Холестерин помог назвать дикинсонию одним из древнейших животных

Палеонтологи нашли молекулярные доказательства того, что представители эдиакарской биоты дикинсонии (Dickinsonia), которые обитали 560-555 миллионов лет назад, относились к животному царству. Как сообщается в Science, ученые обнаружили в окаменелостях дикинсонии холестерин, вещество, которое вырабатывают животные. В эдиакарский период, который продолжался с 635 до 542 миллионов лет назад, на планете появились …

Все живы: как палеонтологи могут получать ложные картины массовых вымираний

Если бы о нынешней эпохе было известно только по ископаемым, множество ныне здравствующих видов было бы объявлено давно вымершими. К такому удивительному выводу пришли учёные, производящие раскопки в Италии. Повествующая о них научная работа опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences группой во главе с Михалем …

Токсичные вулканические газы назвали одной из главных причин Пермского вымирания

Одной из главных причиной Пермского вымирания, во время которого погибли 96 процентов морских и 70 процентов наземных видов позвоночных, могли быть выбросы токсичных вулканических газов во время извержений Сибирских траппов, сообщается в журнале Nature Geoscience. К такому выводу ученые пришли, проанализировав содержание хлора, фтора, йода и других галогенов в магматических …

Мозг людей увеличился из-за жизненных проблем

Человеческий мозг – одна из самых больших загадок в биологии: специалисты до сих пор энергично спорят, что сделало его таким большим. Однако этот вопрос можно рассматривать под разными углами. С одной стороны, можно искать молекулярно-клеточные механизмы, которые помогают нашему мозгу расти. Мы знаем, что некоторые гены у человека подстегивают деление …

Ленивые эректусы

Человек прямоходящий, или эректус (от лат. Homo erectus), один из видов людей, вымерший между 50 и 100 тыс. лет назад, был, по-видимому, довольно ленив. Исследователи из Кембриджа, Института истории человека Общества Макса Планка и других научных центров описывают в PLoS ONE стоянки эректусов, раскопанные еще в 2014 году в Саудовской …

Человек начал уничтожать леса еще 45 тысяч лет назад

По оценкам ученых человек влияет на леса не менее 45 тысяч лет. Исследование опубликовано в Nature Plants. Археологи из германского Института наук об истории человечества Общества Макса Планка и их британские и французские коллеги выяснили, что нетронутых человеком тропических лесов не существует уже в течение нескольких последних десятков тысяч лет. …

Древние люди делали хлеб за тысячи лет до возникновения земледелия

Возможно, хлеб нельзя назвать самым изысканным продуктом на свете, но он, как известно, всему голова. И теперь его место в истории может оказаться даже более важным, чем считалось прежде. Археологи обнаружили самые ранние свидетельства хлебопечения на территории северо-востока Иордании. Как пишут авторы исследования, открытие предполагает, что древние охотники-собиратели уже делали …

Предки людей развивали кисти рук ради извлечения костного мозга?

Антропологов давно интересует эволюция отдельных частей тела наших предков, в частности, рук. Считается, что последние приобрели особое анатомическое строение в ответ на постоянный труд – тот самый, который «сделал из обезьяны человека». Это изготовление сложных орудий и инструментов. Однако учёные из Университета Кента в Великобритании полагают, что есть ещё одна …

Древнейшие животные вызвали глобальное потепление и массовое вымирание

Около 500 миллионов лет первые «коллеги» червей изменили планету так, что вымерли сами и прихватили с собой много других видов. Такой результат изложен в научной статье, опубликованной в журнале Nature Communications группой во главе с Саймоном Полтоном (Simon Poulton) из Лидского университета в Великобритании. Верхний, прогреваемый солнцем слой воды океанов …

Палеонтологи состарили появление гигантских динозавров на 30 миллионов лет

Динозавры-завроподоморфы стали увеличиваться в размерах примерно на 30 миллионов лет раньше, чем считали палеонтологи, говорится в Nature Ecology&Evolution. К такому выводу пришли аргентинские ученые, которые нашли частичные скелеты нескольких рептилий и описали новый род и вид завроподоморф, а также несколько уже известных ящеров из рода Lessemsaurus. У них уже начали …