Популярность полового размножения объяснили защитой от рака

Эволюционные биологи выдвинули новую гипотезу, объясняющую такую широкую распространенность полового размножения среди эукариот. Согласно эссе, опубликованному в PLOS Biology, размножение при помощи выделения отдельной линии половых клеток позволило многоклеточным организмам избежать передачи от предков к потомкам злокачественных клеток. Подавляющее большинство видов эукариотических организмов размножаются с участием полового размножения, хотя оно …

Экологи предсказали уменьшение размеров животных

В экосистемах скорого будущего доминировать будут небольшие, короткоживущие насекомоядные животные, универсалы, способные адаптироваться к широкому спектру условий среды — грызуны, воробьиные и так далее. Менее адаптируемые виды–«специалисты», особенно крупные — вроде носорогов или орлов, — скорее всего, станут жертвами нового глобального вымирания и исчезнут. К таким нерадостным выводам приходят авторы …

Вымерший однажды вид птиц «восстал из мертвых»

Один из видов наземных птиц — кювьеров пастушок — вымер больше сотни тысяч лет назад. Но спустя тысячи лет он «воскрес». Это произошло благодаря явлению итеративной эволюции. Итеративная эволюция — это частный случай параллельной эволюции, который заключается в развитии одного и того же вида из одинакового предка, но в разное …

Полет динозавров мог возникнуть из быстрого бега

Дискуссии о происхождении машущего полета птиц не утихают уже более полутора веков, с обнаружения в 1861 году первого почти полного экземпляра археоптерикса. Предполагается, что первым возникло парение, позволявшее предкам птиц лазать по деревьям. Однако возможно, что полет развился и без этой промежуточной фазы — у динозавров, еще бегавших по земле. …

Каннибализм как забота о потомстве

В мире животных порой можно увидеть жуткие вещи: кролики едят крольчат, куры разбивают собственные яйца, рыбы уничтожают свою икру. Это кажется чем-то сугубо неестественным, так что мы начинаем подозревать животных в каком-то специфическом сумасшествии, которое, конечно же, происходит из-за загрязнения воды, земли, воздуха и т. д. Но на деле у …

Культурные шимпанзе используют фруктовые молотки

Хотя словосочетание «культура обезьян» может резать кому-то слух, термин уже прочно вошёл в обиход приматологов. Это понятие обозначает существующие у приматов традиции использования простейших орудий, которым обезьяны обучают друг друга. Такие традиции, как им и полагаются, могут быть различными у разных групп обезьян. В одном сообществе приматов некий обезьяний гений …

Эволюцию проиллюстрировали голубями и пухоедами

Приспосабливаясь к условиям среды, живые существа меняются, и даже если взять один и тот же вид, мы обнаружим, что в одном месте он выглядит немного иначе, чем в другом – на каждой территории преимущество получают те особи, которым проще всего здесь выжить. Постепенно такие различия могут усугубиться настолько, что возникнут …

Из-за браконьерства у африканских слонов перестали расти бивни

Африканских слонов убивают ради бивней, которые, как считают некоторые, «целебны». Браконьеры часто охотятся на них с вертолётов или небольших самолётов, не оставляя животным шанса защититься или убежать. Но, возможно, вскоре слоны перестанут интересовать браконьеров, потому что эволюционируют. Хотя в конце 2017 года в Китае ввели запрет на торговлю слоновой костью, …

Бабушки и тети помогли ринопитекам выкормить детенышей

Ученые обнаружили, что детенышей рокселлановых ринопитеков часто кормит молоком не только мать, но и другие самки. Наблюдение за популяцией показало, что почти у 90 процентов детенышей есть кормилицы, обычно это родственные самки: бабушки и тети, хотя до сих пор среди приматов Старого Света кормилицы были известны только у людей. Результаты …

О кооперации животных в природных условиях

Некоторое время назад американские биологи опубликовали исследование поведения летучих мышей-вампиров. В нем ученые показали, что вампиры делятся добытой на охоте кровью с другими особями в группе, не обязательно родственниками, и таким образом образуют «социальные связи», помогающие им выжить. Вампиры не могут долго голодать, после трех ночей «поста» они погибают. Поэтому …