Неандертальцы могли исчезнуть без помощи человека разумного

Неандертальцы долгое время жили на территории современной Европы, пока очередная волна миграции не привела сюда новый вид людей – Homo sapiens. Это случилось около 60 тыс. лет назад, и какое-то время те и другие существовали бок о бок, и даже успешно скрещивались – до тех пор, пока неандертальцы не исчезли …

Потрясающая находка — окаменелости второй по примитивности древней птицы

Японские палеонтологи обнаружили окаменелости летающего динозавра, жившего порядка 120 миллионов лет назад. Эта находка серьёзно перекраивает наше представление о филогенетическом древе птиц. Многие из вас, наверно, слышали об археоптериксе — крылатом длиннохвостом динозавре, который жил во время позднего юрского периода, то есть, около 160—140 миллионов лет назад. Этот динозавр с …

Неандертальцы вымерли от наших болезней?

Не счесть гипотез о причинах вымирания неандертальцев. Истреблены кроманьонцами? Погибли в вулканическую зиму? Замёрзли? Задохнулись дымом в плохо проветриваемых пещерах? Гораздо меньше внимания привлекает вопрос: а почему неандертальцы после первой встречи с сапиенсами так долго продержались? И речь не о кровожадности наших предков. Картина вытеснения европейских аборигенов кроманьонцами — гостями …

Найдены считавшиеся вымершими «олени» размером с кролика

Глубоко в джунглях Вьетнама обнаружена популяция оленьков — самых крошечных парнокопытных в мире, которые считались вымершими с конца ХХ века. Оленьковые (Tragulidae) — древняя группа сравнительно примитивных парнокопытных, не вырастающих выше 30-40 сантиметров в холке. По бокам копыт у них еще сохраняются пальцы, рога не отрастают, а пищеварительный тракт устроен …

Палеонтологи показали восстановление биоразнообразия после вымирания динозавров

Палеонтологи восстановили хронологию событий, произошедших на территории современного штата Колорадо в первые 700 тысяч лет после мел-палеогенового вымирания, говорится в Science. Уже через 100 тысяч лет после катастрофы появились почти такие же большие млекопитающие, как в конце мелового периода. Еще через 200 тысяч лет их размер утроился, а через 700 …

Как техасские пумы спасли сородичей из Флориды и как это отразилось на их генах

В конце прошлого тысячелетия флоридские пумы или флоридские пантеры, как их называют на родине, оказались на грани вымирания. В дикой природе на тот момент насчитывалось меньше 30 особей, и большие кошки столкнулись с большими проблемами. Близкородственные скрещивания привели к проявлению вредных мутаций ДНК, что ещё больше снизило способность пум выживать …

Неандертальцев могла погубить «детская» болезнь

Вымирание неандертальцев до сих пор остается одной из нерешенных загадок антропологии. Исследование, проведенное группой анатомов и антропологов, показывает, что причина исчезновения этой ветви рода людей может крыться в анатомических особенностях. Соответствующая статья под названием «Реконструкция неандертальской евстахиевой трубы: новый взгляд на восприимчивость к болезням, цену здоровья и вымирание» опубликована в …

Растения вымирают в сотни раз быстрее обычного

Нам, жителям городов, это может быть незаметно, однако в последние годы разнообразие видов стремительно падает. По новым оценкам, исчезновение видов растений сегодня происходит в 350 раз быстрее, чем в прошлом. Процесс развивается с такой скоростью, что ученые уже всерьез называют его шестым массовым вымиранием в истории жизни на Земле. Под …

Палеонтологи нашли еще одно массовое вымирание в пермском периоде

За последние годы накопились данные, которые позволили ученым сделать вывод о том, что в середине пермского периода произошло еще одно массовое вымирание. Оно затронуло почти исключительно морскую фауну, но масштаб был таков, что позволил поставить его на третье место после Великого вымирания в конце перми и мел-палеогенового вымирания. Исследование опубликовано …

Начало конца современных животных датировали XIX веком

Группа ученых из Китая и США показала, что размер популяций большинства современных вымирающих позвоночных животных начал резко снижаться в конце XIX века и с тех пор уменьшается на 25 процентов каждые 10 лет. При этом средний размер популяций вымирающих видов составляет сегодня всего 5 процентов от размера предковой популяции. Статья …