С черепашьей скоростью: 210 миллионов лет постоянного совершенствования мозга

Мозг черепах развивался медленно, но постоянно на протяжении последних 210 миллионов лет, сообщается в работе ученых университета Бирмингема. Исследование, опубликованное в Frontiers in Ecology and Evolution, также показывает, что первые черепахи с настоящим панцирем вероятнее всего были сухопутными. Черепахи – одна из старейших групп позвоночных, сформировавшаяся около 250 миллионов лет …

От зубов к усам: найдено недостающее звено в эволюции китов

Вероятно, самое крупное существо, когда-либо обитавшее на Земле, является нашим современником. При весе свыше 150 тонн и длине более 30 метров синий кит превосходит всех гигантов прошлого. Как это ни удивительно, такое крупное животное питается преимущественно крошечными ракообразными – крилем, хотя его предки охотились на крупную добычу. Учёные решили разобраться …

Исследователи разобрались, как киты умудрились превзойти всех гигантов прошлого

После вымирания динозавров и представителей плейстоценовой мегафауны гигантизм стал достаточно редким явлением. Однако, вероятно, самое крупное существо, когда-либо обитавшее на Земле, является нашим современником. При весе свыше 150 тонн и длине более 30 метров синий кит или блювал превосходит всех гигантов прошлого. Но оказывается, современные морские исполины появились относительно недавно. Усатые …

Древние амфибии оказались мастерами регенерации

Чрезвычайно высокие регенеративные способности саламандр и некоторые свойственные им особенности развития конечностей были когда-то характерны для всех древних четвероногих позвоночных. Резкое снижение способности к регенерации произошло в ходе эволюции в большинстве линий животных одновременно с исчезновением этих особенностей, но только саламандры сохранили их в первоначальном состоянии. К таким выводам пришла …

Эволюция может превратить грызунов в гигантских хищников

Вопрос о вымирании крупных млекопитающих не кажется таким насущным, как, к примеру, проблема роста заболеваемости людей раком. Тем не менее стоит задуматься: после того как тигры и медведи освободят доминирующую экологическую нишу, её быстро займут всеядные приспособленцы-грызуны. По Земле будут разгуливать гигантские крысы и мыши, пожирая всё на своём пути. …

Сумчатые мыши принимают мученическую смерть ради секса

Является ли секс тем, ради чего стоит умереть? Похоже, некоторые самцы сумчатых видов, в том числе бурой сумчатой мыши, считают, что да. По крайне мере, в том случае если выживает их потомство. Так называемое суицидальное воспроизведение – достаточно распространённое явление в природе, хотя и редкое среди млекопитающих. Его практикуют многие …

Центральная нервная система возникала в процессе эволюции несколько раз

Коллектив учёных во главе с Андреасом Хейнолом (Andreas Hejnol) из Бергенского университета опубликовал в журнале Nature статью, в которой поставил под сомнение истину, ещё недавно казавшуюся абсолютно незыблемой. Исследователи усомнились, что центральная нервная система унаследована всеми своими обладателями от общего предка. К такому выводу биологов подтолкнуло изучение странных морских существ. …

Когда звери вышли на дневной свет

Британские и израильские биологи предоставили доказательства, подтверждающие гипотезу «ночного бутылочного горлышка», согласно которой млекопитающие адаптировались к дневному образу жизни только после вымирания динозавров 66 миллионов лет назад. До этого они были активны ночью и таким образом избегали взаимодействия с опасными рептилиями. Исследование опубликовано в Nature Ecology&Evolution. Древнейшие млекопитающие, по-видимому, появились …

Млекопитающие едва не вымерли вместе с динозаврами

Мел-палеогеновое вымирание, после которого исчезли динозавры, не пощадило и млекопитающих. Их расцвет в следующие эпохи оказался связан не с тем, что вымирание обошло млекопитающих стороной, а с их успешным восстановлением после. К таким выводам пришли авторы новой статьи, опубликованной в Journal of Evolutionary Biology. Ник Лонгрич (Nick Longrich) и его …

Эволюцию видно по водомеркам

Способность некоторых водомерок бегать против течения помогает более детально понять фундаментальные эволюционные законы. Клопы водомерки любят стоячую воду. В безветренную погоду эти вообще-то очень шустрые насекомые иногда так неподвижно застывают на водной глади, что можно их не заметить, пока что-то их не потревожит. Любовь водомерок к стоячей воде вполне понятна: …