Палеонтологи нашли окаменелость древнейшего паукообразного

Ученые идентифицировали древнейшего из известных скорпионов, который жил почти полмиллиарда лет назад и только начал осваивать сушу. Скорпионы стали одними из первых полностью сухопутных животных на Земле. Древнейшего известного представителя этой группы — да и вообще древнейшего из известных паукообразных — ученые обнаружили в запасниках музея, среди окаменелостей, найденных еще …

В доминиканском янтаре найден ранее неизвестный таксон — «плесневая свинья»

Такое встретишь нечасто: недавно найденное в кусочке янтаря возрастом в 30 миллионов лет существо под неформальным названием «плесневая свинья» не вписывается ни в одно известное семейство царства животных. Это беспозвоночное всего около 100 микрометров в длину, у него четыре пары конечностей, и чтобы расти, оно сбрасывало экзоскелет. Исследователи обнаружили в …

Разгадана природа «гигантского паука» времён динозавров

В начале 2019 году группа во главе с Сяодуном Чэнем (Xiaodong Cheng) из Музея естествознания Даляня (Китай) опубликовала в рецензируемом научном журнале Acta Geologica Sinica статью о замечательной находке. Речь шла об ископаемом пауке солидных размеров (длина тела даже без конечностей составляла несколько сантиметров). Окаменелость была извлечена из пород мелового …

Решающее открытие? Обнаружена ископаемая нервная система возрастом сотни миллионов лет

Большинство палеонтологов не надеется, что когда-либо в окаменелостях им удастся обнаружить остатки нервной системы. Считается, что нейроны слишком уязвимы и разлагаются задолго до того, как начинается окаменение. Однако в последние годы появилось несколько научных работ, в которых речь шла о следах нервной ткани в ископаемых, относящихся к кембрийскому периоду. Долгая …

Жевательная ДНК. Что жевала темнокожая датчанка 5700 лет назад?

ДНК из ископаемых костей или зубов уже никого не удивляет. В 2018 году мы писали об исследованиях древней ДНК из зубного камня и из археологических отложений, то бишь из земли. В 2019 году — об анализе генетических следов из сталагмита и из древних копролитов. И вот новость уходящего года — …

Люди, вы звери! Найдено древнейшее изображение охоты

Люди постоянно рассказывают истории. А почему? Потому что умеют. Видимо, способность что-то выдумывать и делиться фантазией с окружающими — неотъемлемое свойство человека. Пока наши предки не умели фантазировать, у них, скорее всего, не было религии — ведь чтобы верить в невидимых существ, нужно воображение. На Сулавеси археологи нашли древнейшую живопись, …

Закипели благородные умы и поделили эпоху голоцена на три части

Международный союз геологических наук (International Union of Geological Sciences, IUGS) недавно ратифицировал разделение эпохи голоцена на мейгалейский, нортгриппский и гренландский геологические века. Мнения научного сообщества по поводу новой периодизации разделились. Часть учёных считает, что это разделение было сделано слишком поспешно, и нужно было ещё пообсуждать, действительно ли выделенные геологические события …

Эволюция пингвинов: «сразу вышел хорошо»

Похоже, что пингвин действительно «сразу вышел хорошо». Получены свидетельства того, что основные характерные для этой птицы изменения сложились за короткое время в период, когда с лица Земли исчезли многие группы животных и закончилась эпоха динозавров. Изыскания в Новой Зеландии показали, что 60 миллионов лет назад пингвины были весьма разнообразны. В …

Летопись паразитизма: пухоеды динозавров найдены в янтаре мелового периода

Янтарь Мьянмы раскрывает новые подробности жизни динозавров мелового периода. Им, как и современным нам птицам, досаждали паразиты. Исследователи, опубликовавшие в журнале Nature Communications материал о новых находках возрастом около ста миллионов лет, сообщают о самых ранних на сегодняшний день известных нам насекомых-паразитах, питавшихся перьями динозавров (и птиц, если выделять их …

Кости из Лондона доказали отравление римлян свинцом

Хорошо и давно известно, что римляне широко использовали свинец: из него изготавливали водопроводные трубы, ювелирные изделия и многие другие вещи. Свинец был и примесью в олове, из которого, например, делали сосуды. В таких ёмкостях римские кулинары советовали выпаривать виноградный сок, чтобы получить дефрутум или сапу – подсластители, которые активно применяли …