Модифицированные микробы помогут в колонизации новых планет

Раз уж люди собираются в космос в поисках жизни, большинство инопланетных организмов, которых мы встретим, возможно, будут занесены нами же. Ученые из NASA и других институтов пытаются биологически изменить микробов так, чтобы они взяли на себя некоторые функции, необходимые для поддержания жизни людей за пределами Земли. Люди пытаются приструнить микробов …

Бактерии в цехах по сборке космических аппаратов научились питаться чистящими средствами

Бактерии, обнаруженные в чистых помещениях, где собирают космические аппараты, выживают там даже при недостатке питательных веществ, сообщается в Astrobiology. Американские ученые провели модельный эксперимент с микроорганизмами, собранными в помещениях, где собирали беспилотники, работавшие на Марсе, и обнаружили, что бактерии способны питаться спиртами и чистящими средствами, которые используют для обработки сборочных …

Микробы подводных вулканических хребтов пролили свет на эволюцию дыхания

Биологи впервые досконально изучили белковый комплекс MHB, выделенный из микроорганизма вида Pyrococcus furiosus. Этот фермент участвует в дыхании микроба. Исследование проливает свет на эволюцию аналогичного комплекса у человека. О достижении рассказывает научная статья, опубликованная в журнале Cell командой во главе с Хуэйлинь Ли (Huilin Li) из Института Ван Аделя, Франция. …

Одноклеточный альтруизм с экономическим лицом

Одноклеточные слизевики готовы жертвовать собой в том случае, если их жертва оправдана с генетической точки зрения. Люди далеко не единственные, кто умеет сотрудничать друг с другом. Самые разные живые существа, от одноклеточных амеб до млекопитающих, демонстрируют массу примеров сотрудничества, причем довольно часто оказывается, что кому-то из сотрудничающих приходится нести серьезные …

Белки воскресили в Британии средневековую проказу

Биологи обнаружили в Великобритании белок, больных проказой. Зараженные животные нашлись в нескольких местах в Англии, в Шотландии и Ирландии. В Великобритании проказа не регистрировалась с XVII века, не считая случаев, когда болезнь привозили зараженные люди из других стран. Статья опубликована в журнале Science. Проказа, или лепра — это хронический гранулематоз, при котором поражается кожа, нервная система и дыхательные пути. Традиционно считалось, что проказа вызывается …

Гепатиту В насчитали тысячи лет

Судя по вирусным следам в геномах древних людей, человечество более гепатитом В как минимум с Бронзового века. Инфекционными заболеваниями люди болеют с незапамятных времен – достаточно вспомнить проказу, или чуму, или холеру, упоминания о которых есть в древнейших исторических источниках. Но «незапамятные времена» – слишком расплывчатое понятие. Как быть, если …

Генетики отнимут у бактерий способность развивать устойчивость к антибиотикам

Проблема супербактерий больше не кажется надуманной, специалисты всё чаще сообщают о новых бактериях, выработавших устойчивость к очередным антибиотикам. Но учёные не сидят сложа руки. Исследователи всего мира разрабатывают способы, позволяющие дать отпор супербактериям. Недавно учёные Оксфордского университета обнаружили «генетический ускоритель», помогающий бактериям разрабатывать устойчивость. Но есть здесь и хорошая новость: …

Пересадка фекальной микробиоты помогла побороть опасное заболевание мозга

Кишечная микробиота человека – мир удивительно разнообразный, а бактерии, входящие в её состав, не перестают удивлять исследователей. Например, некоторые из них помогают бороться с гриппом, другие провоцируют аутоиммунные заболевания, третьи управляют нашими генами, а четвёртые не дают людям вылечиться от рака. Несмотря на то, что функции микроорганизмов не всегда можно …

У бактерий найден новый механизм памяти

Состоящие всего из одной клетки бактерии являются одной из наиболее примитивных жизненных форм на нашей планете. Но на молекулярном уровне они не так просты, как может показаться. Предыдущие исследования уже демонстрировали некоторые необычные приспособления, которые помогают микроорганизмам процветать в самых разных условиях. Например, революционная технология редактирования геномов CRISPR/Cas9 основана на …

Когда антибиотики действуют на вирусы

Некоторые антибиотики стимулируют активность противовирусных генов в клетках, помогая бороться против вирусной инфекции. Мы знаем, что антибиотики на вирусы не действуют. Антибиотики нацелены на клетку – бактериальную, грибную или, скажем, раковую; в ней они портят важные молекулярные процессы, без которых клетка жить не может. Но вирусы – не клетки, это просто …