Межвидовые гибриды играют жизненно важную роль в эволюции

Гибриды, ранее считавшиеся нежизнеспособными, спасли от вымирания многие виды животных. Как согласовать этот факт с борьбой за сохранение видов? — такая проблема встаёт перед учёными.

Хищники помогли жертвам адаптироваться к неопределенности будущего

Исследователи из Цюрихского университета обнаружили, что потеря естественных врагов может затруднить адаптацию добычи к будущим условиям. В качестве модельных видов использовались мушки и их естественные хищники.

История птичьих мозгов

Эволюционные биологи и палеонтологи предприняли попытку нарисовать общую картину эволюции птичьего мозга. Был задействован большой массив данных об объёмах мозга динозавров и вымерших птиц, включая археоптерикса и бескрылую гагарку, а также современных птиц.

Понимание чисел повышает шансы животных на выживание

Обзорная статья, систематизирующая работы по пониманию счета и чисел различными животными, опубликована немецкими учеными в журнале Trends in Ecology and Evolution. Речь идет о таких разных животных, как пчелы, лягушки и волки, также включая традиционно рассматриваемых в этом отношении птиц.

Змеи стали ядовитыми не для самообороны

Каждый год больше 100 тысяч человек гибнут от укусов ядовитых змей. Их существует больше 700 видов, и на людей ни один из них не охотится, атакуя лишь в качестве самозащиты.

Кору головного мозга состарили на 300 миллионов лет

Кора больших полушарий обеспечивает восприятие, мышление, речь и множество других функций. К удивлению учёных, выяснилось, что развитый прообраз этой области мозга, фактически делающей нас разумными, существовал более полумиллиарда лет назад у общего предка человека и миноги.

У конкурирующих самцов рождаются дети-мутанты

Исследователи из Уппсальского университета в экспериментах с четырёхпятнистыми зерновками выяснили, что если самцам этих жуков приходится конкурировать друг с другом за самок, то у их потомства будет много мутаций – заметно больше, чем у жуков, которые не конкурировали.

Половой отбор помогает выжить

Гарантированный «брачный контракт» грозит эволюционными неприятностями – отсутствие конкуренции за брачного партнёра способствует накоплению в генофонде популяции вредных мутаций.

Биологи признали «шагающих» акул новейшей эволюционной ветвью своего вида

Ученые проследили эволюцию небольших придонных акул Hemiscyllium, которые любят прогуливаться по рифам и пескам и стали отдельным видом девять миллионов лет назад. Самые первые представители акул берут свое начало более 400 миллионов лет назад. В новой работе международной группы ученых, опубликованной в журнале Marine and Freshwater Research, прослеживается эволюция индоавстралийских …

Ученые сравнили скорость эволюции культуры и живых организмов

Иногда кажется, что современная культура развивается небывалыми, даже головокружительными темпами. Новые произведения, жанры и стили возникают постоянно, подпитываясь стремительным техническим прогрессом. В сравнении с этим биологическая эволюция выглядит медленным и неповоротливым процессом накопления мутаций на протяжении долгой смены поколений. Однако в действительности человеческой культуре еще далеко до темпов эволюционных изменений, …