Уже почти птица? Обнаружен уникальный вид археоптериксов

Палеонтологи описали ранее неизвестный вид археоптериксов. Он оказался гораздо ближе к птицам, чем все ранее изученные экземпляры. По сути, археоптериксу возвращён статус предка птиц (хотя и не современных), в котором эксперты начали было сомневаться. Детали исследования изложены в научной статье, опубликованной в журнале Historical Biology группой во главе с Мартином …

Археоптерикс летал, как фазан: умел махать крыльями, но не любил

Поднималась ли в воздух знаменитая оперённая рептилия? Если да, то как? Новое исследование проливает свет на вопрос, мучивший палеонтологов полтора века. Учёным помогло рентгеновское просвечивание окаменелостей. Напомним, что птицы произошли от динозавров и в конце юрского периода вытеснили из небесного простора мелких птерозавров (эти летающие рептилии не относятся к динозаврам, …

В Кении нашли окаменелости самой маленькой человекообразной обезьяны в истории

Палеонтологи обнаружили в Кении окаменелости, по-видимому, самой маленькой в истории человекообразной обезьяны. Как сообщается в Journal of Human Evolution, представители вида Simiolus minutus жили 12,3-12,56 миллиона лет назад. Они были размером с кошку и весили около 3,5 килограмма. Исследователи не только описали новый вид, но и заново классифицировали род Simiolus …

Найдены причины вымирания гигантских человекоподобных обезьян

Антрополог Шерри Нельсон из Университета Нью-Мексико определила причины вымирания гигантопитеков — рода крупнейших человекоподобных обезьян. Первые останки гигантопитеков были обнаружены на территории современного Китая. В 30-х годах прошлого века местные жители торговали зубами гигантопитеков под видом «зубов дракона». В 50-х годах была обнаружена челюсть гигантопитека, которая убедительно доказала, что зубы …

Птицы унаследовали цветные яйца от динозавров

Птицы унаследовали разноцветную окраску яиц от динозавров, а не выработали ее сами в процессе эволюции, говорится в Nature. Американские палеонтологи проанализировали скорлупу яиц динозавров, обитавших в разных частях планеты в разное время и обнаружили, что она была окрашена в зеленый, голубоватый или розовый цвета. До недавнего времени считалось, что птицы …

Крупнейшие из когда-либо живших птиц оказались почти слепыми

Эпиорнисовые, самые крупные из когда-либо живших птиц, по-видимому, вели ночной образ жизни и были почти слепыми, сообщается в Proceedings of the Royal Society B. Американские биологи пришли к такому выводу после того, как реконструировали и проанализировали эндокран (рельеф на внутренней стороне черепной коробки) двух видов эпиорнисов. Эпиорнисовые птицы обитали на …

Палеонтологи нашли ответ на вопрос, кто уничтожил всех сумчатых львов

Сумчатый лев вида Thylacoleo carnifex исчез с лица земли из-за изменения климата, а не по вине человека. К такому выводу пришли специалисты Зелёного континента. Палеонтолог Лариса ДеСантис (Larisa DeSantis) из Университета Вандербильта и её коллеги из Университета Нового Южного Уэльса и Квинслендского университета предположили, что хищники потеряли среду обитания из-за …

Обнаружены древнейшие на Земле химические следы животных

Палеонтологи обнаружили в ископаемых возрастом 660–635 миллионов лет вещество, которое вырабатывается только морскими обитателями – губками. Это, вероятно, древнейшее химическое свидетельство присутствия на Земле животных. Оно примерно на сто миллионов лет старше знаменитого кембрийского взрыва, когда возникли предки современной фауны. О достижении сообщает научная статья, опубликованная в журнале Nature Ecology …

Историю ранних предков млекопитающих дополнили «Горыныч» и «ночница» из России

Современные млекопитающие произошли от звероподобных рептилий терапсид, которые господствовали на Земле задолго до появления первых динозавров и почти полностью исчезли во время массового пермского вымирания. По типу питания эти существа разделялись на вооружённых бивнями травоядных, роющих насекомоядных и саблезубых хищников. На сегодняшний день подавляющее большинство окаменелых останков терапсид находят в …

Первыми ядовитыми существами на Земле оказались предки млекопитающих

Говоря о ядовитых животных, большинство из нас вспомнит змей, насекомых или рыб. Ядовитых млекопитающих, которые сегодня считаются боковыми ветвями эволюции, на Земле осталось не так много (это щелезубы, толстые лори и утконосы). Однако миллионы лет назад именно они преобладали на нашей планете. Ранее исследователи реконструировали останки доисторического животного, известного как …