Цветная скорлупа спасает от холода

Птицы откладывают яйца самых разнообразных цветов: от безупречно белых до сине-зелёных и красновато-коричневых. Первое, что приходит на ум – что разноцветная скорлупа маскирует яйца от хищников. Но недавнее исследование, опубликованное в журнале Nature Ecology & Evolution, показывает, что дело не только в маскировке – на цвет скорлупы влияет ещё и …

Почему черви-паразиты не перевариваются в кишечнике

Ленточные черви – разнообразные лентецы, солитеры, эхинококки и пр. – всю свою жизнь паразитируют на одном или двух хозяевах. Это может быть человек, корова, собака или кошка; позвоночные и беспозвоночные. Живя за счёт хозяина, ленточные черви в прямом смысле отравляют ему жизнь; в изобилии размножаясь и вредя внутренним органам, они …

Шляпки для зубов

Самые зубастые рыбы в пресной воде – пираньи. Плотоядные представители этого семейства могут перекусывать даже кости и жилы, а стая речных хищников за пару минут способна обглодать целое животное. Оружие пираний – их зубы. Но как им удаётся сохранять его таким крепким и острым? Ещё давно исследователи заметили, что пираньи …

Шестой палец у руконожки для лучшей хватки

Мадагаскарскую руконожку (Daubentonia madagascariensis), или ай-ая, можно назвать самым необычным приматом. Резцы у него растут всю жизнь, как у грызунов; из-за этого, и ещё по ряду других признаков, ай-ай какое-то время ходил в грызунах. Потом стало ясно, что ай-ай всё-таки примат, и его записали в лемуры. Теперь же для него …

Моя собака ела шоколад и отлично себя чувствовала, так в чём же дело?

Все наслышаны о том, что шоколад — собачий яд, но многие собаки, которые едят это лакомство по чуть-чуть, не испытывают никаких болезненных ощущений. Если вы спросите владельцев собак, какой пищей не стоит кормить этих четвероногих, они перечислят такие продукты, как лук, чеснок, ревень, виноград и шоколад. (Кстати, если в их …

Как паразитические черви регенерируют потерянные части тела

Бычий, свиной цепень — да и другие ленточные черви (цестоды) — опасные паразиты животных и человека, способные вырастать до многометровой длины. Их тело состоит из цепкой головы с шейкой, за которой следуют одинаковые повторяющиеся членики (проглоттиды). Нормальный жизненный цикл червей требует постоянного отрывания задних зрелых члеников и наращивания новых. Авторам …

Самый мощный электрический угорь

Три вида амазонских электрических угрей считались одним, но результаты ряда исследований позволили разделить их. Виды отличаются генетически, анатомически (по форме черепа), по силе вырабатываемого ими электрического тока. Самая «мощная» рыба — Electrophorus voltai — способна поражать противника электрическим разрядом напряжением до 860 вольт. Работу провели специалисты Национального музея естественной истории …

Живые крокодилы помогают понять анатомию динозавров

Голова тираннозавра рекс, одного из крупнейших из живших на нашей планете плотоядных динозавров, была устроена сложнее, чем полагали ранее. Учёные из Миссурийского университета (University of Missouri), Университета Огайо (Ohio University) и Университета Флориды (University of Florida) доказывают, что овальные отверстия в черепе динозавра — следы особого приспособления для терморегуляции. В …

Когда без большого мозга можно обойтись

Птицы полярных широт не отличаются умом и сообразительностью, но несмотря на это, они могут прокормить себя даже в самых непростых условиях. В преимуществах большого мозга никто вроде бы не сомневается: он прекрасно помогает приспосабливаться к меняющимся условиям среды. Но почему в таком случае все животные на свете не обзавелись большим …

Как летучие мыши справляются с эхом от листьев

В густом лесу летучим мышам должно быть очень непросто найти добычу – не потому, что там её нет, а потому, что насекомому достаточно сесть на лист, чтобы стать незаметным для летучемышиного эхолокатора. Мы знаем, что летучие мыши охотятся, испуская в пространство ультразвуковые волны и прислушиваясь к вернувшемуся эху, и по …