Молодые слоны научились объединяться в «банды»

Чтобы выжить в условиях современного мира, молодые самцы индийских слонов выработали новую форму поведения и стали образовывать отдельные группы. Сколь часто ни встречаем мы слонов в кино и мультфильмах, на логотипах и в зоопарках, в дикой природе и африканским, и азиатским слонам угрожает вымирание. Однако эти великаны исключительно умны и …

Среди древних крокодилов нашлись вегетарианцы

В нашу эпоху растительноядные крокодилы могут показаться абсурдом, однако Киган Мельстром (Keegan Melstrom) и Рэндалл Айрмис (Randall Irmis) из Музея естественной истории Юты обнаружили в древних останках зубы их древних родственников, которые действительно были вегетарианцами. Палеонтологи исследовали почти 150 зубов, сохранившихся от 16 различных представителей группы Crocodyliformes. Жившие в раннем …

Неандертальцев сгубило бесплодие?

Не счесть версий, выдвинутых учёными по поводу причин вымирания неандертальцев. Были ли они истреблены нашими предками — сапиенсами? А может, не выдержали конкуренции за добычу и места обитания? Проиграли из-за своей туповатости, слишком узких охотничьих пристрастий, примитивных орудий, низких коммуникативных навыков? Пострадали от принесённых кроманьонцами инфекций? Не пережили климатического или …

Исследователи назвали новую причину вымирания неандертальцев

Неандертальцы неизменно привлекают внимание исследователей, поскольку жили параллельно с предками современных людей и во многих отношениях были на них похожи, хотя, разумеется, имели и существенные отличия. Обычный неандерталец обладал средним ростом (примерно 165 сантиметров), массивным телосложением и большой вытянутой головой. Если говорить об объеме черепной коробки, то она была даже …

Экологи предсказали уменьшение размеров животных

В экосистемах скорого будущего доминировать будут небольшие, короткоживущие насекомоядные животные, универсалы, способные адаптироваться к широкому спектру условий среды — грызуны, воробьиные и так далее. Менее адаптируемые виды–«специалисты», особенно крупные — вроде носорогов или орлов, — скорее всего, станут жертвами нового глобального вымирания и исчезнут. К таким нерадостным выводам приходят авторы …

Слон в плейстоценовой лавке. Как и зачем люди пытаются вернуть исчезнувшие виды животных

22 мая в мире отмечается День биоразнообразия. Американский ученый, генетик, молекулярный инженер и химик Джордж Чёрч и сотрудница лондонского Музея естественной истории, палеонтолог Тори Хeрридж, побывав в Якутии и найдя там прекрасно сохранившиеся останки мамонта, запустили широкую общественную дискуссию о возможности «возрождения» древних животных и расселения их в Арктике. Константин …

Массовое вымирание: стоит ли ждать конца?

Кроме двух самых известных вымираний – того, что лишило мир динозавров, и самого крупного, пермского – было еще как минимум три масштабных вымирания, уничтоживших огромное число видов. Сегодня ряд ученых полагает, что мы живем в период шестого вымирания. Ордовикско-силурийское вымирание Это вымирание считается самым древним – произошло оно 440 млн …

Метод изучения динозавров поможет бороться с распространением гриппа

Динозавры и вирусы гриппа, как это ни странно, обладают несколькими общими чертами. Хотя одна группа состояла из крупных животных, вымерших миллионы лет назад, а другая включает патогенные частицы, которые, к всеобщему сожалению, всё ещё портят и даже уносят жизни. Между тем история эволюции и древних ящеров, и вирусов всё же …

Плотоядные очень полезны, но вымирают с пугающей скоростью

Учёные во главе с Кристофером О’Брайаном (Christopher O’Bryan) из Квинслендского университета в Австралии выполнили масштабный обзор полезных для человека функций, которые выполняют хищники и падальщики, живущие рядом с ним. Важная роль плотоядных в естественных экосистемах давно признана, но их положительное влияние на хозяйственную деятельность человека разумного до сих пор оставалось …

За 27 лет масса летающих насекомых в Европе уменьшилась на 76 процентов

Европейские экологи обнаружили, что биомасса летающих насекомых в национальных парках Германии за 27 лет снизилась на 76 процентов. Погодные колебания, использование земель и изменение среды обитания не объясняют такого падения и ученые пока что не могут найти его причины. Летающие насекомые играют огромную роль в функционировании экосистем. По оценкам исследователей, …