Ученые сравнили скорость эволюции культуры и живых организмов

Иногда кажется, что современная культура развивается небывалыми, даже головокружительными темпами. Новые произведения, жанры и стили возникают постоянно, подпитываясь стремительным техническим прогрессом. В сравнении с этим биологическая эволюция выглядит медленным и неповоротливым процессом накопления мутаций на протяжении долгой смены поколений. Однако в действительности человеческой культуре еще далеко до темпов эволюционных изменений, …

Палеонтологи описали нового родственника велоцирапторов и птиц

В Китае обнаружены окаменелые останки одного из ранних дромеозаврид — покрытых перьями хищных динозавров, предков современных птиц. Прославленные фильмами о «Парке юрского периода» велоцирапторы были представителями семейства дромеозаврид. Эти бипедальные, покрытые перьями, были близки предкам современных птиц. Некоторые из этих некрупных, но исключительно быстрых и ловких хищников, возможно, были даже …

Апокалипсис под вопросом: нынешнее изменение климата оказалось умереннее предыдущего

В последние два тысячелетия было два периода глобального похолодания, которые привели к быстрым колебаниям уровня моря — до 4,23 миллиметра год. Это заметно сильнее, чем сегодня. Получается, нынешние изменения климата не беспрецедентны в истории человечества. А прошлые отступления моря могли вызвать целых два цивилизационных кризиса. Попробуем понять, почему это важно …

Учёные спроектировали грибные компьютеры. А чего добился ты?

Эндрю Адамацки (Andrew Adamatzky) из лаборатории неконвенциональных вычислений (Unconventional Computing Lab) Университета Западной Англии (University of the West of England) уже давно работает над альтернативными подходами к вычислительной технике. В 2014-м году он вместе с командой лаборатории закончил работу над слизевым компьютером, но пришёл к выводу, что слизевики слишком нестабильны, …

Что на самом деле значит «практическая значимость» исследований?

Многие учёные хотели бы считать, что они никак не связаны с политикой. На самом деле, процесс рассмотрения грантовых заявок напрямую связан с политикой. Задача комиссии — оценить, какой из предложенных проектов принесёт наибольшую пользу обществу. Часто принять решение не так просто, но, к счастью, есть набор критериев, которыми можно (и …

Неизвестное вещество: мозг британца не сгнил за 2000 лет

Несколько тысяч лет назад в яме близ британской деревушки Хеслингтон разлагался мертвец. Его плоть, волосы и органы истлели, остались лишь кости и маленький кусочек мозга. В 2008 году его нашла международная команда археологов. Теперь группа исследователей из Великобритании, Швеции и США смогла объяснить, как мозг провел в земле тысячелетия и …

После кори и свинки меньше инфарктов и инсультов — и это повод усилить прививки

Те, кто в детстве переболел корью и свинкой, реже остальных страдают от инфарктов и инсультов. Исходя из этого антивакцинаторы раскручивают в интернете очередную кампанию против прививок от этих болезней. Разбираемся, отчего детская болезнь может снизить вероятность взрослой и почему, несмотря на это, стоит прививать детей от кори и свинки. В …

У попугаев нашли альтруизм

Серые африканские попугаи делятся друг с другом деньгами на корм и не беспокоятся, когда их товарищ на те же деньги получает больше корма, чем они. Альтруизм – это когда мы действуем во благо другого, не обращая внимания на то, выгодно ли это нам самим или нет. Подобную бескорыстность, кроме людей, …

Попугаи рассуждают сложным методом исключения

Методом исключения мы пользуемся постоянно, хотя не всегда отдаём себе в этом отчёт. В самом простом случае он выглядит, например, так: мы твёрдо знаем, что ключи от квартиры лежат либо в левом, либо в правом кармане пальто. Опустив руку в левый карман и не найдя там ничего, мы лезем в …

Когда мозг дает сбой: когнитивные искажения

Если вы думаете, что вам несвойственны предрассудки, значит, наверняка им-то вы и подвержены. Если думаете, что когнитивные искажения (то есть систематические ошибки в мышлении) это не про вас, следовательно, в вас сидит одно из таких искажений – под названием «наивный реализм»: склонность воспринимать свое мнение как объективное, а мнение других …