Обезьянам нужно больше экшна и насилия

Учёные совсем обезумели: один из них нарядился Кинг-Конгом и воровал у второго камень. А всё, чтобы ответить на вопрос: способны ли обезьяны понять, что кто-то другой ошибается? Споры об интеллекте человекообразных обезьян продолжаются многие десятилетия. Один из важных вопросов, обсуждаемых уже 40 лет: есть ли у наших ближайших родственников «теория …

Понимаете, что вы натворили?! Рассказы о животных

Эта заметка не о том, о чем многие подумали, а о животных. Автор прямо-таки кожей ощущает всю неуместность ее появления в этот переломный исторический момент. Какие еще животные! Разве что в каком-то эзоповом смысле, так, чтобы забавные приключения петуха, свиньи и альфа-собаки персонифицировали внутренние конфликты в душах публичных фигур. Вот …

Бабушки-косатки помогают выживать внукам

С точки зрения биологии существование бабушек кажется бессмыслицей: с наступлением менопаузы, когда женский организм уже не может рожать, биологический смысл жизни, можно сказать, утрачивается – ведь никакие гены в потомство уже не передашь. Логично было бы размножаться до упора, и почти все животные так и делают. Жизнь после менопаузы (или …

Острый перец притормозил активность мух и продлил им жизнь

Китайские ученые выяснили, что острый перец может снижать смертность животных, притормаживая их дневную активность. Они кормили мух капсаицином — веществом из жгучего перца чили — и обнаружили, что он способен продлить жизнь самок на 15 процентов. В то же время, единственная черта в поведении и физиологии мух, на которую он …

Суслики и верблюды использовали одинаковые мутации для адаптации к жаре

Необходимость адаптации к экстремально высоким температурам привела совершенно разных млекопитающих — сусликов и двугорбых верблюдов — к одному и тому же эволюционному решению. А именно — к одинаковым мутациям в гене, отвечающем за болевую чувствительность при контакте с горячими предметами. Механизм адаптации удалось обнаружить ученым из Йельской медицинской школы и …

Гигантские сухопутные черепахи оказались обучаемыми и общительными

Ученые поставили классический поведенческий эксперимент с гигантскими сухопутными черепахами и обнаружили, что ранее недооценивали их когнитивные способности. Сейшельская и галапагосская черепахи научились распознавать стимул и выбирать между несколькими стимулами. Кроме того, они проявили социальность и в группе учились лучше, чем в одиночку, а память об эксперименте они сохранили на месяцы …

Сколько на самом деле лет вашей собаке?

Молекулярные биологи нашли строго научный ответ на дурацкий вопрос: «Сколько лет собаке в переводе на человеческий возраст?» Старая формула «год за семь» полностью опровергнута. Эта заметка посвящается моей старшей собаке и написана в день ее рождения в качестве подарка. Автор обязуется потратить гонорар приличным случаю способом. В прошедшие годы у …

Потрясающая находка — окаменелости второй по примитивности древней птицы

Японские палеонтологи обнаружили окаменелости летающего динозавра, жившего порядка 120 миллионов лет назад. Эта находка серьёзно перекраивает наше представление о филогенетическом древе птиц. Многие из вас, наверно, слышали об археоптериксе — крылатом длиннохвостом динозавре, который жил во время позднего юрского периода, то есть, около 160—140 миллионов лет назад. Этот динозавр с …

Исследователи секвенировали геном «дьявольского червя». Возможно, это поможет нам адаптироваться к глобальному потеплению

Десять лет назад учёные обнаружили на глубине примерно 1,6 километра под землёй червя. Он оказался самым глубоко живущим, из когда-либо найденных, живым существом, и за его способность жить на глубине и при высоких температурах его прозвали «дьявольским червём». Недавно исследователи из Американского университета (American University) опубликовали статью в журнале Nature …

Почему в животном мире существует однополое сексуальное поведение?

Учёные зафиксировали однополое сексуальное поведение у более чем полутора тысяч самых разных видов животных — от лягушек до птиц. При этом далёк от разрешения так называемый «Дарвиновский парадокс»: как эти модели поведения могут быть настолько стойкими, если они не дают возможности произвести потомство? Материалы, опубликованные в журнале Nature Ecology & …