Неандертальцев сгубило бесплодие?

Не счесть версий, выдвинутых учёными по поводу причин вымирания неандертальцев. Были ли они истреблены нашими предками — сапиенсами? А может, не выдержали конкуренции за добычу и места обитания? Проиграли из-за своей туповатости, слишком узких охотничьих пристрастий, примитивных орудий, низких коммуникативных навыков? Пострадали от принесённых кроманьонцами инфекций? Не пережили климатического или …

Исследователи назвали новую причину вымирания неандертальцев

Неандертальцы неизменно привлекают внимание исследователей, поскольку жили параллельно с предками современных людей и во многих отношениях были на них похожи, хотя, разумеется, имели и существенные отличия. Обычный неандерталец обладал средним ростом (примерно 165 сантиметров), массивным телосложением и большой вытянутой головой. Если говорить об объеме черепной коробки, то она была даже …

Экологи предсказали уменьшение размеров животных

В экосистемах скорого будущего доминировать будут небольшие, короткоживущие насекомоядные животные, универсалы, способные адаптироваться к широкому спектру условий среды — грызуны, воробьиные и так далее. Менее адаптируемые виды–«специалисты», особенно крупные — вроде носорогов или орлов, — скорее всего, станут жертвами нового глобального вымирания и исчезнут. К таким нерадостным выводам приходят авторы …

Слон в плейстоценовой лавке. Как и зачем люди пытаются вернуть исчезнувшие виды животных

22 мая в мире отмечается День биоразнообразия. Американский ученый, генетик, молекулярный инженер и химик Джордж Чёрч и сотрудница лондонского Музея естественной истории, палеонтолог Тори Хeрридж, побывав в Якутии и найдя там прекрасно сохранившиеся останки мамонта, запустили широкую общественную дискуссию о возможности «возрождения» древних животных и расселения их в Арктике. Константин …

Массовое вымирание: стоит ли ждать конца?

Кроме двух самых известных вымираний – того, что лишило мир динозавров, и самого крупного, пермского – было еще как минимум три масштабных вымирания, уничтоживших огромное число видов. Сегодня ряд ученых полагает, что мы живем в период шестого вымирания. Ордовикско-силурийское вымирание Это вымирание считается самым древним – произошло оно 440 млн …

Плотоядные очень полезны, но вымирают с пугающей скоростью

Учёные во главе с Кристофером О’Брайаном (Christopher O’Bryan) из Квинслендского университета в Австралии выполнили масштабный обзор полезных для человека функций, которые выполняют хищники и падальщики, живущие рядом с ним. Важная роль плотоядных в естественных экосистемах давно признана, но их положительное влияние на хозяйственную деятельность человека разумного до сих пор оставалось …

За 27 лет масса летающих насекомых в Европе уменьшилась на 76 процентов

Европейские экологи обнаружили, что биомасса летающих насекомых в национальных парках Германии за 27 лет снизилась на 76 процентов. Погодные колебания, использование земель и изменение среды обитания не объясняют такого падения и ученые пока что не могут найти его причины. Летающие насекомые играют огромную роль в функционировании экосистем. По оценкам исследователей, …

Найдены останки первого земноводного ихтиозавра

Первые окаменелости земноводного ихтиозавра были обнаружены на территории современного Китая международной командой палеонтологов. Это открытие восполнило пробел в палеонтологической летописи между похожими на дельфинов ихтиозаврами и их сухопутными предками. Подробное описание существа было опубликовано в журнале Nature. Ископаемое иллюстрирует ранее не известный науке этап в эволюции ихтиозавров – морских рептилий, …

Угрозу вымирания животных связали с их размером

Американские биологи выяснили, что вымирание в обозримом будущем грозит самым крупным и самым мелким позвоночным животным. По сравнению с ними животные среднего размера остаются в относительной безопасности. В настоящее время происходит резкое уменьшение биоразнообразия и вымирание как сухопутной, так и морской фауны. За последние несколько столетий скорость исчезновения видов такова, …