Когда похолодало, неандертальцы реже жгли

Мы используем словосочетание «каменный век» для обозначения большей части человеческой истории, но этот термин, конечно, неточен. Да, в руки археологов, изучающих эту далёкую эпоху, чаще всего попадают изделия из камня. Но не камнем единым жили древние люди. Использовали и дерево, и кость, и рог, да всё, что попадалось под руку. …

Древний белок помогает там, где бессильна палеогенетика

Недавно мы писали о челюсти денисовского человека, найденной в тибетской пещере Байшия. Находка уникальная: наконец-то денисовца обнаружили за пределами Денисовой пещеры. Но это исследование замечательно ещё по одной причине. Впервые вид древнего человека удалось идентифицировать по составу белка, сохранившегося в его зубах. Владелец челюсти умер 160 тыс. лет назад, его …

20 фактов о цвете кожи

Цвет кожи зависит от числа меланосом, их размера, насыщенности меланином и распределения в коже. 1. Цвет нашей коже (а также глазам и волосам) придаёт пигмент меланин — органическое вещество, которое образуется в результате окисления аминокислоты тирозина. Меланины встречаются у самых разных живых организмов, у которых могут выполнять разнообразные функции. Например, …

Возвращение к корням. Денисовские зубы у азиатов

Совсем недавно мы радовались сенсационной находке — нижней челюсти денисовского человека, найденной в тибетской пещере Байшия (Сяхэ — уезд Ганьнань-Тибетского автономного округа провинции Ганьсу, КНР). Разумеется, после первичного описания находки все ждали новых подробностей. И они не замедлили последовать. В новой коротенькой публикации в PNAS исследователи обращают внимание на редкую …

Неандертальцев сгубило бесплодие?

Не счесть версий, выдвинутых учёными по поводу причин вымирания неандертальцев. Были ли они истреблены нашими предками — сапиенсами? А может, не выдержали конкуренции за добычу и места обитания? Проиграли из-за своей туповатости, слишком узких охотничьих пристрастий, примитивных орудий, низких коммуникативных навыков? Пострадали от принесённых кроманьонцами инфекций? Не пережили климатического или …

Из чужих рук. Откуда берутся легенды про опасную еду

Современное общество с почти всеобщим доступом к интернету и социальным сетям так же, как и в прошлом, подвержено слухам о разного рода угрозах, исходящих от чужаков и злонамеренных социальных групп. Слухи о зараженных иглах в креслах кинотеатров, о похищениях детей для продажи на органы, о реальных и вымышленных маньяках и …

Мамы-шимпанзе помогают сыновьям размножаться

Самки бонобо помогают своим сыновьям устроить личную жизнь, используя для этого собственные связи в обществе и защищая сыновей от самцов-конкурентов. У детёнышей, о которых заботятся родители, больше шансов выжить: взрослые маленьких и накормят, и защитят. Но иногда родительская забота проявляется не только в том, что потомство с ней лучше выживает. …

Исследователи назвали новую причину вымирания неандертальцев

Неандертальцы неизменно привлекают внимание исследователей, поскольку жили параллельно с предками современных людей и во многих отношениях были на них похожи, хотя, разумеется, имели и существенные отличия. Обычный неандерталец обладал средним ростом (примерно 165 сантиметров), массивным телосложением и большой вытянутой головой. Если говорить об объеме черепной коробки, то она была даже …

Когнитивные приспособления

Маленькие дети то и дело подражают взрослым, но какой механизм стоит за этой имитационной деятельностью? Это инстинкт, закреплённый в ДНК? Или выученный навык? Дети мастерски умеют копировать поведение взрослых. Однажды я наблюдала ребёнка пяти лет. Девочка лежала на раскладушке во время тихого часа в детском саду и вместо того, чтобы …

Найденный в Китае череп заставляет по-новому взглянуть на происхождение человека

При раскопках разрушенной пещеры на юго-востоке Китая наряду с другими останками древних животных, людей и каменных инструментов был обнаружен почти полный череп HLD6 (Hualongdong 6, «Хуалундун-6»). Возраст его оценивается примерно в 300 тысяч лет, а замечательная сохранность позволила выяснить многие детали анатомии. Результаты этой работы У Лю (Wu Liu) и …