Понимание чисел повышает шансы животных на выживание

Обзорная статья, систематизирующая работы по пониманию счета и чисел различными животными, опубликована немецкими учеными в журнале Trends in Ecology and Evolution. Речь идет о таких разных животных, как пчелы, лягушки и волки, также включая традиционно рассматриваемых в этом отношении птиц.

Змеи стали ядовитыми не для самообороны

Каждый год больше 100 тысяч человек гибнут от укусов ядовитых змей. Их существует больше 700 видов, и на людей ни один из них не охотится, атакуя лишь в качестве самозащиты.

Кору головного мозга состарили на 300 миллионов лет

Кора больших полушарий обеспечивает восприятие, мышление, речь и множество других функций. К удивлению учёных, выяснилось, что развитый прообраз этой области мозга, фактически делающей нас разумными, существовал более полумиллиарда лет назад у общего предка человека и миноги.

У конкурирующих самцов рождаются дети-мутанты

Исследователи из Уппсальского университета в экспериментах с четырёхпятнистыми зерновками выяснили, что если самцам этих жуков приходится конкурировать друг с другом за самок, то у их потомства будет много мутаций – заметно больше, чем у жуков, которые не конкурировали.

Половой отбор помогает выжить

Гарантированный «брачный контракт» грозит эволюционными неприятностями – отсутствие конкуренции за брачного партнёра способствует накоплению в генофонде популяции вредных мутаций.

Биологи признали «шагающих» акул новейшей эволюционной ветвью своего вида

Ученые проследили эволюцию небольших придонных акул Hemiscyllium, которые любят прогуливаться по рифам и пескам и стали отдельным видом девять миллионов лет назад. Самые первые представители акул берут свое начало более 400 миллионов лет назад. В новой работе международной группы ученых, опубликованной в журнале Marine and Freshwater Research, прослеживается эволюция индоавстралийских …

Ученые сравнили скорость эволюции культуры и живых организмов

Иногда кажется, что современная культура развивается небывалыми, даже головокружительными темпами. Новые произведения, жанры и стили возникают постоянно, подпитываясь стремительным техническим прогрессом. В сравнении с этим биологическая эволюция выглядит медленным и неповоротливым процессом накопления мутаций на протяжении долгой смены поколений. Однако в действительности человеческой культуре еще далеко до темпов эволюционных изменений, …

Как на Земле появились клетки с ядрами

Жизнь на Земле делится на три домена: эукариоты (птицы, звери, рыбы, черви и т. д., все многоклеточные и ещё масса одноклеточных организмов), бактерии и археи. Эукариоты отличаются от двух остальных по целому ряду важных признаков – в их клетках есть ядро, в котором хранится генетический материал, а также целый набор …

Историю эволюции мотыльков и летучих мышей учебники освещают неправильно

50 лет исследователи считали, что органы слуха («уши») мотыльков обрели способность улавливать ультразвуковые сигналы, чтобы эти насекомые могли слышать атакующих летучих мышей. Однако, согласно результатам нового исследования, мыши здесь ни при чём. Как выглядит стандартная версия истории эволюции мотыльков и летучих мышей, гуляющая по учебникам и научным статьям? Миллионы лет …

О тех, кто сам себя приручил

Анна Линдхольм, биолог из Цюриха, теперь чувствует себя в ответе за мышей. Это тем более обидно, что она не приручала этих мышей. Мыши приручили себя сами. Научное исследование Анны и ее коллег дает основание думать, что такое нередко случалось и раньше: многие, если не все виды, о которых люди думают, …