Экономные скорпионы

Эволюционно выработанные стратегии охоты и защиты у скорпионов преследуют цель минимизировать расход яда. Мы часто воспринимаем ядовитость животных, вроде некоторых змей, пауков или скорпионов, как некое их постоянное свойство, сродни магическому оружию, которое они каким-то образом заполучили и теперь могут использовать по своему усмотрению, когда и где захотят. На самом …

Прозрачные зубки

Большинство из нас стремится иметь белые блестящие зубы: это одновременно и показатель здоровья, и отражение материальной успешности человека в современном обществе, в общем, самый настоящий эволюционный признак. Среди других млекопитающих из белозубого тренда выбиваются разве что бобры – их резцы выраженного жёлто-коричневого оттенка. Однако бобриные зубы дадут фору по прочности …

Почему у бобра такие крепкие зубы

Как распределение ионов магния и железа в зубной эмали меняет ее свойства, и чем бобры отличаются от кроликов и других грызунов. Пугающий звук бормашины известен практически всем. В отличие от акул, у которых зубы обновляются в течение всей их рыбьей жизни, у человека и большинства млекопитающих они меняются только один …

Деформации позвоночника собак связали с одомашниванием

Собака была первым одомашненным животным, и хотя неясно, где и когда в точности это произошло, очевидно, что долгое время собак держали исключительно в утилитарных целях. Все началось около 15 тысяч лет назад, еще до развития оседлого образа жизни, когда животные стали помогать людям охотиться на мелкую дичь и перетаскивать груженые …

Учёные впервые зафиксировали, как рыба задерживает дыхание под водой

Как и нам, рыбам нужен кислород, чтобы жить. Чтобы дышать, большинство видов втягивают воду, содержащую кислород, в рот и прокачивают ее через жаберные камеры, а затем выталкивают ее из жаберных щелей. Учёные из Национального управления океанических и атмосферных исследований США впервые зафиксировали, как рыба задерживает дыхание под водой. Эта рыба …

Собаки могут испытывать стресс вместе с хозяевами

«Друзья человека» могут не только проявлять сочувствие, но и по-настоящему страдать вместе с хозяином. К такому выводу пришли ученые из Линчёпингского университета (Швеция). Они впервые показали в эксперименте, что долгосрочные уровни гормона стресса — кортизола — в организмах двух разных видов могут совпадать. Для этого исследователи проанализировали 58 пар «человек …

Популярность полового размножения объяснили защитой от рака

Эволюционные биологи выдвинули новую гипотезу, объясняющую такую широкую распространенность полового размножения среди эукариот. Согласно эссе, опубликованному в PLOS Biology, размножение при помощи выделения отдельной линии половых клеток позволило многоклеточным организмам избежать передачи от предков к потомкам злокачественных клеток. Подавляющее большинство видов эукариотических организмов размножаются с участием полового размножения, хотя оно …

Слоновая акула-призрак помогает разобраться в эволюции наших рецепторов

Минералокортикоидный рецептор регулирует транспорт воды и натрия по клеткам и тканям, что крайне важно для контроля артериального давления. Неудивительно, что этот рецептор можно найти у всех позвоночных животных. Альдостерон, основной минералокортикоидный стероид наземных позвоночных эволюционировал также у двоякодышащих, ближайших родственников девонских предков четвероногих. Это свидетельствует о важности эволюции альдостерона в …

Зелёным мартышкам помогли придумать новое «слово»

Одна из самых больших загадок, связанных с речью и языком, это их происхождение. То есть каким образом те или иные звуки, которые способно издавать горло, приобрели то или иное значение? Возможно, в какой-то степени свою роль тут сыграли генетические факторы, определяющие структуру мозга (и не только), но в какой именно …

Ученые объяснили нечувствительность землекопов к боли

Голые землекопы — животные во многом уникальные. Они эусоциальны и образуют стаи со строгой и сложной иерархией во главе с самкой-матриархом. Продолжительность их жизни во много раз превышает среднюю для грызунов, они демонстрируют отличную устойчивость к развитию рака и почти нечувствительны ко многим видам боли. В новой статье, опубликованной в …