Плотоядные очень полезны, но вымирают с пугающей скоростью

Учёные во главе с Кристофером О’Брайаном (Christopher O’Bryan) из Квинслендского университета в Австралии выполнили масштабный обзор полезных для человека функций, которые выполняют хищники и падальщики, живущие рядом с ним. Важная роль плотоядных в естественных экосистемах давно признана, но их положительное влияние на хозяйственную деятельность человека разумного до сих пор оставалось …

Светящаяся бактерия заполучила в управление кальмара

Необычный вид симбиоза обнаружила в дикой природе группа исследователей. Пристальное изучение кальмара вида Euprymna scolopes показало, что его биологическими часами управляет бактерия-симбионт (Vibrio fischeri) − организм, который находится с ним во взаимовыгодных отношениях. Фактически микроорганизм контролирует своего большого друга, определяя работу всех происходящих в течение дня в организме животного процессов. …

Когда общительность укорачивает жизнь

Желтобрюхим суркам активная социальная жизнь противопоказана – те из них, кто очень хочет общаться с другими, живут не очень долго. Исследователи из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе пишут в своей статье в Proceedings of the Royal Society B, что среди желтобрюхих сурков дольше живут те, кто меньше общается с сородичами. Почти все сурки живут …

Тендер на убийство: к Чемпионату мира по футболу в России «удаляют» бездомных животных

Защитники животных сообщают о планах «очистки» от бездомных животных российских городов, где летом пройдет Чемпионат мира по футболу. Услуги по уничтожению животных Десятки тендеров на отлов и уничтожение безнадзорных животных появились на сайте госзакупок в октябре-ноябре 2017 года. На «удаление с территории» (без уточнения места), «отлов животных» (без указания дальнейших …

Австралийские коршуны охотятся с огоньком

Некоторые хищные птицы в Австралии наловчились разжигать пожары, чтобы было легче ловить добычу. Пожар для многих хищных птиц означает дармовой обед: летая рядом с горящим лугом, пастбищем или лесной опушкой, они легко могут хватать своих жертв, которые думают только о том, чтобы спастись от огня; а потом на пожарище можно …

Эволюция может превратить грызунов в гигантских хищников

Вопрос о вымирании крупных млекопитающих не кажется таким насущным, как, к примеру, проблема роста заболеваемости людей раком. Тем не менее стоит задуматься: после того как тигры и медведи освободят доминирующую экологическую нишу, её быстро займут всеядные приспособленцы-грызуны. По Земле будут разгуливать гигантские крысы и мыши, пожирая всё на своём пути. …

Самки косаток в менопаузе становятся старейшинами стаи

Менопауза является одной из самых больших загадок биологии. У большинства животных самки погибают примерно в то же время, когда теряют возможность производить потомство. И только у нескольких видов, включая людей и косаток, женские особи продолжают жить ещё долгое время после рождения последнего ребёнка — или последнего шанса его зачать. Например, …

Гигантских крыс обучили вынюхивать туберкулёз

Не так давно в лаборатории в южной части Африки Тарик (Tariq) смог обнаружить туберкулёз во всех шести образцах слизи. Однако Тарик – это не фамилия учёного, а кличка лабораторной африканской гигантской сумчатой крысы. Каждый будний день специалисты из колледжа ветеринарной медицины имени Эдуардо Мондлане обучали его и восемь его сородичей …

Сумчатые мыши принимают мученическую смерть ради секса

Является ли секс тем, ради чего стоит умереть? Похоже, некоторые самцы сумчатых видов, в том числе бурой сумчатой мыши, считают, что да. По крайне мере, в том случае если выживает их потомство. Так называемое суицидальное воспроизведение – достаточно распространённое явление в природе, хотя и редкое среди млекопитающих. Его практикуют многие …

Самое длинное насекомое в мире обнаружено в Китае

Китайские энтомологи объявили о новом рекорде: самым длинным насекомым в мире признан палочник, обнаруженный в провинции Гуанси: его длина составляет 62,4 сантиметра. Редчайший экземпляр обнаружил Чжао Ли (Zhao Li), работник Энтомологического музея западного Китая, в ходе экспедиции в 2014 году. Причём Ли начал розыски гиганта ещё в 1998 году, когда в …