«Динозавровый» астероид обвинили в гибели лесных птиц

Вероятно, падение астероида Чиксулуб 66 миллионов лет назад привело к массовым лесным пожарам, а вместе с деревьями погибли и птицы, гнездившиеся на деревьях. Такую гипотезу выдвинули авторы статьи, опубликованной в Current Biology, после изучения окаменелостей растений и птиц в отложениях эпохи мел-палеогенового вымирания. В них не было остатков древесных птиц …

В Трансильвании нашли ископаемое млекопитающее с крошечным мозгом

Румынские палеонтологи обнаружили в Трансильвании новый род и вид млекопитающих, живший в конце мелового периода. Как пишут ученые в Proceedings of the National Academy of Sciences, похожий на грызуна Litovoi tholocephalos относился к отряду многобугорчатых и обитал на острове. Вероятно поэтому у него был крошечный объем мозга, сравнимый с мозгом цинодонтов …

Птица ихтиорнис сохранила зубы и приобрела большой мозг

Палеонтологи изучили несколько черепов (в том числе хорошо сохранившийся экземпляр) ихтиорниса — птицы, жившей в позднем мелу. Детальная трехмерная реконструкция показала, что Ихтиорнис обладал мозгом, по размеру сопоставимым с мозгом современных птиц, а также зубами динозавровых предков. Результаты исследования опубликованы в Nature. У современных видов птиц строение черепа сильно зависит от особенностей питания и образа жизни, …

В вымирании крупных наземных млекопитающих обвинили людей

Крупные наземные млекопитающие исчезали в конце четвертичного периода и продолжают исчезать до сих пор из-за человека, говорится в Science. К такому выводу пришли американские биологи и математики, которые проанализировали распространение больших млекопитающих по континентам и скорость их вымирания за последние 125 тысяч лет. При этом исследователи отметили, что если такая …

Эволюция «на бровях»: как форма лба помогла выжить людям и погубила неандертальцев

Человеческое тело – это система, в которой всё продумано до мелочей. Например, брови выполняют сразу несколько функций: во-первых, защищают глаза от сильного света, стекания на них пота и других жидкостей, а во-вторых, являются одним из важнейших средств коммуникации. С их помощью мы выражаем такие эмоции, как удивление, испуг, недовольство и …

Неандертальцам помогало выживать чувство сострадания

Неандертальцы продолжают ломать стереотипы. Долгое время их было принято считать грубоватыми и глуповатыми родственникам людей разумных, но ряд недавних исследований полностью опровергает такое мнение. На самом деле неандертальцы были вполне себе эстетами: создавали примитивные украшения и старались сделать свои жилища более уютными. Кроме того, они были сведущи в медицине: использовали …

Самый большой глаз в истории

Как совершенно справедливо замечают, глаз — это вынесенный наружу черепа мозг. Кто же имел самые большие вынесенные за череп участки мозга в истории? Как ни странно, это — некоторые из морских ящеров мезозойской эры. Среди хищных и огромных ихтиозавров были поистине огромноглазые. Например, офтальмозавры (глазоящеры), у которых диаметр глаз составлял аж 10 …

От чего вымерли динозавры? Новая теория

Некоторые эксперты давно считают, что причиной вымирания динозавров 65 миллионов лет назад стало падение массивного астероида. Однако новый анализ профессора психологии Университета Олбани свидетельствует о том, что динозавры были в беде еще задолго до падения астероида. Профессор и эволюционный психолог Гордон Гэллап и его бывший студент Майкл Фредерик, ныне работающий …

Археологи нашли у палеолитических людей эмоциональную привязанность к собакам

Немецкие, бельгийские и нидерландские археологи обнаружили останки собаки в захоронении охотников-собирателей и предположили, что эмоциональная связь между людьми и собаками возникла еще 14 тысяч лет назад, говорится в Journal of Archaeological Sciences. По мнению исследователей, люди могли держать собак не только ради пользы, которую они приносили, но и в качестве …

Как стать окаменелостью?

Каждое ископаемое – это маленькое чудо. Как отмечает Билл Брайсон в своей книге «Короткая история практически всего», лишь одна косточка из миллиарда становится окаменелостью. По таким расчетам, все окаменевшее наследие 320 миллионов людей, живущих, например, сегодня в США, будет представлять примерно 60 костей – или менее одной четвертой человеческого скелета. …