Большая панда – волк в овечьей шкуре

Подобно настоящим хищникам, панды получают энергию преимущественно из белков, пусть эти белки и растительного происхождения. Гигантские панды – уникальный пример хищников, перешедших  почти в полное вегетарианство: принадлежа к семейству медвежьих, панды едят бамбук (хотя иногда позволяют себе и яйца, и мелких животных, и даже падаль). Травоядными они стали по эволюционным …

Как панды выживают на растительной диете

Пищеварительная система панд, свойственная хищникам, не может должным образом перерабатывать зрелый бамбук, так что панды вынуждены постоянно искать для пропитания молодые растения. Строение пищеварительной системы обычно приспосабливается к тому, чем животное питается. Расщеплять животные белки намного проще, чем растительный материал, поэтому у хищных животных кишечник относительно короткий, а желудок устроен …

Котик, съешь яблочко! К чему приводит принуждение домашних животных к вегетарианству

Многие люди относятся к своим домашним питомцам как к членам семьи и порой распространяют на них этические запреты, значимые только для людей. Например, запрет на поедание мяса и других продуктов животного происхождения. Как ни странно, принуждение к вегетарианству среди владельцев кошек и собак распространено настолько широко, что для них работает …

«Левочелюстность» цихлид объяснили анатомическими различиями в мозге

Перекос челюсти цихлид в правую или левую сторону обусловлен различиями в анатомических структурах мозга, которые отвечают за обработку визуальной информации. Это выяснила группа европейских и корейских ученых, которая изучила анатомические различия мозга среди «правшей» и «левшей» вида Perissodus microlepis. Статья опубликована в журнале Genome Biology and Evolution. Латеральность выражается в …

Как кальмары контролируют хамелеоноподобные свойства?

«Умная кожа» кальмара может менять цвет и узор мгновенно для маскировки или подачи сексуального сигнала. Это виртуозный дисплей, давно восхищающий учёных. Исследователи из лаборатории морской биологии при Чикагском университете (University of Chicago) и из Северо-Восточного университета (Northeastern University) сообщают об открытии механизма, меняющего представление учёных о том, как специализированные элементы …

Улыбке минимум 30 миллионов лет

«От улыбки станет всем светлей, и слону, и даже маленькой улитке»… С детства мы помним эту песенку Крошки Енота. За улитку, енота и слона не скажем, но макаки улыбаться, как оказалось умеют. Но только детёныши и только во сне. Это заметили японские учёные и опубликовали три года назад статью в …

Биоэлектрические сигналы помогли планариям отличить голову от хвоста во время регенерации

Американские биологи установили, что во время регенерации плоских червей различия между клетками головы и хвоста появляются в первые три часа после ампутации одной из частей тела. Определение правильного положения нового органа в теле червя происходит за счет биоэлектрического сигнала и управляется распределением мембранных потенциалов у еще не дифференцированных клеток. В …

Аллигаторы опять замёрзли носами вверх

Некоторые из вас, вероятно, хотели бы на зиму впадать состояние спячки, чтобы не жить в холоде и темноте. Некоторым млекопитающим и рептилиям повезло — они делают именно это. В этом году, как и в прошлом, температура воды в Северной Каролине, США, понизилась настолько, что пруд, в котором зимовали аллигаторы, замёрз, …

Гладкие триониксы пережили подводную спячку с помощью отжиманий

Американские биологи выяснили, что гладкие триониксы (Apalone mutica) во время зимней спячки под водой поддерживают жизнеспособность с помощью отжиманий — периодических подъемов корпуса на передних лапах, что позволяет им добывать кислород из воды. Как и другие представители семейства трехкоготных мягкотелых черепах Trionychidae, гладкие триониксы ведут в основном водный образ жизни: …

Дрозофилы выжили практически без сна

Британские исследователи опровергли критическую необходимость сна для плодовой мушки дрозофилы фруктовой (Drosophila melanogaster). Согласно статье, опубликованной в журнале Science, система компьютерного зрения, которая следит за микродвижениями мушек, помогла найти особей, которые обходятся всего несколькими минутами сна в сутки. Кроме того, оказалось, что уменьшение периода сна на более чем 95 процентов …