Предки людей развивали кисти рук ради извлечения костного мозга?

Антропологов давно интересует эволюция отдельных частей тела наших предков, в частности, рук. Считается, что последние приобрели особое анатомическое строение в ответ на постоянный труд – тот самый, который «сделал из обезьяны человека». Это изготовление сложных орудий и инструментов. Однако учёные из Университета Кента в Великобритании полагают, что есть ещё одна …

Древнейшие животные вызвали глобальное потепление и массовое вымирание

Около 500 миллионов лет первые «коллеги» червей изменили планету так, что вымерли сами и прихватили с собой много других видов. Такой результат изложен в научной статье, опубликованной в журнале Nature Communications группой во главе с Саймоном Полтоном (Simon Poulton) из Лидского университета в Великобритании. Верхний, прогреваемый солнцем слой воды океанов …

Палеонтологи состарили появление гигантских динозавров на 30 миллионов лет

Динозавры-завроподоморфы стали увеличиваться в размерах примерно на 30 миллионов лет раньше, чем считали палеонтологи, говорится в Nature Ecology&Evolution. К такому выводу пришли аргентинские ученые, которые нашли частичные скелеты нескольких рептилий и описали новый род и вид завроподоморф, а также несколько уже известных ящеров из рода Lessemsaurus. У них уже начали …

Древнейший случай туберкулёза выявлен у ископаемой морской рептилии

Болезнетворные микроорганизмы неразлучны с царством животных с незапамятных времен. Но что касается патогенов, ответственных за развитие пневмонии, в том числе и туберкулёзной, то их след в истории терялся относительно быстро. Предыдущим ископаемым животным, которое с большой вероятностью страдало туберкулёзом, был представитель сумчатых, живший «всего» около трёх миллионов лет назад. Поэтому …

На правах эволюции: вместе с перьями динозавры приобрели перхоть

Палеонтологи из Ирландского национального университета в Корке совместно с коллегами из Великобритании и Китая обнаружили следы перхоти в останках оперённых динозавров, которые обитали на нашей планете 125 миллионов лет назад. Команда работала с останками динозавров трёх видов, которые обитали на территории современного Китая. Речь идёт о микрорапторе, бэйпяозавре и синорнитозавре. …

С дырочкой в левом боку. Ископаемые кости рассказывают историю самой древней операции

Археологические раскопки в Южной Америке. Котлован в земле, кропотливые мазки жесткой кистью, чтобы счистить грунт. Исследователь уже погрузился на тот уровень, куда нога человека ступала до него несколько тысяч лет назад. Очередной взмах высвечивает гладкую кость — точно череп. Потом еще десятки. Явление в археологии обычное, массовые захоронения встречаются часто. …

«Динозавровый» астероид обвинили в гибели лесных птиц

Вероятно, падение астероида Чиксулуб 66 миллионов лет назад привело к массовым лесным пожарам, а вместе с деревьями погибли и птицы, гнездившиеся на деревьях. Такую гипотезу выдвинули авторы статьи, опубликованной в Current Biology, после изучения окаменелостей растений и птиц в отложениях эпохи мел-палеогенового вымирания. В них не было остатков древесных птиц …

В Трансильвании нашли ископаемое млекопитающее с крошечным мозгом

Румынские палеонтологи обнаружили в Трансильвании новый род и вид млекопитающих, живший в конце мелового периода. Как пишут ученые в Proceedings of the National Academy of Sciences, похожий на грызуна Litovoi tholocephalos относился к отряду многобугорчатых и обитал на острове. Вероятно поэтому у него был крошечный объем мозга, сравнимый с мозгом цинодонтов …

Птица ихтиорнис сохранила зубы и приобрела большой мозг

Палеонтологи изучили несколько черепов (в том числе хорошо сохранившийся экземпляр) ихтиорниса — птицы, жившей в позднем мелу. Детальная трехмерная реконструкция показала, что Ихтиорнис обладал мозгом, по размеру сопоставимым с мозгом современных птиц, а также зубами динозавровых предков. Результаты исследования опубликованы в Nature. У современных видов птиц строение черепа сильно зависит от особенностей питания и образа жизни, …

В вымирании крупных наземных млекопитающих обвинили людей

Крупные наземные млекопитающие исчезали в конце четвертичного периода и продолжают исчезать до сих пор из-за человека, говорится в Science. К такому выводу пришли американские биологи и математики, которые проанализировали распространение больших млекопитающих по континентам и скорость их вымирания за последние 125 тысяч лет. При этом исследователи отметили, что если такая …