Апокалипсис под вопросом: нынешнее изменение климата оказалось умереннее предыдущего

В последние два тысячелетия было два периода глобального похолодания, которые привели к быстрым колебаниям уровня моря — до 4,23 миллиметра год. Это заметно сильнее, чем сегодня. Получается, нынешние изменения климата не беспрецедентны в истории человечества. А прошлые отступления моря могли вызвать целых два цивилизационных кризиса. Попробуем понять, почему это важно …

На Венере нашли молодые лавовые потоки

Ученые обнаружили на Венере признаки активного вулканизма — анализ данных, собранных европейским зондом «Венера-Экспресс», показал, что на поверхности планеты есть лавовые потоки, возраст которых не превышает нескольких лет. Атмосфера Венеры состоит в основном из углекислого газа, а давление на поверхности превышает земное в 93 раза. При этом там крайне высокие …

Закипели благородные умы и поделили эпоху голоцена на три части

Международный союз геологических наук (International Union of Geological Sciences, IUGS) недавно ратифицировал разделение эпохи голоцена на мейгалейский, нортгриппский и гренландский геологические века. Мнения научного сообщества по поводу новой периодизации разделились. Часть учёных считает, что это разделение было сделано слишком поспешно, и нужно было ещё пообсуждать, действительно ли выделенные геологические события …

Марсианские озёра были похожи на земные

Исследователи из США, Канады и Франции с 2012 года изучали с помощью марсохода НАСА Curiosity поверхность марсианского кратера Гейл. Они выяснили, что когда-то в нём находилось солёное озеро, правда, оно высохло более 3 миллиардов лет тому назад. Скорее всего, исчезновение озера было связано с глобальным высыханием всего Марса. До этого …

Загадка силурийского невымирания: как астероид помог жизни на Земле

Распад астероида в паре сотен миллионов километров от нашей планеты резко сократил поток солнечного света, достигающего ее поверхности, чем вызвал мощное оледенение — но оно пошло лишь на пользу жизни на Земле. Астероиды регулярно влияют на земную жизнь, причем удивительно однообразно. Падая на нее, они провоцируют мощный взрыв: скажем, 66 …

Сколько «парниковой» органики хранит вечная мерзлота

Органические вещества, которые микробы способны превратить в углекислый газ, есть как в глубокой вечной мерзлоте, так и на её поверхности. На территории с вечной мерзлотой приходится 25% земной суши, и если глобальное потепление доберётся до неё, могут случиться большие проблемы. Речь не столько о том, что почва в буквальном смысле …

Переворот магнитных полюсов? Не при нашей жизни

Магнитное поле Земли достаточно стабильно, чтобы использование магнитного компаса имело смысл. Но движение магнитного поля есть. Магнитный Северный полюс в настоящее время движется в сторону Сибири, это движение неравномерно. Иногда происходит так называемая инверсия магнитного поля Земли — магнитное поле резко меняет свою полярность. Это происходило много раз, но ни …

Роль метеоритного цианида в добиологической эволюции и зарождении жизни на Земле

Цианиды и окись углерода (угарный газ) — смертельные яды. Но соединения, содержащие железо, цианид и окись углерода, обнаруженные в углеродосодержащих (углистых) метеоритах, возможно, были важным фактором зарождения жизни на ранней Земле. Научная группа, в которую вошли специалисты НАСА и Университета штата Айдахо в Бойсе (Boise State University), отмечает, что обнаруженные …

Массовое вымирание: стоит ли ждать конца?

Кроме двух самых известных вымираний – того, что лишило мир динозавров, и самого крупного, пермского – было еще как минимум три масштабных вымирания, уничтоживших огромное число видов. Сегодня ряд ученых полагает, что мы живем в период шестого вымирания. Ордовикско-силурийское вымирание Это вымирание считается самым древним – произошло оно 440 млн …

Учёные НАСА воспроизвели образование важной «молекулы жизни» в подводных горячих источниках

Биохимики синтезировали аминокислоты (а это, напомним, «строительные блоки» белков) в условиях, имитирующих подводные геотермальные источники древнейшей Земли. Гипотеза о том, что жизнь зародилась в подводных горячих источниках вроде «чёрных курильщиков», имеет солидный список аргументов в свою пользу. Тут и элементный состав цитоплазмы и ферментов, и наличие рядом перспективных катализаторов в …