Удав виден лучше кролика

Учёные из Нагойского университета (Япония) экспериментально подтвердили теорию, что когнитивные способности человека лучше «заточены» на узнавание и распознавание опасных животных, и в шумном изображении или маскировке мы легче отличим ядовитую змею, чем безобидного кролика или бабочку. Дизайн эксперимента был очень прост. 20 студентов в возрасте от 18 до 26 лет …

Как люди учатся не убивать сами себя

«Есть лишь одна по-настоящему серьезная философская проблема — проблема самоубийства» — с этой фразы начинается эссе Альбера Камю «Миф о Сизифе». Даже если кого-то раздражает манера нобелевского лауреата выражаться столь пафосно, здравый смысл в его словах есть. Нам нечего познавать (а также ощущать, покорять, преобразовывать, использовать в своих целях или …

Иммунитет животных начинался с бактерий

Наша иммунная система – это огромное число самих клеток, которые рыщут по организму в поисках опасных чужаков с тем, чтобы их уничтожить; эти клетки общаются друг с другом и другими органами с помощью огромного набора сигнальных молекул. Сюда стоит добавить и разнообразное оружие, которое иммунные клетки используют против болезней – …

Орудия труда, свиньи и люди: где граница разумного

Еще в XX веке считалось, что орудия могут использовать только люди и это несомненный признак разума. На деле их применяет множество видов — вплоть до насекомых, — а недавно выяснилось, что это могут делать даже свиньи. Одна из самых странных научных новостей недели — открытие того, что свиньи используют орудия, …

Обнаружен древнейший прямоходящий предок человека

Ископаемые останки обнаружил профессор антропологии Университета Торонто Дэвид Бегун. Рядом со старым шахтерским городком в Центральной Европе ученый нашел недостающую часть рудапитека — таз. Ранее антропологи нашли его конечности, челюсти и зубы. Эти останки показали, что обезьяна была родственником современных африканских обезьян и людей. Однако до сих пор считалось, что …

Изменчивое сердце

Обычно, когда говорят об эволюции человека, чаще всего вспоминают про мозг. Но ведь у нас менялся не только мозг. Например, если взять сердце, то очевидно, что у нас и у обезьян оно должно работать по-разному, потому что образ жизни у нас и у обезьян разный. В статье в PNAS, опубликованной …

Когда без большого мозга можно обойтись

Птицы полярных широт не отличаются умом и сообразительностью, но несмотря на это, они могут прокормить себя даже в самых непростых условиях. В преимуществах большого мозга никто вроде бы не сомневается: он прекрасно помогает приспосабливаться к меняющимся условиям среды. Но почему в таком случае все животные на свете не обзавелись большим …

Череп австралопитека усложнил человеческую историю

Афарские австралопитеки, которые среди австралопитеков считаются ближайшими родственниками человека, какое-то время сосуществовали с собственными предками. Территория Эфиопии – золотое дно для антропологов, занимающихся историей человеческого вида: здесь много находят останков доисторических приматов, имеющих непосредственное отношение к нашей эволюции. Одна из самых известных находок – на редкость сохранные останки Люси, самки …

Мозг человекообразных обезьян несколько раз увеличился и уменьшился в ходе эволюции

В ходе эволюции у обезьян стал больше объем головного мозга, причем увеличение происходило несколько раз у представителей различных ветвей этой группы независимо. Как выяснили авторы статьи в Science Advances, оно сопровождалось периодическим снижением объема этого органа. Поскольку человек разумный относится к приматам, а конкретно к обезьянам, эволюция нервной системы и …

Грибной сезон. Как безобидные дрожжи становятся опасными патогенами

Дрожжевой грибок Candida auris, описанный учеными всего десять лет назад, за последние два-три года привел сразу к нескольким вспышкам кандидной инфекции среди людей, причем в целом ряде случаев заболевших спасти не удалось. Согласно вполне убедительной гипотезе, стать патогенным этому грибку помогло глобальное потепление. Похоже, что новый патоген возник буквально из …