Марсианские озёра были похожи на земные

Исследователи из США, Канады и Франции с 2012 года изучали с помощью марсохода НАСА Curiosity поверхность марсианского кратера Гейл. Они выяснили, что когда-то в нём находилось солёное озеро, правда, оно высохло более 3 миллиардов лет тому назад. Скорее всего, исчезновение озера было связано с глобальным высыханием всего Марса. До этого …

Загадка силурийского невымирания: как астероид помог жизни на Земле

Распад астероида в паре сотен миллионов километров от нашей планеты резко сократил поток солнечного света, достигающего ее поверхности, чем вызвал мощное оледенение — но оно пошло лишь на пользу жизни на Земле. Астероиды регулярно влияют на земную жизнь, причем удивительно однообразно. Падая на нее, они провоцируют мощный взрыв: скажем, 66 …

Сколько «парниковой» органики хранит вечная мерзлота

Органические вещества, которые микробы способны превратить в углекислый газ, есть как в глубокой вечной мерзлоте, так и на её поверхности. На территории с вечной мерзлотой приходится 25% земной суши, и если глобальное потепление доберётся до неё, могут случиться большие проблемы. Речь не столько о том, что почва в буквальном смысле …

Переворот магнитных полюсов? Не при нашей жизни

Магнитное поле Земли достаточно стабильно, чтобы использование магнитного компаса имело смысл. Но движение магнитного поля есть. Магнитный Северный полюс в настоящее время движется в сторону Сибири, это движение неравномерно. Иногда происходит так называемая инверсия магнитного поля Земли — магнитное поле резко меняет свою полярность. Это происходило много раз, но ни …

Роль метеоритного цианида в добиологической эволюции и зарождении жизни на Земле

Цианиды и окись углерода (угарный газ) — смертельные яды. Но соединения, содержащие железо, цианид и окись углерода, обнаруженные в углеродосодержащих (углистых) метеоритах, возможно, были важным фактором зарождения жизни на ранней Земле. Научная группа, в которую вошли специалисты НАСА и Университета штата Айдахо в Бойсе (Boise State University), отмечает, что обнаруженные …

Массовое вымирание: стоит ли ждать конца?

Кроме двух самых известных вымираний – того, что лишило мир динозавров, и самого крупного, пермского – было еще как минимум три масштабных вымирания, уничтоживших огромное число видов. Сегодня ряд ученых полагает, что мы живем в период шестого вымирания. Ордовикско-силурийское вымирание Это вымирание считается самым древним – произошло оно 440 млн …

Учёные НАСА воспроизвели образование важной «молекулы жизни» в подводных горячих источниках

Биохимики синтезировали аминокислоты (а это, напомним, «строительные блоки» белков) в условиях, имитирующих подводные геотермальные источники древнейшей Земли. Гипотеза о том, что жизнь зародилась в подводных горячих источниках вроде «чёрных курильщиков», имеет солидный список аргументов в свою пользу. Тут и элементный состав цитоплазмы и ферментов, и наличие рядом перспективных катализаторов в …

В марсианской воде нашли достаточно кислорода для бактерий

Концентрация кислорода в очень соленых водах под поверхностью Марса может быть достаточно высокой для того, чтобы там могли существовать аэробные микроорганизмы. Статья об этом опубликована в журнале Nature Geoscience. Из-за отсутствия фотосинтезирующих организмов в марсианской атмосфере очень мало кислорода: в следовых количествах он образуется в результате распада CO2 под влиянием …

Фотосинтезирующие цианобактерии выжили в темноте глубоко под землей

Ученые нашли цианобактерии в образцах породы из 613-метровой скважины. На такой глубине нет солнечного света, необходимого, как считалось ранее, цианобактериям для фотосинтеза. Исследователи предположили, что эти цианобактерии используют хемолитоавтотрофный тип питания. Исследование опубликовано в Proceedings of the National Academy of Sciences. Цианобактерии, которых раньше относили к растениям под названием сине-зеленые …

Все живы: как палеонтологи могут получать ложные картины массовых вымираний

Если бы о нынешней эпохе было известно только по ископаемым, множество ныне здравствующих видов было бы объявлено давно вымершими. К такому удивительному выводу пришли учёные, производящие раскопки в Италии. Повествующая о них научная работа опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences группой во главе с Михалем …