Лесные птицы привыкли к тропинкам. Но так и не смогли привыкнуть к людям

Вблизи лесных тропинок, по которым часто гуляют люди, разнообразие и численность птиц меньше, чем около менее популярных маршрутов. Эта разница не исчезает, даже если тропинки используются на протяжении десятилетий. Исследование опубликовано в Frontiers in Ecology and Evolution. На дикую природу влияет не только охота, рыбалка, вырубка лесов или строительство городов, …

Позвоночные захватывали мир с мелководья

Почти все древние позвоночные появились в прибрежных водах, откуда они двинулись в две противоположные стороны – на завоевание моря и на завоевание пресных водоёмов и суши. Вряд ли стоит лишний раз напоминать, что первыми живыми существами на Земле были одноклеточные, которые спустя какое-то время освоили многоклеточность. Постепенно в древних морях …

Тёмное прошлое млекопитающих: как динозавры изменили ДНК наших предков

Бактерии, грибы, растения и многие животные наделены очень полезной системой восстановления ДНК. Речь идёт о механизме починки повреждений, порождаемых воздействием ультрафиолетового излучения. Такой «ремонт» называется фотореактивацией и происходит за счёт энергии видимого света, а отвечают за него определённые гены. Однако плацентарные млекопитающие, к которым относится 94% видов этого класса, в …

«Глупые» гуппи выбирают самца наугад

Объем мозга гуппи, как оказалось, влияет на выбор полового партнера. Самки с маленьким мозгом также, как и с большим, видят визуальные отличия кандидатов, однако, принимают решение наугад. Такое поведение доказывает связь между умственными способностями животного и естественным половым отбором. Подробности читайте в журнале Nature Ecology & Evolution. Исследователи из Великобритании …

Пещерные рыбы подтвердили «динозавровую» теорию уязвимости млекопитающих перед ультрафиолетом

Сомалийские пещерные рыбы (Phreatichthys andruzzii), которые обитали в темноте последние три миллиона лет, утратили способность к фотореактивации. Это механизм восстановления повреждений в ДНК, которые вызываются ультрафиолетовым излучением и он отсутствует не только у P.andruzzii, но и у плацентарных млекопитающих. Как говорится в Current Biology, результаты исследования косвенно подтверждают гипотезу «ночного …

Акулы частично потеряли зрение и нюх в процессе эволюции

Приспосабливаясь к жизни на глубоководье, некоторые акулы «потеряли» многие обонятельные рецепторы, а также большинство светочувствительных рецепторов, и полностью или почти полностью утратили способность к цветному зрению, сообщается в Nature Ecology&Evolution. К такому выводу пришли японские ученые, которые отсеквенировали геномы коричневополосой кошачьей (Chiloscyllium punctatum) и японской кошачьей акул (Scyliorhinus torazame), и …

Как птицы получили «певчее горло»

Люди, львы, олени и вообще все звери издают звуки с помощью голосовых складок в гортани. Голосовые складки содержат голосовые связки из соединительной ткани и голосовую мышцу, которая ими управляет. А вот у птиц голосовых складок нет. Их голос прячется в другом органе под названием сиринкс. Если гортань лежит вверху, сразу …

Пятна жирафов передаются по наследству и влияют на выживание

Почему жирафы имеют пятна и от чего зависит их форма и узор? Учёные давно ищут ответы на эти вопросы. Известно, что окрас животных может выполнять различные функции, в основном защитные. Кому-то своеобразный цвет шерсти помогает сливаться с окружающей средой и прятаться от хищников, а вот зебр, к примеру, полоски защищают …

Компьютерное моделирование объяснило назначение полосок зебр

Два исследователя, один из университета Квинсленда (University of Queensland), другой из Лондонского университета (University of London), опубликовали статью в журнале Zoology, в которой они утверждают, что они, наконец, выяснили, для чего же зебрам нужны такие яркие полосы. В своей работе Мартин Хау (Martin How) и Йоханнес Занкерб (Johannes Zankerb) описывают, …

Полоски защищают зебр от назойливых мух

Уже 120 лет в научных кругах ведутся споры о том, какие функции несёт окраска зебр, проще говоря, зачем зебрам полоски. За это время было выдвинуто множество версий. Наиболее состоятельными из них считаются предположения о том, что чёрно-белые полоски − это форма камуфляжа, средство введения хищника в заблуждение при атаке, механизм …