Экономные скорпионы

Эволюционно выработанные стратегии охоты и защиты у скорпионов преследуют цель минимизировать расход яда. Мы часто воспринимаем ядовитость животных, вроде некоторых змей, пауков или скорпионов, как некое их постоянное свойство, сродни магическому оружию, которое они каким-то образом заполучили и теперь могут использовать по своему усмотрению, когда и где захотят. На самом …

Деформации позвоночника собак связали с одомашниванием

Собака была первым одомашненным животным, и хотя неясно, где и когда в точности это произошло, очевидно, что долгое время собак держали исключительно в утилитарных целях. Все началось около 15 тысяч лет назад, еще до развития оседлого образа жизни, когда животные стали помогать людям охотиться на мелкую дичь и перетаскивать груженые …

Популярность полового размножения объяснили защитой от рака

Эволюционные биологи выдвинули новую гипотезу, объясняющую такую широкую распространенность полового размножения среди эукариот. Согласно эссе, опубликованному в PLOS Biology, размножение при помощи выделения отдельной линии половых клеток позволило многоклеточным организмам избежать передачи от предков к потомкам злокачественных клеток. Подавляющее большинство видов эукариотических организмов размножаются с участием полового размножения, хотя оно …

Слоновая акула-призрак помогает разобраться в эволюции наших рецепторов

Минералокортикоидный рецептор регулирует транспорт воды и натрия по клеткам и тканям, что крайне важно для контроля артериального давления. Неудивительно, что этот рецептор можно найти у всех позвоночных животных. Альдостерон, основной минералокортикоидный стероид наземных позвоночных эволюционировал также у двоякодышащих, ближайших родственников девонских предков четвероногих. Это свидетельствует о важности эволюции альдостерона в …

Зелёным мартышкам помогли придумать новое «слово»

Одна из самых больших загадок, связанных с речью и языком, это их происхождение. То есть каким образом те или иные звуки, которые способно издавать горло, приобрели то или иное значение? Возможно, в какой-то степени свою роль тут сыграли генетические факторы, определяющие структуру мозга (и не только), но в какой именно …

Ученые объяснили нечувствительность землекопов к боли

Голые землекопы — животные во многом уникальные. Они эусоциальны и образуют стаи со строгой и сложной иерархией во главе с самкой-матриархом. Продолжительность их жизни во много раз превышает среднюю для грызунов, они демонстрируют отличную устойчивость к развитию рака и почти нечувствительны ко многим видам боли. В новой статье, опубликованной в …

«Одомашнивание» яблони началось еще до людей

Плоды домашней яблони (Malus domestica) вполне можно назвать самыми любимыми фруктами человечества — их культивируют повсеместно и давно. Предметы классического искусства показывают, что уже в эпоху Античности яблони были одомашнены. Археологические свидетельства сохранили семена диких яблок, которые собирались и разносились почти на всем протяжении Шелкового пути более 10 тысяч лет …

Экологи предсказали уменьшение размеров животных

В экосистемах скорого будущего доминировать будут небольшие, короткоживущие насекомоядные животные, универсалы, способные адаптироваться к широкому спектру условий среды — грызуны, воробьиные и так далее. Менее адаптируемые виды–«специалисты», особенно крупные — вроде носорогов или орлов, — скорее всего, станут жертвами нового глобального вымирания и исчезнут. К таким нерадостным выводам приходят авторы …

Когнитивные приспособления

Маленькие дети то и дело подражают взрослым, но какой механизм стоит за этой имитационной деятельностью? Это инстинкт, закреплённый в ДНК? Или выученный навык? Дети мастерски умеют копировать поведение взрослых. Однажды я наблюдала ребёнка пяти лет. Девочка лежала на раскладушке во время тихого часа в детском саду и вместо того, чтобы …

Молоко — удивительная пища. Библиотека олигосахаридов сделает её понятнее

Материнское молоко, видимо, лучшая пища для детёнышей млекопитающих, в том числе — человеческих младенцев. Известно, что оно способствует борьбе с болезнями и укреплению иммунитета. Но даже после десятилетий исследований мало что известно о том, как именно работает грудное молоко. Чтобы помочь решить этот вопрос, химики из Национального института стандартов и …