Зауропод из Мтуки рассказал о ранней эволюции титанозавров

Палеонтологи из США описали новый вид титанозавров, живший в раннем мелу в Африке. Животное, останки которого были найдены в долине реки Мтука, оказался ранним представителем клады, включающей большинство титанозавров. Титанозавры были самой специфической и широко распространенной группой динозавров-зауропод, самых больших наземных животных в истории Земли. Они достигли своего пика разнообразия …

Многоклеточные организмы поползли два миллиарда лет назад

Многоклеточные подвижные организмы появились на 300 миллионов лет раньше, чем самые древние эукариоты, которые были известны до сих пор, а также на 1,5 миллиарда лет раньше, чем были известны первые подвижные многоклеточные. К такому выводу пришли исследователи, нашедшие окаменевшие нитевидные следы движения на мелководье Франсевильского бассейна. Работа опубликована в Proceedings …

Шимпанзе быстрее людей учатся бить орехи

Раньше считалось, что из всех животных только человек умеет использовать орудия труда. Потом оказалось, что орудия труда могут использовать некоторые человекообразные обезьяны и птицы. Например, новокаледонские во́роны могут палочкой доставать себе еду, а шимпанзе колют орехи, кладя их на один камень и колотя по ним другим камнем. Но как только …

Милая агрессия: почему при виде милых животных возникает желание «задушить» их в объятиях?

При виде крошечного щенка или котёнка у многих людей появляется желание крепко сжать его в объятиях. Собственно, то же самое происходит при виде милого ребёнка. Многие люди тут же хотят ущипнуть его за щёчку безо всякого желания навредить. Психологи называют такой эмоциональный порыв милой агрессией (cute aggression). Недавно американские учёные …

Почему некоторые участки человеческого тела лишены волос?

Среди всех млекопитающих люди обладают, пожалуй, самым причудливым волосяным покровом. Те волосы, которые покрывают тело человека, можно назвать лёгким пушком по сравнению с растительностью других животных. Более того, один из фундаментальных вопросов эволюции заключается в том, почему на руках и ногах человека присутствует волосяной покров, в то время как ступни …

Бабушки помогают выживать внукам

С эволюционной точки зрения бабушки на первый взгляд представляют собой парадокс, потому что с определённого возраста женщины входят в менопаузу, то есть своих детей у них быть не может. А ведь эволюционный успех – это именно свои дети, которым ты передаёшь свои гены. Однако парадокс разрешается, если вспомнить, что бабушки …

Как появились бабушки

Несмотря на очевидную пользу от бабушек, биологи и антропологи продолжают спорить о том, что за эволюционные силы сподвигли пожилых женщин на заботу о своих внуках. Зачем нужны бабушки? Затем, чтобы опекать внуков, пока родители заняты своими делами. Даже если родители не слишком заняты, помощь бабушки никогда не будет лишней. С …

Змеи из одной популяции оказались в 3,6 раза токсичнее друг друга

Американские биологи обнаружили, что токсичность змеиного яда может различаться в 3,6 раз у особей из одной и той же популяции, сообщается в Biology Letters. Возможно, это связано с физиологическими или генетическими особенностями, либо яд действует неодинаково на разные виды добычи. Просяной карликовый гремучник (Sistrurus miliarius) является эндемиком юго-востока США. Эти …

Звери стали больше, поднявшись на цыпочки

Разные звери ходят по-разному. Есть такие, которые, как мы, опираются на всю стопу – их называют стопоходящими. Есть такие, которые опираются на подушечки пальцев и ходят как бы на цыпочках – их называют пальцеходящими. Наконец, у многих пальцы оделись в копыта – это копытоходящие. В статье в Proceedings of the …

Панды перешли на бамбуковую диету не более 5 тысяч лет назад

Предки современных больших панд были вегетарианцами еще 2,6 миллиона лет назад, но стали питаться только бамбуком гораздо позже, чем считалось ранее — возможно, всего 5 тысяч лет назад. Большие панды (Ailuropoda melanoleuca) живут поодиночке в бамбуковых лесах центрального и южного Китая. Сегодня они питаются почти исключительно бамбуком, однако Фувэнь Вэй …