Биологи признали «шагающих» акул новейшей эволюционной ветвью своего вида

Ученые проследили эволюцию небольших придонных акул Hemiscyllium, которые любят прогуливаться по рифам и пескам и стали отдельным видом девять миллионов лет назад. Самые первые представители акул берут свое начало более 400 миллионов лет назад. В новой работе международной группы ученых, опубликованной в журнале Marine and Freshwater Research, прослеживается эволюция индоавстралийских …

Ученые сравнили скорость эволюции культуры и живых организмов

Иногда кажется, что современная культура развивается небывалыми, даже головокружительными темпами. Новые произведения, жанры и стили возникают постоянно, подпитываясь стремительным техническим прогрессом. В сравнении с этим биологическая эволюция выглядит медленным и неповоротливым процессом накопления мутаций на протяжении долгой смены поколений. Однако в действительности человеческой культуре еще далеко до темпов эволюционных изменений, …

Как на Земле появились клетки с ядрами

Жизнь на Земле делится на три домена: эукариоты (птицы, звери, рыбы, черви и т. д., все многоклеточные и ещё масса одноклеточных организмов), бактерии и археи. Эукариоты отличаются от двух остальных по целому ряду важных признаков – в их клетках есть ядро, в котором хранится генетический материал, а также целый набор …

Историю эволюции мотыльков и летучих мышей учебники освещают неправильно

50 лет исследователи считали, что органы слуха («уши») мотыльков обрели способность улавливать ультразвуковые сигналы, чтобы эти насекомые могли слышать атакующих летучих мышей. Однако, согласно результатам нового исследования, мыши здесь ни при чём. Как выглядит стандартная версия истории эволюции мотыльков и летучих мышей, гуляющая по учебникам и научным статьям? Миллионы лет …

О тех, кто сам себя приручил

Анна Линдхольм, биолог из Цюриха, теперь чувствует себя в ответе за мышей. Это тем более обидно, что она не приручала этих мышей. Мыши приручили себя сами. Научное исследование Анны и ее коллег дает основание думать, что такое нередко случалось и раньше: многие, если не все виды, о которых люди думают, …

Эволюция пингвинов: «сразу вышел хорошо»

Похоже, что пингвин действительно «сразу вышел хорошо». Получены свидетельства того, что основные характерные для этой птицы изменения сложились за короткое время в период, когда с лица Земли исчезли многие группы животных и закончилась эпоха динозавров. Изыскания в Новой Зеландии показали, что 60 миллионов лет назад пингвины были весьма разнообразны. В …

Понимаете, что вы натворили?! Рассказы о животных

Эта заметка не о том, о чем многие подумали, а о животных. Автор прямо-таки кожей ощущает всю неуместность ее появления в этот переломный исторический момент. Какие еще животные! Разве что в каком-то эзоповом смысле, так, чтобы забавные приключения петуха, свиньи и альфа-собаки персонифицировали внутренние конфликты в душах публичных фигур. Вот …

Приматы могли встать на задние ноги раньше, чем считается

Человек – единственный из всех зверей, кто твёрдо стоит на задних конечностях. Бипедализм, или умение передвигаться стоя, как это делаем мы, появился среди гоминин несколько миллионов лет назад. Гомининами (Homininae) называют подсемейство приматов, которая объединяет людей, шимпанзе и ещё целый ряд вымерших родов, представляющих собой наиболее близких родственников настоящих людей …

Рыбы эволюционируют от рыболовов

Рыболовы любят рыбу покрупнее – это касается и тех, кто стоит с удочками на какой-нибудь небольшой речке, и тех, кто ходит с сетями на рыболовецких судах. Рыба же, как и любые живые организмы, старается приспособиться к тому, что её ловят – и в результате в популяциях становится всё больше рыбьей …

Популярность полового размножения объяснили защитой от рака

Эволюционные биологи выдвинули новую гипотезу, объясняющую такую широкую распространенность полового размножения среди эукариот. Согласно эссе, опубликованному в PLOS Biology, размножение при помощи выделения отдельной линии половых клеток позволило многоклеточным организмам избежать передачи от предков к потомкам злокачественных клеток. Подавляющее большинство видов эукариотических организмов размножаются с участием полового размножения, хотя оно …