Дикие собаки могут понимать человеческую жестикуляцию

Не новость, что домашние собаки, с рождения живущие с людьми, отлично «настроены» на хозяина и превосходно обучаются командам. Ученые из Индийского института образования и исследований в области науки в Калькутте решили выяснить, будут ли дикие псы столь же понятливы. Одомашненные 10-15 тысяч лет назад, собаки — самое древнее домашнее животное. …

Ученые впервые секвенировали геном гигантского кальмара

ДНК этого легендарного существа сможет рассказать, каким необычным путем оно двигалось к тому, чтобы стать таким огромным, а также правда ли, что это головоногое так разумно, как предполагают. Гигантские кальмары — действительно гигантские: они — одни из величайших беспозвоночных нашей планеты. В длину эти глубоководные обитатели достигают восьми метров, если …

Кошки-трупоеды и непростая работа учёных-криминалистов

Новость о том, как кошки поедают человеческие останки, вероятно, уже появлялась в вашей новостной ленте. И мы не смогли пройти мимо — и не потому, что учёные открыли что-то новое о кошках. Исследование, материалы которого скрываются за пейволлом Journal of Forensic Sciences, интересно тем, что открывает некоторые подробности работы учёных-криминалистов. …

Кошачий паразит избавляет от страха

Некоторые паразиты меняют поведение хозяев к своей выгоде, и один из самых известных примеров здесь – одноклеточная Toxoplasma gondii. У неё два хозяина – кошка и грызун. В кошке токсоплазма размножается половым путем, затем выходит наружу и попадает в мышь или крысу, в которых размножается бесполым путем. Затем паразиту снова …

Биологи нашли новые виды насекомых-паразитов, управляющих поведением хозяев

В Южной Америке обнаружено 15 новых видов наездников Acrotaphus — паразитических ос, способных контролировать поведение своих умирающих хозяев. Паразитические осы-наездники Ichneumonoidea — одна из самых обширных групп насекомых, да и животных вообще. По некоторым оценкам, она включает порядка 80 тысяч видов, более половины которых остаются неописанными. Однако ученые понемногу заполняют …

Кошки, токсоплазма и безумие

Кошачий одноклеточный паразит токсоплазма известен тем, как он влияет на грызунов: мышь или крыса с токсоплазмой теряют страх перед кошками и сами идут на запах хищника, который их естественно, съедает, так что паразит возвращается к основному хозяину. Токсоплазма может жить и в человеке, и в последние годы стали появляться сообщения, …

Нейробиологи разгадали тайну новогоднего обжорства и пьянства

Две недавние научные работы объясняют, как мозг человека, в других обстоятельствах вроде бы умный, вдруг дает организму команду съесть таз холодца, запивая его водкой. В этой заметке мы коснемся темы неумеренного потребления еды и алкоголя. В этом, как многие знают на собственном опыте, много иррационального. Почему, например, взрослый серьезный человек …

Происхождение приятного пьянства

Если немного выпить, нередко тут же хочется выпить еще. Недавно были найдены глубокие молекулярно-биологические причины этой закономерности. Как ни странно, о механизмах действия алкоголя на человеческое сознание известно существенно меньше, чем, скажем, кокаина или опиатов. Некоторое время наука удовлетворялась совсем уж детским объяснением: мол, спирт растворяет жиры, а мембраны нервных …

У попугаев нашли альтруизм

Серые африканские попугаи делятся друг с другом деньгами на корм и не беспокоятся, когда их товарищ на те же деньги получает больше корма, чем они. Альтруизм – это когда мы действуем во благо другого, не обращая внимания на то, выгодно ли это нам самим или нет. Подобную бескорыстность, кроме людей, …

Попугаи рассуждают сложным методом исключения

Методом исключения мы пользуемся постоянно, хотя не всегда отдаём себе в этом отчёт. В самом простом случае он выглядит, например, так: мы твёрдо знаем, что ключи от квартиры лежат либо в левом, либо в правом кармане пальто. Опустив руку в левый карман и не найдя там ничего, мы лезем в …