Как техасские пумы спасли сородичей из Флориды и как это отразилось на их генах

В конце прошлого тысячелетия флоридские пумы или флоридские пантеры, как их называют на родине, оказались на грани вымирания. В дикой природе на тот момент насчитывалось меньше 30 особей, и большие кошки столкнулись с большими проблемами. Близкородственные скрещивания привели к проявлению вредных мутаций ДНК, что ещё больше снизило способность пум выживать …

Неандертальцев могла погубить «детская» болезнь

Вымирание неандертальцев до сих пор остается одной из нерешенных загадок антропологии. Исследование, проведенное группой анатомов и антропологов, показывает, что причина исчезновения этой ветви рода людей может крыться в анатомических особенностях. Соответствующая статья под названием «Реконструкция неандертальской евстахиевой трубы: новый взгляд на восприимчивость к болезням, цену здоровья и вымирание» опубликована в …

Растения вымирают в сотни раз быстрее обычного

Нам, жителям городов, это может быть незаметно, однако в последние годы разнообразие видов стремительно падает. По новым оценкам, исчезновение видов растений сегодня происходит в 350 раз быстрее, чем в прошлом. Процесс развивается с такой скоростью, что ученые уже всерьез называют его шестым массовым вымиранием в истории жизни на Земле. Под …

Палеонтологи нашли еще одно массовое вымирание в пермском периоде

За последние годы накопились данные, которые позволили ученым сделать вывод о том, что в середине пермского периода произошло еще одно массовое вымирание. Оно затронуло почти исключительно морскую фауну, но масштаб был таков, что позволил поставить его на третье место после Великого вымирания в конце перми и мел-палеогенового вымирания. Исследование опубликовано …

Начало конца современных животных датировали XIX веком

Группа ученых из Китая и США показала, что размер популяций большинства современных вымирающих позвоночных животных начал резко снижаться в конце XIX века и с тех пор уменьшается на 25 процентов каждые 10 лет. При этом средний размер популяций вымирающих видов составляет сегодня всего 5 процентов от размера предковой популяции. Статья …

Молодые слоны научились объединяться в «банды»

Чтобы выжить в условиях современного мира, молодые самцы индийских слонов выработали новую форму поведения и стали образовывать отдельные группы. Сколь часто ни встречаем мы слонов в кино и мультфильмах, на логотипах и в зоопарках, в дикой природе и африканским, и азиатским слонам угрожает вымирание. Однако эти великаны исключительно умны и …

Среди древних крокодилов нашлись вегетарианцы

В нашу эпоху растительноядные крокодилы могут показаться абсурдом, однако Киган Мельстром (Keegan Melstrom) и Рэндалл Айрмис (Randall Irmis) из Музея естественной истории Юты обнаружили в древних останках зубы их древних родственников, которые действительно были вегетарианцами. Палеонтологи исследовали почти 150 зубов, сохранившихся от 16 различных представителей группы Crocodyliformes. Жившие в раннем …

Неандертальцев сгубило бесплодие?

Не счесть версий, выдвинутых учёными по поводу причин вымирания неандертальцев. Были ли они истреблены нашими предками — сапиенсами? А может, не выдержали конкуренции за добычу и места обитания? Проиграли из-за своей туповатости, слишком узких охотничьих пристрастий, примитивных орудий, низких коммуникативных навыков? Пострадали от принесённых кроманьонцами инфекций? Не пережили климатического или …

Исследователи назвали новую причину вымирания неандертальцев

Неандертальцы неизменно привлекают внимание исследователей, поскольку жили параллельно с предками современных людей и во многих отношениях были на них похожи, хотя, разумеется, имели и существенные отличия. Обычный неандерталец обладал средним ростом (примерно 165 сантиметров), массивным телосложением и большой вытянутой головой. Если говорить об объеме черепной коробки, то она была даже …

Экологи предсказали уменьшение размеров животных

В экосистемах скорого будущего доминировать будут небольшие, короткоживущие насекомоядные животные, универсалы, способные адаптироваться к широкому спектру условий среды — грызуны, воробьиные и так далее. Менее адаптируемые виды–«специалисты», особенно крупные — вроде носорогов или орлов, — скорее всего, станут жертвами нового глобального вымирания и исчезнут. К таким нерадостным выводам приходят авторы …