Как развивался мозг динозавра?

Исследователи из Бристольского университета в Великобритании рассказали о том, как изменялся череп пситтакозавров в течение жизни и как в зависимости от этого трансформировалось положение их тела в пространстве. Исследование проводилось с помощью метода микрокомпьютерной томографии на основе хорошо сохранившихся образцов на трех стадиях развития: детеныш, подросток и взрослая особь. Подробнее …

Умение есть и пить как млекопитающие появилось до самих млекопитающих

У останков маммалиаформа Microdocodon gracilis возрастом 165 миллионов лет полностью сохранился подъязычный аппарат — комплекс костей, которые поддерживают мышцы языка и глотки. Его строение у микродокодона оказалось почти таким же, как и у современных млекопитающих. Это означает, что Microdocodon gracilis имел мускулистую глотку и мог совершать сосательные движения, как и …

Рыбы эволюционируют от рыболовов

Рыболовы любят рыбу покрупнее – это касается и тех, кто стоит с удочками на какой-нибудь небольшой речке, и тех, кто ходит с сетями на рыболовецких судах. Рыба же, как и любые живые организмы, старается приспособиться к тому, что её ловят – и в результате в популяциях становится всё больше рыбьей …

Когда растения почувствовали гравитацию

Растения научились чувствовать силу тяжести сразу, как вышли на сушу, однако довольно долго это чувство оставалось у них несовершенным. Нынешние наземные растения когда-то произошли от водорослеподобных предков, живших в древних морях и океанах – произошло это около 500 млн лет назад. Естественно, растениям пришлось сильно меняться: жить в воде – …

Плесневый грибок научился чувствовать гравитацию благодаря бактериям

Белок для «гравитационного кристалла» закодирован в гене, который гриб когда-то позаимствовал у бактерии. Когда питательных веществ вокруг становится мало, плесневый грибок Phycomyces blakesleeanus поступает так же, как многие другие грибы – он формирует плодовые тела со спорами. Споры могут пережить неблагоприятные условия, кроме того, их можно отправить куда-то в новое …

Древний белок помогает там, где бессильна палеогенетика

Недавно мы писали о челюсти денисовского человека, найденной в тибетской пещере Байшия. Находка уникальная: наконец-то денисовца обнаружили за пределами Денисовой пещеры. Но это исследование замечательно ещё по одной причине. Впервые вид древнего человека удалось идентифицировать по составу белка, сохранившегося в его зубах. Владелец челюсти умер 160 тыс. лет назад, его …

20 фактов о цвете кожи

Цвет кожи зависит от числа меланосом, их размера, насыщенности меланином и распределения в коже. 1. Цвет нашей коже (а также глазам и волосам) придаёт пигмент меланин — органическое вещество, которое образуется в результате окисления аминокислоты тирозина. Меланины встречаются у самых разных живых организмов, у которых могут выполнять разнообразные функции. Например, …

Биологические часы дневных и ночных зверей отличаются по нейронному устройству

Специальный нейронный механизм в мозге дневных млекопитающих подавляет «сонные» команды из более древних мозговых центров, которые заставляют ночных животных засыпать на рассвете. Самое наглядное проявление биологических ритмов – это чередование сна и бодрствования: с приближением ночи наши внутренние часы напоминают нам, что пора спать, а утром, подчиняясь тому же часовому …

Биологи научились использовать вирусы для ускорения искусственной эволюции

Эволюция — движущая сила жизни, и, как всякую силу, ее можно поставить на службу человеку. В естественных условиях давление среды и отбор заставляют организмы вырабатывать новые адаптации, чтобы выжить и размножиться. Используя такой подход в лаборатории, биологи называют его «направленной эволюцией». Он уже позволяет получать микробы и клетки, гены и …

Происхождение женщин (по Дарвину)

Некоторые полагают, что женщина — чудо. Другие (меньшинство), напротив, считают ее существование досадным казусом. В этом материале мы намерены показать, что оба эти воззрения необоснованны. На самом деле существование женщины — неизбежное следствие базовых постулатов дарвинизма. А поскольку статья эта адресована женщинам и приурочена к соответствующему празднику, мы попытаемся изложить …