В доминиканском янтаре найден ранее неизвестный таксон — «плесневая свинья»

Такое встретишь нечасто: недавно найденное в кусочке янтаря возрастом в 30 миллионов лет существо под неформальным названием «плесневая свинья» не вписывается ни в одно известное семейство царства животных. Это беспозвоночное всего около 100 микрометров в длину, у него четыре пары конечностей, и чтобы расти, оно сбрасывало экзоскелет. Исследователи обнаружили в …

Разгадана природа «гигантского паука» времён динозавров

В начале 2019 году группа во главе с Сяодуном Чэнем (Xiaodong Cheng) из Музея естествознания Даляня (Китай) опубликовала в рецензируемом научном журнале Acta Geologica Sinica статью о замечательной находке. Речь шла об ископаемом пауке солидных размеров (длина тела даже без конечностей составляла несколько сантиметров). Окаменелость была извлечена из пород мелового …

Решающее открытие? Обнаружена ископаемая нервная система возрастом сотни миллионов лет

Большинство палеонтологов не надеется, что когда-либо в окаменелостях им удастся обнаружить остатки нервной системы. Считается, что нейроны слишком уязвимы и разлагаются задолго до того, как начинается окаменение. Однако в последние годы появилось несколько научных работ, в которых речь шла о следах нервной ткани в ископаемых, относящихся к кембрийскому периоду. Долгая …

Эволюция пингвинов: «сразу вышел хорошо»

Похоже, что пингвин действительно «сразу вышел хорошо». Получены свидетельства того, что основные характерные для этой птицы изменения сложились за короткое время в период, когда с лица Земли исчезли многие группы животных и закончилась эпоха динозавров. Изыскания в Новой Зеландии показали, что 60 миллионов лет назад пингвины были весьма разнообразны. В …

Летопись паразитизма: пухоеды динозавров найдены в янтаре мелового периода

Янтарь Мьянмы раскрывает новые подробности жизни динозавров мелового периода. Им, как и современным нам птицам, досаждали паразиты. Исследователи, опубликовавшие в журнале Nature Communications материал о новых находках возрастом около ста миллионов лет, сообщают о самых ранних на сегодняшний день известных нам насекомых-паразитах, питавшихся перьями динозавров (и птиц, если выделять их …

Потрясающая находка — окаменелости второй по примитивности древней птицы

Японские палеонтологи обнаружили окаменелости летающего динозавра, жившего порядка 120 миллионов лет назад. Эта находка серьёзно перекраивает наше представление о филогенетическом древе птиц. Многие из вас, наверно, слышали об археоптериксе — крылатом длиннохвостом динозавре, который жил во время позднего юрского периода, то есть, около 160—140 миллионов лет назад. Этот динозавр с …

Ранние водные четвероногие наблюдали за обитателями суши, выглядывая из воды

В окрестностях Ухты были найдены части скелета нового вида древних тетрапод — ведущего уже не совсем водный образ жизни, но и ещё не вышедшего на сушу. Это самый ранний подобный вид, о котором нам известно, поэтому такая находка позволит лучше описать эволюцию древних четвероногих. История эволюции позвоночных похожа на детективный …

Палеонтологи показали восстановление биоразнообразия после вымирания динозавров

Палеонтологи восстановили хронологию событий, произошедших на территории современного штата Колорадо в первые 700 тысяч лет после мел-палеогенового вымирания, говорится в Science. Уже через 100 тысяч лет после катастрофы появились почти такие же большие млекопитающие, как в конце мелового периода. Еще через 200 тысяч лет их размер утроился, а через 700 …

Загадка силурийского невымирания: как астероид помог жизни на Земле

Распад астероида в паре сотен миллионов километров от нашей планеты резко сократил поток солнечного света, достигающего ее поверхности, чем вызвал мощное оледенение — но оно пошло лишь на пользу жизни на Земле. Астероиды регулярно влияют на земную жизнь, причем удивительно однообразно. Падая на нее, они провоцируют мощный взрыв: скажем, 66 …

Обнаружен древнейший прямоходящий предок человека

Ископаемые останки обнаружил профессор антропологии Университета Торонто Дэвид Бегун. Рядом со старым шахтерским городком в Центральной Европе ученый нашел недостающую часть рудапитека — таз. Ранее антропологи нашли его конечности, челюсти и зубы. Эти останки показали, что обезьяна была родственником современных африканских обезьян и людей. Однако до сих пор считалось, что …