Эволюционная баллистика мамонтов: от хоботных до загадки голоценового финала

Появление, расцвет и гибель мамонтов сшивает прочной нитью начало кайнозойской эры и сегодняшние дни в одну долгую, интересную, сложную, и не везде понятную историю. Наше представление о ней меняется по мере новых находок. А находки — это всегда новые загадки.

Змеиный яд и белок слюнных желез млекопитающих возникли от общих генов

Ученые из Японии и Австралии узнали, что грань между ядовитыми и неядовитыми млекопитающими и змеями размыта сильнее, чем предполагали.

Про лиловый носок и всех остальных

Это животное невзрачно, примитивно, изредка попадается в море и пользуется славой чемпиона по скитаниям по эволюционному древу. Речь о ксенотурбелле (Xenoturbella sp.) и ее немногочисленных родичах.

Колебания орбиты Земли оказались способны влиять на эволюцию жизни

Ученые открыли первый пример влияния орбитальных циклов нашей планеты на биологическую эволюцию. По крайней мере, если речь идет о тропических организмах.

Откуда у тушканчиков длинные ноги

Тушканчики похожи на гибрид мыши и кенгуру: мышиная морда, передние лапы и тельце сидят на длиннейших задних ногах, а сзади болтается длинный «кенгуровый» хвост. На этих задних ногах тушканчики прыгают по пустыням и полупустыням, держа равновесие с помощью хвоста.

Новые гибридные виды животных творчески перемешивают старые гены

В Африке взрывная диверсификация рыб, известных как цихлиды, за 150.000 лет привела к появлению более чем 700 видов. Стремительность этого видообразования, возможно, объясняется межвидовой гибридизацией.

Японского волка посчитали ближайшим родственником собак

Японский волк, которого почитали в Японии как божественного посланника и защитника сельскохозяйственных угодий, исчез с архипелага в начале XX века — после того, как его популяцию истребили болезни и сами люди, охотившиеся на шаману ради защиты домашнего скота.

Ученые составили эволюционное древо носорогов

Международный коллектив исследователей восстановил историю эволюции носорогов по восьми геномным последовательностям. Это позволило определить этапы эволюции носороговых, а также причины их вымирания. Полученные данные позволят снизить риск исчезновения существующих видов.

Прыгающие гены лишили обезьян хвоста

Человек и человекообразные обезьяны – единственные из зверей, у кого нет хвоста. Почему так вышло? Вероятно, отсутствие хвоста давало какие-то преимущества, соответственно, бесхвостые особи лучше себя чувствовали и лучше размножались – так бесхвостость закрепилась в популяции.

Изменение высоты поверхности Земли связали с ускоренной эволюцией видов

Ученые выяснили, что подъем почвы способствовал эволюции видов за последние три миллиона лет. Причем там, где поверхность Земли поднялась больше, новые виды развиваются ускоренными темпами.