Приматы могли встать на задние ноги раньше, чем считается

Человек – единственный из всех зверей, кто твёрдо стоит на задних конечностях. Бипедализм, или умение передвигаться стоя, как это делаем мы, появился среди гоминин несколько миллионов лет назад. Гомининами (Homininae) называют подсемейство приматов, которая объединяет людей, шимпанзе и ещё целый ряд вымерших родов, представляющих собой наиболее близких родственников настоящих людей …

Рыбы эволюционируют от рыболовов

Рыболовы любят рыбу покрупнее – это касается и тех, кто стоит с удочками на какой-нибудь небольшой речке, и тех, кто ходит с сетями на рыболовецких судах. Рыба же, как и любые живые организмы, старается приспособиться к тому, что её ловят – и в результате в популяциях становится всё больше рыбьей …

Популярность полового размножения объяснили защитой от рака

Эволюционные биологи выдвинули новую гипотезу, объясняющую такую широкую распространенность полового размножения среди эукариот. Согласно эссе, опубликованному в PLOS Biology, размножение при помощи выделения отдельной линии половых клеток позволило многоклеточным организмам избежать передачи от предков к потомкам злокачественных клеток. Подавляющее большинство видов эукариотических организмов размножаются с участием полового размножения, хотя оно …

Экологи предсказали уменьшение размеров животных

В экосистемах скорого будущего доминировать будут небольшие, короткоживущие насекомоядные животные, универсалы, способные адаптироваться к широкому спектру условий среды — грызуны, воробьиные и так далее. Менее адаптируемые виды–«специалисты», особенно крупные — вроде носорогов или орлов, — скорее всего, станут жертвами нового глобального вымирания и исчезнут. К таким нерадостным выводам приходят авторы …

Вымерший однажды вид птиц «восстал из мертвых»

Один из видов наземных птиц — кювьеров пастушок — вымер больше сотни тысяч лет назад. Но спустя тысячи лет он «воскрес». Это произошло благодаря явлению итеративной эволюции. Итеративная эволюция — это частный случай параллельной эволюции, который заключается в развитии одного и того же вида из одинакового предка, но в разное …

Полет динозавров мог возникнуть из быстрого бега

Дискуссии о происхождении машущего полета птиц не утихают уже более полутора веков, с обнаружения в 1861 году первого почти полного экземпляра археоптерикса. Предполагается, что первым возникло парение, позволявшее предкам птиц лазать по деревьям. Однако возможно, что полет развился и без этой промежуточной фазы — у динозавров, еще бегавших по земле. …

Каннибализм как забота о потомстве

В мире животных порой можно увидеть жуткие вещи: кролики едят крольчат, куры разбивают собственные яйца, рыбы уничтожают свою икру. Это кажется чем-то сугубо неестественным, так что мы начинаем подозревать животных в каком-то специфическом сумасшествии, которое, конечно же, происходит из-за загрязнения воды, земли, воздуха и т. д. Но на деле у …

Культурные шимпанзе используют фруктовые молотки

Хотя словосочетание «культура обезьян» может резать кому-то слух, термин уже прочно вошёл в обиход приматологов. Это понятие обозначает существующие у приматов традиции использования простейших орудий, которым обезьяны обучают друг друга. Такие традиции, как им и полагаются, могут быть различными у разных групп обезьян. В одном сообществе приматов некий обезьяний гений …

Эволюцию проиллюстрировали голубями и пухоедами

Приспосабливаясь к условиям среды, живые существа меняются, и даже если взять один и тот же вид, мы обнаружим, что в одном месте он выглядит немного иначе, чем в другом – на каждой территории преимущество получают те особи, которым проще всего здесь выжить. Постепенно такие различия могут усугубиться настолько, что возникнут …

Из-за браконьерства у африканских слонов перестали расти бивни

Африканских слонов убивают ради бивней, которые, как считают некоторые, «целебны». Браконьеры часто охотятся на них с вертолётов или небольших самолётов, не оставляя животным шанса защититься или убежать. Но, возможно, вскоре слоны перестанут интересовать браконьеров, потому что эволюционируют. Хотя в конце 2017 года в Китае ввели запрет на торговлю слоновой костью, …