Предки людей хорошо ходили по земле

Благодаря изменениям в анатомии человекообразные предки современных людей научились прямохождению довольно быстро. Считается, что предки людей ходили по земле не очень хорошо – потому что в буквальном смысле только что спустились с дерева: их конечности еще в значительной мере были приспособлены для карабканья по деревьям. Если они ходили на полусогнутых …

Два зарождающихся вида на глазах зоологов снова сливаются в один

Ворон обыкновенный (Corvus corax), полтора миллиона лет назад начавший разделение на два вида, «дал задний ход». Причём происходит это не по вине человека. О таком результате сообщает научная статья, опубликованная в журнале Nature Communications командой во главе с Кевином Омландом (Kevin Omland) из Мэрилендского университета в Балтиморе. Почти 20 лет …

Учёные выяснили, где и когда появились первые тараканы

Тараканы настолько выносливы, живучи и вездесущи, что смогут пережить ядерную войну. Истребление этих насекомых в домах и квартирах не всегда заканчивается успешно. Возможно, благодаря их уникальной адаптивности и эволюционной истории. Известно, что тараканы процветали на Земле, когда не то что домов, но и самих людей ещё не было в помине. …

Метод изучения динозавров поможет бороться с распространением гриппа

Динозавры и вирусы гриппа, как это ни странно, обладают несколькими общими чертами. Хотя одна группа состояла из крупных животных, вымерших миллионы лет назад, а другая включает патогенные частицы, которые, к всеобщему сожалению, всё ещё портят и даже уносят жизни. Между тем история эволюции и древних ящеров, и вирусов всё же …

Мутировавшие раки захватывают мир и помогают бороться с болезнью

На первый взгляд может показаться, что это сюжет очередного голливудского триллера: мутировавшее десятилапое существо, которое клонирует само себя, вырывается из заточения и начинает захватывать мир. Атака клонов длится два десятилетия, за это время животное распространяется на двух континентах, что приводит к изменению экосистем и вымиранию некоторых местных видов. Но на …

Как появились домашние кошки

У древних египтян были особые отношения с кошками: их почитали как священных животных; мумифицировали, подобно людям; изображали в скульптуре и на фресках. И самый первый кошачий «портрет» написали египтяне. Это была роспись в одной из гробниц к югу от Каира, сделанная около 1950 года до н. э., то есть почти …

На наших глазах рождается вид оранжевых карликовых пещерных крокодилов

Популяция карликовых крокодилов, переселившаяся в пещеры Габона, на наших глазах превращается в новый вид. О таком результате исследователи сообщили изданию The Guardian, хотя научная статья о нём ещё не опубликована. Эта история началась в 2008 году. Археолог Ричард Ослисли (Richard Oslisly) из Института исследований в целях развития (Камерун) обследовал пещеры Габона, …

Отливы и приливы выгнали рыб на сушу

Останки древних рыб, готовых выйти на сушу, часто находят там, где морской прилив оставлял временные водоемы. У рыб, которые начали выходить на сушу около 400 млн лет назад, уже были разные генетические, физиологические и анатомические приспособления, позволяющие им осваивать новую среду обитания. Мы уже как-то писали о том, как похожи …

Антимикробный «коктейль» пчелиных волков почти не изменился за 68 миллионов лет

Немецкие ученые обнаружили, что осы рода Philanthus используют для защиты своих личинок от патогенов один и тот же «коктейль» из антибиотиков, причем состав практически идентичен у разных видов пчелиных волков. Как сообщается в PNAS, в смеси может быть до 45 веществ и ее состав практически не изменился на протяжении 68 миллионов лет. Одиночные …

С черепашьей скоростью: 210 миллионов лет постоянного совершенствования мозга

Мозг черепах развивался медленно, но постоянно на протяжении последних 210 миллионов лет, сообщается в работе ученых университета Бирмингема. Исследование, опубликованное в Frontiers in Ecology and Evolution, также показывает, что первые черепахи с настоящим панцирем вероятнее всего были сухопутными. Черепахи – одна из старейших групп позвоночных, сформировавшаяся около 250 миллионов лет …