Ученые определили молекулярные механизмы старения

Существуют различные способы измерения возраста организма. Хронологический возраст — мера того, как долго организм был жив, в то время как биологический возраст показывает, насколько хорошо организм функционирует на молекулярном уровне. Одним из самых полезных инструментов для измерения биологического возраста считаются эпигенетические часы, предложенные Треем Идекером и Стивом Хорватом в 2013 …

Гусеницы чувствуют цвет всей кожей

Гусениц берёзовой пяденицы заметить порой довольно непросто – телом они похожи на сучок, и даже цветом они сливаются с растением, на котором сидят. Если гусеница ползает по бурым веткам, то и она сама будет бурой, если же гусеница переползёт на зелёные побеги, то и сама она позеленеет, хотя и не …

Плесневый грибок научился чувствовать гравитацию благодаря бактериям

Белок для «гравитационного кристалла» закодирован в гене, который гриб когда-то позаимствовал у бактерии. Когда питательных веществ вокруг становится мало, плесневый грибок Phycomyces blakesleeanus поступает так же, как многие другие грибы – он формирует плодовые тела со спорами. Споры могут пережить неблагоприятные условия, кроме того, их можно отправить куда-то в новое …

Медленная жизнь спасает от смертельных мутаций

Если мутация портит какой-то очень важный ген, то естественно было бы ожидать, что с такой мутацией организм долго не протянет, и погибнет ещё во время эмбрионального развития. С другой стороны, бывают случаи, когда в геноме важный ген просто отсутствует, и это никак не сказывается на здоровье. Обычно в таких случаях …

Когда вредные мутации становятся безвредными

Мутации, вызывающие тяжёлые генетические заболевания, иногда остаются без последствий – по не вполне понятным причинам. Генетический анализ позволяет с определённой долей вероятности предсказать развитие той или иной болезни. В генах, как мы знаем, содержится информация о белках, а без белков не обходится ни один молекулярный процесс в клетке: с их …

Как важные гены оказались неважными

Хотя мы уже знаем, сколько генов у человека (по разным оценкам, от 20 до 25 тысяч), их функции до сих пор остаются во многом неопределёнными. Это можно сравнить с текстом, набранным неизвестными символами: сначала пытаешься понять, где кончается одно слово и начинается другое, а потом уже постигаешь собственно смысл слов. …

Сколько генов нужно человеку

В биологии есть понятие минимального генома – минимального набора генов, без которых организм не выживет. Конечно, к этому понятию есть масса вопросов. Например, о каком именно организме идёт речь? Можно взять одноклеточную бактерию, а можно очень и очень многоклеточного человека – по образу жизни они настолько разные, что и набор …

С чего начинается новый вид

У бесплодных гибридов, полученных при скрещивании разных видов, хромосомы при формировании половых клеток не могут правильно обмениваться генетической информацией. Новый вид животных или растений получается при разделении прежде единой популяции непреодолимым барьером. Барьеры могут быть географические – например, если часть исходной большой популяции мигрировала слишком далеко и не захотела после …

В нервных стволовых клетках нашли выключатель деления и дифференциации

Бельгийские и британские ученые в эксперименте на мышах обнаружили «переключатель режимов» для нервных стволовых клеток — фактор транскрипции Bcl6. Данный механизм управляет делением и дальнейшей дифференциацией этого типа клеток, из которых могут формироваться собственно нейроны и глия, говорится в статье, опубликованной в журнале Neuron. Формирование нервных клеток по мере развития …

Генетики разобрались в обонянии и выносливости комодского варана

Биологи собрали de novo геном комодского варана (Varanus komodoensis), сообщается в Nature Ecology & Evolution. Его сравнение с геномами родственных видов показало, что у варанов подверглись особому отбору гены ангиотензиногена, ряда белков, регулирующих работу митохондрий, и обонятельных рецепторов вомероназального органа. Это обеспечило варанам более эффективный по сравнению со многими другими …