Непредсказуемая жизнь увеличила мозг островных птиц

Мозг птиц, живущих на океанических островах, больше, чем у их материковых сородичей, по эволюционным причинам — менее предсказуемая жизнь требовала больших возможностей адаптации, выяснили ученыe из Испании, Швеции и Канады. Одна из самых умных птиц, новокаледонский ворон (Corvus moneduloides), умеющий пользоваться орудиями и воссоздавать инструменты по памяти, живет на островах …

Быстрая эволюция митохондриальной ДНК может порождать новые виды

История эволюции на Земле знает множество примеров, когда изолированные популяции одного и того же вида со временем теряют способность скрещиваться между собой и становятся отдельными видами. Новое исследование американских генетиков показывает, что одну из ключевых ролей в этом процессе могут играть быстрые изменения в митохондриальной ДНК. Фелипе Баррето (Felipe Barreto) …

Стволовые клетки крови спрятались в костях от солнца

Кроветворные клетки в ходе эволюции выбирали в организме животных такие места, где бы их не достали солнечные ультрафиолетовые лучи. Мы знаем еще со школьных времен, что клетки крови появляются в красном, или кроветворном, костном мозге, который находится у нас внутри тазовых костей, ребер, грудины, костей черепа, в длинных трубчатых костях …

Предки людей хорошо ходили по земле

Благодаря изменениям в анатомии человекообразные предки современных людей научились прямохождению довольно быстро. Считается, что предки людей ходили по земле не очень хорошо – потому что в буквальном смысле только что спустились с дерева: их конечности еще в значительной мере были приспособлены для карабканья по деревьям. Если они ходили на полусогнутых …

Два зарождающихся вида на глазах зоологов снова сливаются в один

Ворон обыкновенный (Corvus corax), полтора миллиона лет назад начавший разделение на два вида, «дал задний ход». Причём происходит это не по вине человека. О таком результате сообщает научная статья, опубликованная в журнале Nature Communications командой во главе с Кевином Омландом (Kevin Omland) из Мэрилендского университета в Балтиморе. Почти 20 лет …

Учёные выяснили, где и когда появились первые тараканы

Тараканы настолько выносливы, живучи и вездесущи, что смогут пережить ядерную войну. Истребление этих насекомых в домах и квартирах не всегда заканчивается успешно. Возможно, благодаря их уникальной адаптивности и эволюционной истории. Известно, что тараканы процветали на Земле, когда не то что домов, но и самих людей ещё не было в помине. …

Метод изучения динозавров поможет бороться с распространением гриппа

Динозавры и вирусы гриппа, как это ни странно, обладают несколькими общими чертами. Хотя одна группа состояла из крупных животных, вымерших миллионы лет назад, а другая включает патогенные частицы, которые, к всеобщему сожалению, всё ещё портят и даже уносят жизни. Между тем история эволюции и древних ящеров, и вирусов всё же …

Мутировавшие раки захватывают мир и помогают бороться с болезнью

На первый взгляд может показаться, что это сюжет очередного голливудского триллера: мутировавшее десятилапое существо, которое клонирует само себя, вырывается из заточения и начинает захватывать мир. Атака клонов длится два десятилетия, за это время животное распространяется на двух континентах, что приводит к изменению экосистем и вымиранию некоторых местных видов. Но на …

Как появились домашние кошки

У древних египтян были особые отношения с кошками: их почитали как священных животных; мумифицировали, подобно людям; изображали в скульптуре и на фресках. И самый первый кошачий «портрет» написали египтяне. Это была роспись в одной из гробниц к югу от Каира, сделанная около 1950 года до н. э., то есть почти …

На наших глазах рождается вид оранжевых карликовых пещерных крокодилов

Популяция карликовых крокодилов, переселившаяся в пещеры Габона, на наших глазах превращается в новый вид. О таком результате исследователи сообщили изданию The Guardian, хотя научная статья о нём ещё не опубликована. Эта история началась в 2008 году. Археолог Ричард Ослисли (Richard Oslisly) из Института исследований в целях развития (Камерун) обследовал пещеры Габона, …