Когнитивные приспособления

Маленькие дети то и дело подражают взрослым, но какой механизм стоит за этой имитационной деятельностью? Это инстинкт, закреплённый в ДНК? Или выученный навык? Дети мастерски умеют копировать поведение взрослых. Однажды я наблюдала ребёнка пяти лет. Девочка лежала на раскладушке во время тихого часа в детском саду и вместо того, чтобы …

Что такое природа человека

Что изучает социальная антропология? Почему противопоставление «природы» и «культуры», считавшееся базовым со времен Клода Леви-Стросса, перестало работать? В каком смысле люди всю жизнь играют самих себя, как человеку в повседневной жизни помогают фантомные объекты и почему с точки зрения животных люди — это тапиры? Эти и другие подобные вопросы затрагивались …

Как зона «памяти» контролирует социальную агрессию

Эксперименты с участием мышей помогли ученым раскрыть некоторые «социальные» функции мозга. Исследование опубликовано в журнале Nature. Ученые из Колумбийского университета, штат Нью-Йорк, определили часть мозга, которая отвечает за общественное поведение мышей. К примеру, именно зона гиппокампа под названием CA2 позволяет понять животному, кого можно принять на свою территорию, а кого …

Собаки знают, чего они не знают

Мы не только знаем какие-то факты, правила и т. д., но и осознаём наше знание. Например, мы знаем таблицу умножения – и мы знаем, что мы её знаем. Одновременно мы также знаем, что чего-то не знаем – например, французский язык, или астрофизику, или как управлять самолётом. Способность осознавать своё знание …

Самцы белок убили чужих детенышей перед большим урожаем

Самцы североамериканских красных белок умеют предсказывать урожайный год, и перед его наступлением они убивают чужих детенышей, говорится в статье в Ecological Society of America. Это происходит потому, что перед урожаем самки могут иметь второй помет бельчат и у самцов появляется второй шанс на отцовство в этом сезоне. Среди млекопитающих нередко …

Что чувствуют собаки? Умеют ли они переживать на самом деле?

Если вы живете с собакой, вы наверняка знаете, когда ей весело или грустно, не так ли? Конечно, знаете. Даже научное сообщество признает, что у собак есть эмоции — хоть ученые и не могут напрямую узнать, что переживают собаки. Люди веками поддерживают тесную связь с собаками. В 1764 году Вольтер заметил: …

Северные сумчатые куницы лишились страха перед хищниками за 13 поколений

Выросшие вдали от хищников млекопитающие могут потерять страх перед ними уже в течение нескольких поколений. Австралийские ученые показали, что северные сумчатые куницы, родившиеся и выросшие вдали от своего привычного места обитания, перестают опасаться охотящихся на них динго уже через 13 поколений. Статья опубликована в журнале Biology Letters. Для сохранения популяций …

Половые инстинкты оказались не совсем врожденными

Желания спариваться и драться в изоляции просто не возникают. Если самцу взрослой мыши встречается самка, он пытается с ней спариться; если на пути возникает другой самец, начинается драка. Эти простые формы социального поведения заложены в инстинктах, то есть животным не нужно специально учиться, как нужно реагировать на самку или на …

Почему мы боимся запаха крови

Пахучая молекула в крови привлекает хищников и отпугивает всех остальных. Кровь притягивает любого хищника, будь то волк, акула или слепень (если, конечно, последнего можно назвать хищником). Не-хищников же кровь пугает, опять же независимо от того, кто это, обезьяна или антилопа. Как оказалось, настолько противоположные реакции вызывает одно и то же …

В мозге рыб из реки Ниагара обнаружили антидепрессанты

Ученые обнаружили антидепрессанты в мозге рыб, населяющих реку Ниагара. Эти вещества попадают в водоемы, проходя через системы очистки сточных вод, и могут влиять на стабильность экосистемы, изменяя поведение животных. Исследование опубликовано в журнале Environmental Science & Technology. В последние годы потребление антидепрессантов уверенно растет. В США, например, в период с 1988 …