Самый мощный электрический угорь

Три вида амазонских электрических угрей считались одним, но результаты ряда исследований позволили разделить их. Виды отличаются генетически, анатомически (по форме черепа), по силе вырабатываемого ими электрического тока. Самая «мощная» рыба — Electrophorus voltai — способна поражать противника электрическим разрядом напряжением до 860 вольт. Работу провели специалисты Национального музея естественной истории …

Живые крокодилы помогают понять анатомию динозавров

Голова тираннозавра рекс, одного из крупнейших из живших на нашей планете плотоядных динозавров, была устроена сложнее, чем полагали ранее. Учёные из Миссурийского университета (University of Missouri), Университета Огайо (Ohio University) и Университета Флориды (University of Florida) доказывают, что овальные отверстия в черепе динозавра — следы особого приспособления для терморегуляции. В …

Когда без большого мозга можно обойтись

Птицы полярных широт не отличаются умом и сообразительностью, но несмотря на это, они могут прокормить себя даже в самых непростых условиях. В преимуществах большого мозга никто вроде бы не сомневается: он прекрасно помогает приспосабливаться к меняющимся условиям среды. Но почему в таком случае все животные на свете не обзавелись большим …

Как летучие мыши справляются с эхом от листьев

В густом лесу летучим мышам должно быть очень непросто найти добычу – не потому, что там её нет, а потому, что насекомому достаточно сесть на лист, чтобы стать незаметным для летучемышиного эхолокатора. Мы знаем, что летучие мыши охотятся, испуская в пространство ультразвуковые волны и прислушиваясь к вернувшемуся эху, и по …

Меняющая пол рыба и её секреты

Мы привыкли к тому, что пол животного определяется ещё до его рождения и не меняется. Это ошибочное представление. Всё значительно сложнее, и тому пример австралийские ящерицы, меняющие пол при повышении температуры окружающей среды. На такие фокусы способны и рыбы — около 500 видов рыб меняют пол, причём у них, в …

Сердца черепах могут адаптироваться, чтобы выжить без кислорода

Оказалось, что низкие уровни кислорода, воздействующие на эмбрионы черепах, в будущем дают им возможность существовать без дыхания несколько месяцев. В зимнее время некоторые каймановые черепахи любят зимовать в прудах и озерах. Надежно спрятанные под тонким слоем льда, эти пресноводные рептилии могут выжить до шести месяцев без кислорода. Новое исследование опубликованное …

Экономные скорпионы

Эволюционно выработанные стратегии охоты и защиты у скорпионов преследуют цель минимизировать расход яда. Мы часто воспринимаем ядовитость животных, вроде некоторых змей, пауков или скорпионов, как некое их постоянное свойство, сродни магическому оружию, которое они каким-то образом заполучили и теперь могут использовать по своему усмотрению, когда и где захотят. На самом …

Прозрачные зубки

Большинство из нас стремится иметь белые блестящие зубы: это одновременно и показатель здоровья, и отражение материальной успешности человека в современном обществе, в общем, самый настоящий эволюционный признак. Среди других млекопитающих из белозубого тренда выбиваются разве что бобры – их резцы выраженного жёлто-коричневого оттенка. Однако бобриные зубы дадут фору по прочности …

Почему у бобра такие крепкие зубы

Как распределение ионов магния и железа в зубной эмали меняет ее свойства, и чем бобры отличаются от кроликов и других грызунов. Пугающий звук бормашины известен практически всем. В отличие от акул, у которых зубы обновляются в течение всей их рыбьей жизни, у человека и большинства млекопитающих они меняются только один …

Деформации позвоночника собак связали с одомашниванием

Собака была первым одомашненным животным, и хотя неясно, где и когда в точности это произошло, очевидно, что долгое время собак держали исключительно в утилитарных целях. Все началось около 15 тысяч лет назад, еще до развития оседлого образа жизни, когда животные стали помогать людям охотиться на мелкую дичь и перетаскивать груженые …