Простейшие общаются с помощью воды

Одноклеточным организмам, живущим в сообществах, нужно как-то общаться друг с другом. Но как они могут это делать? Нервной системы, общей на всех, у них нет. Конечно, они могут выделять в окружающую среду какие-то сигнальные вещества, которые по воде доплывут до соседей. А можно использовать в качестве передатчика сигнала саму воду. …

Меняющая пол рыба и её секреты

Мы привыкли к тому, что пол животного определяется ещё до его рождения и не меняется. Это ошибочное представление. Всё значительно сложнее, и тому пример австралийские ящерицы, меняющие пол при повышении температуры окружающей среды. На такие фокусы способны и рыбы — около 500 видов рыб меняют пол, причём у них, в …

Коннектом червя, половые различия

Нематода Caenorhabditis elegans – один из самых популярных модельных объектов не только нейробиологов, но и биологов вообще. С помощью этого довольно примитивно устроенного червя ученые смогли разобраться в механизмах программируемой клеточной гибели, ответить на многие вопросы биологии развития, поведения и других областей биологии. И вот, наконец, получилось полностью расшифровать его …

Как справиться с изменением климата? Посадить триллион деревьев

Наиболее эффективным, и, одновременно, самым дешёвым способом борьбы с глобальным потеплением является посадка большого количества деревьев, сообщает новое исследование опубликованное в Science. Понадобится триллион деревьев или, может, больше. Швейцарские учёные утверждают, что для такого количества деревьев есть достаточно места. Даже при уже существующих городах и сельскохозяйственных угодьях, на Земле есть …

Растения ни о чем не думают и ничего не чувствуют

Маститые физиологи опубликовали в престижном научном журнале статью о том, что у растений не бывает сознания. Что побудило их сделать этот отчаянный шаг? С научными идеями иногда происходит неприятная штука: они становятся слишком очевидными. В конце концов о них просто перестают говорить. Это бы еще не беда, но всегда ведь …

Биологи научились использовать вирусы для ускорения искусственной эволюции

Эволюция — движущая сила жизни, и, как всякую силу, ее можно поставить на службу человеку. В естественных условиях давление среды и отбор заставляют организмы вырабатывать новые адаптации, чтобы выжить и размножиться. Используя такой подход в лаборатории, биологи называют его «направленной эволюцией». Он уже позволяет получать микробы и клетки, гены и …

Бактерии помогают лечить рак

Ученые создали штамм непатогенных бактерий, которые могут колонизировать твердые опухоли у мышей и безопасно доставлять мощные лекарства. Новая область синтетической биологии — конструирование новых биологических компонентов и систем — революционизирует медицину. Благодаря генетическому программированию живых клеток исследователи создают системы, которые разумно воспринимают и реагируют на различные среды. Примером такой системы …

Иммунные клетки измеряют время для выявления чужеродных белков

Иммунологи подтверждают давнее предположение: T-клетки определяют, что принадлежит данному организму, засекая продолжительность связывания. Чтобы обеспечить успешную защиту от нежелательных вторжений, иммунная система должна быстро и точно определять, какие клетки организма его собственные, а какие нет. Обязанность, вроде бы, довольно простая, однако выполнять её нелегко. В основном за её выполнение отвечают …

Запечатлены нейроны богомола отвечающие за трёхмерное зрение

Исследователи сумели отследить в нервной системе богомолов реакции отдельных нейронов, вероятно, участвующих в распознании глубины объёмного изображения. Препарированных богомолов, надев на них 3D-очки, поместили в специально сконструированный кинозал, где им показывали 3D-фильмы с симулированными объектами, чтобы наблюдать за активностью мозга. Когда изображение, похожее на жертву, вошло в диапазон, удобный для …

Пчелиные вирусы убивают шмелей, распространяясь через цветы

Многие виды диких шмелей находятся на грани вымирания — и новое исследование показывает, что основной причиной могут быть болезни, распространяемые домашними пчёлами. Некоторые вирусные инфекции, опасные для шмелей, переходят от пчёл на пасеках к обитающим рядом популяциям диких шмелей. «И мы показываем, что этот переход, вероятно, происходит через цветы, на …