Гусеницы чувствуют цвет всей кожей

Гусениц берёзовой пяденицы заметить порой довольно непросто – телом они похожи на сучок, и даже цветом они сливаются с растением, на котором сидят. Если гусеница ползает по бурым веткам, то и она сама будет бурой, если же гусеница переползёт на зелёные побеги, то и сама она позеленеет, хотя и не …

Медленная жизнь спасает от смертельных мутаций

Если мутация портит какой-то очень важный ген, то естественно было бы ожидать, что с такой мутацией организм долго не протянет, и погибнет ещё во время эмбрионального развития. С другой стороны, бывают случаи, когда в геноме важный ген просто отсутствует, и это никак не сказывается на здоровье. Обычно в таких случаях …

С чего начинается новый вид

У бесплодных гибридов, полученных при скрещивании разных видов, хромосомы при формировании половых клеток не могут правильно обмениваться генетической информацией. Новый вид животных или растений получается при разделении прежде единой популяции непреодолимым барьером. Барьеры могут быть географические – например, если часть исходной большой популяции мигрировала слишком далеко и не захотела после …

Генетики разобрались в обонянии и выносливости комодского варана

Биологи собрали de novo геном комодского варана (Varanus komodoensis), сообщается в Nature Ecology & Evolution. Его сравнение с геномами родственных видов показало, что у варанов подверглись особому отбору гены ангиотензиногена, ряда белков, регулирующих работу митохондрий, и обонятельных рецепторов вомероназального органа. Это обеспечило варанам более эффективный по сравнению со многими другими …

Биологи изучили гены рекордсменов долгожительства — летучих мышей

Человек разумный — заметный долгожитель среди млекопитающих. Наш срок намного больше, чем у животных сравнимой массы, и даже более крупные медведи редко живут дольше 30 лет. Однако настоящими рекордсменами по продолжительности жизни остаются рукокрылые: с учетом размеров тела лишь 19 видов млекопитающих живут дольше человека, 18 из них — летучие …

Как нервная система может передавать информацию следующему поколению

Нематоды, черви, встречающиеся практически в любой среде, относятся к наиболее изученным модельным организмам. Они быстро размножаются, и их геном содержит почти такое же число генов, что и у человека. Исследование учёных из Тель-Авивского университета (ивр. ‏אוניברסיטת תל אביב‏‎) показывает, что механизм, обнаруженный у нематод, позволяет клеткам нервной системы, нейронам, сообщаться …

Суперзрение глубоководных рыб

Многие животные, живущие в кромешной темноте, полностью или частично утрачивают зрение. Однако некоторые глубоководные рыбы пошли по другой стратегии… В геномах этих рыб насчитывается необычно много активных генов зрительных белков опсинов, благодаря чему они приобретают способность улавливать буквально каждый фотон в полной темноте. Этому посвящена статья, опубликованная в журнале Science. …

Шумное дыхание бульдогов объяснили мутацией

Бульдоги, мопсы и другие породы собак с плоскими мордами известны не только удивительно милым выражением «лица», но и шумным, тяжелым дыханием. Принято считать, что такие брахицефальные собаки страдают от не слишком удобной формы головы, воздухоносные пути в которой деформированы и сильно препятствуют дыханию, порой создавая даже угрозу жизни питомца. Однако …

Биологи выяснили, как страусы потеряли способность к полету

Четыре из пяти современных отрядов бескилевых и не менее трех вымерших объединяют птиц, неспособных к полету и лишенных костного киля на груди, к которому у летающих крепятся мощные мускулы крыльев. К бескилевым относят и страусов, и киви, и эму. Судя по результатам нового анализа, способность летать они утеряли не за …

Как змеи потеряли ноги? Отвечают генетики

12 февраля — день рождения Чарльза Дарвина, человека, заложившего основу теории эволюции. И если Дарвин в своих работах опирался на данные прямых наблюдений, то сейчас учёные получили возможность изучать внутренние механизмы эволюционных процессов, то, как изменения генома проявляются в изменении фенотипа живых организмов. Змеи и ящерицы — рептилии отряда чешуйчатых …