Как техасские пумы спасли сородичей из Флориды и как это отразилось на их генах

В конце прошлого тысячелетия флоридские пумы или флоридские пантеры, как их называют на родине, оказались на грани вымирания. В дикой природе на тот момент насчитывалось меньше 30 особей, и большие кошки столкнулись с большими проблемами. Близкородственные скрещивания привели к проявлению вредных мутаций ДНК, что ещё больше снизило способность пум выживать …

Кишечные бактерии управляют кишечными часами

Когда мы говорим о биологических часах, которые управляют суточной активностью клеток, органов и организма в целом, то всегда нужно помнить, что часов этих в нас довольно много. Есть часы центральные, которые находятся в мозге, и есть периферические, которые управляют отдельными органами и системами органов. И, к примеру, от кишечных часов …

Для холода нашли рецепторный белок

Сенсорные клетки чувствуют сильный холод с помощью гена, который раньше знали только по его мозговым функциям. Тепло и холод мы чувствуем специальными рецепторами – нервными клетками, которые генерируют электрохимический импульс при той или иной температуре. Импульс бежит в мозг, и в результате мы понимаем, холодно нам или жарко. Но как …

«Плохие» гены – плохой сон?

Недостаточный сон – не всегда следствие того, что вам что-то мешает спать или вы больны. Оказалось, что на длительность и качество этого процесса влияют 47 генов, причем, десяток из них ответственен за продолжительность сна, а деятельность еще 26 сказывается на его качестве. Мы все уже достаточно хорошо выучили правило 7-8 …

Как уменьшить сенсорную чувствительность при аутизме

Один из самых известных симптомов аутизма – повышенная чувствительность к прикосновениям, когда даже легчайшее касание доставляет человеку очень сильный дискомфорт. Любое прикосновение чувствуют сначала рецепторы, которые посылают сигнал в мозг, и можно предположить, что повышенная чувствительность возникает оттого, что сигнал от рецепторов оказывается несоразмерно сильным. И что такой эффект возникает …

Когда растения почувствовали гравитацию

Растения научились чувствовать силу тяжести сразу, как вышли на сушу, однако довольно долго это чувство оставалось у них несовершенным. Нынешние наземные растения когда-то произошли от водорослеподобных предков, живших в древних морях и океанах – произошло это около 500 млн лет назад. Естественно, растениям пришлось сильно меняться: жить в воде – …

Плесневый грибок научился чувствовать гравитацию благодаря бактериям

Белок для «гравитационного кристалла» закодирован в гене, который гриб когда-то позаимствовал у бактерии. Когда питательных веществ вокруг становится мало, плесневый грибок Phycomyces blakesleeanus поступает так же, как многие другие грибы – он формирует плодовые тела со спорами. Споры могут пережить неблагоприятные условия, кроме того, их можно отправить куда-то в новое …

Медленная жизнь спасает от смертельных мутаций

Если мутация портит какой-то очень важный ген, то естественно было бы ожидать, что с такой мутацией организм долго не протянет, и погибнет ещё во время эмбрионального развития. С другой стороны, бывают случаи, когда в геноме важный ген просто отсутствует, и это никак не сказывается на здоровье. Обычно в таких случаях …

Долгая несчастливая жизнь

С возрастом любой организм начинает чаще болеть, и именно возрастные болезни кажутся самой очевидной причиной смерти «от старости». И логично было бы предположить, что гены, которые увеличивают продолжительность жизни, будут обеспечивать здоровую старость. Так оно обычно и происходит, но исследователи из Питтсбургского университета обнаружили нечто необычное – ген долгой жизни, …

Естественные предпосылки неравенства полов

Пара недавних научных работ заставляют задуматься вот о чем: то, как сексисты относятся к женщинам, а феминистки к мужчинам, — это еще цветочки по сравнению с тем, что делается в природе. Мы тут все люди прогрессивные и хотим, чтобы между мужским и женским полом все происходило по-честному, а не так, …