Неандертальцы могли исчезнуть без помощи человека разумного

Неандертальцы долгое время жили на территории современной Европы, пока очередная волна миграции не привела сюда новый вид людей – Homo sapiens. Это случилось около 60 тыс. лет назад, и какое-то время те и другие существовали бок о бок, и даже успешно скрещивались – до тех пор, пока неандертальцы не исчезли …

Злокачественным метастазам помогают «плацентарные» гены

Злокачественные опухоли случаются не только у людей, но и у других млекопитающих. Но разные млекопитающие по-разному им подвержены. Например, слоны раком почти не болеют, хотя должны – слоны мало того, что долго живут, они ещё и очень большие, а вероятность злокачественного перерождения клеток растёт с увеличением размера тела. Причина устойчивости …

Потрясающая находка — окаменелости второй по примитивности древней птицы

Японские палеонтологи обнаружили окаменелости летающего динозавра, жившего порядка 120 миллионов лет назад. Эта находка серьёзно перекраивает наше представление о филогенетическом древе птиц. Многие из вас, наверно, слышали об археоптериксе — крылатом длиннохвостом динозавре, который жил во время позднего юрского периода, то есть, около 160—140 миллионов лет назад. Этот динозавр с …

Исследователи секвенировали геном «дьявольского червя». Возможно, это поможет нам адаптироваться к глобальному потеплению

Десять лет назад учёные обнаружили на глубине примерно 1,6 километра под землёй червя. Он оказался самым глубоко живущим, из когда-либо найденных, живым существом, и за его способность жить на глубине и при высоких температурах его прозвали «дьявольским червём». Недавно исследователи из Американского университета (American University) опубликовали статью в журнале Nature …

Почему в животном мире существует однополое сексуальное поведение?

Учёные зафиксировали однополое сексуальное поведение у более чем полутора тысяч самых разных видов животных — от лягушек до птиц. При этом далёк от разрешения так называемый «Дарвиновский парадокс»: как эти модели поведения могут быть настолько стойкими, если они не дают возможности произвести потомство? Материалы, опубликованные в журнале Nature Ecology & …

Бактерии помогли растениям выйти на сушу

Жизнь выходила на сушу из океана очень постепенно: первыми были некие микробы, которые покинули моря около 3,2 млрд лет назад, последними стали позвоночные животные, выбравшиеся на землю около 360 млн лет назад. До позвоночных сушу успели колонизировать разные беспозвоночные – членистоногие и пр., а до них – растения, без которых …

Цветная скорлупа спасает от холода

Птицы откладывают яйца самых разнообразных цветов: от безупречно белых до сине-зелёных и красновато-коричневых. Первое, что приходит на ум – что разноцветная скорлупа маскирует яйца от хищников. Но недавнее исследование, опубликованное в журнале Nature Ecology & Evolution, показывает, что дело не только в маскировке – на цвет скорлупы влияет ещё и …

Приматы могли встать на задние ноги раньше, чем считается

Человек – единственный из всех зверей, кто твёрдо стоит на задних конечностях. Бипедализм, или умение передвигаться стоя, как это делаем мы, появился среди гоминин несколько миллионов лет назад. Гомининами (Homininae) называют подсемейство приматов, которая объединяет людей, шимпанзе и ещё целый ряд вымерших родов, представляющих собой наиболее близких родственников настоящих людей …

Модифицировано природой

Генетические модификации бактериального происхождения есть в растениях хмеля, клюквы и чая. Если мы берём ген мыши и переносим в бактерию, мы получаем генетически модифицированную – или трансгенную – бактерию. Можно взять ген человека и пересадить мыши, или можно взять ген растения одного вида и перенести в растение другого вида – …

Сколько бактериальных генов уместится в одном человеке?

В человеческом геноме можно найти 145 генов, которые попали к нам от бактерий и простейших эукариот – к такому выводу пришли исследователи из Кембриджа, сравнивших геномы нескольких десятков видов живых организмов. Гены, непохожие на человеческие, у людей находили и раньше, однако ещё не так давно это считалось нонсенсом – как …