Девятая планета может оказаться чёрной дырой размером с бумажник

На окраине Солнечной системы некий неизвестный объект воздействует на курс ледяных глыб, вращающихся вокруг Солнца. Овальные орбиты всех этих объектов заостряются в одном направлении и имеют одинаковый наклон, что наводит на мысль, что ими управляет некая невидимая сила. Сначала учёные считали, что виной этому была загадочная девятая планета (некоторые называли …

Как летучие мыши справляются с эхом от листьев

В густом лесу летучим мышам должно быть очень непросто найти добычу – не потому, что там её нет, а потому, что насекомому достаточно сесть на лист, чтобы стать незаметным для летучемышиного эхолокатора. Мы знаем, что летучие мыши охотятся, испуская в пространство ультразвуковые волны и прислушиваясь к вернувшемуся эху, и по …

Куда пропадает марсианский метан?

Чем больше мы изучаем Марс, тем больше загадок нам подкидывает эта безжизненная с виду планета. Один из вопросов, на который мы уже больше десяти лет не можем получить однозначного ответа, связан с периодическими колебаниями концентрации метана в атмосфере Марса. Во-первых, непонятно, откуда на Марсе берётся этот самый простой из углеводородов: …

Роль метеоритного цианида в добиологической эволюции и зарождении жизни на Земле

Цианиды и окись углерода (угарный газ) — смертельные яды. Но соединения, содержащие железо, цианид и окись углерода, обнаруженные в углеродосодержащих (углистых) метеоритах, возможно, были важным фактором зарождения жизни на ранней Земле. Научная группа, в которую вошли специалисты НАСА и Университета штата Айдахо в Бойсе (Boise State University), отмечает, что обнаруженные …

Мобильность идёт науке на пользу

Физики, переезжающие из страны в страну, добиваются в науке большого успеха – вплоть до Нобелевской премии. Современные исследователи часто по многу раз меняют место работы, путешествуя от лаборатории к лаборатории. Считается, что такая мобильность науке только помогает, ведь при этом прежние связи не обязательно рвутся, и в результате физик, или …

Международную систему единиц ждёт новый килограмм

…а также Ампер, Кельвин и моль – все эти единицы измерения собираются заново определить через фундаментальные физические константы. Мы настолько привыкли к системе СИ – так называют международную систему единиц физических величин – что редко вспоминаем, откуда взялись те величины, которые в неё входят, и как появилась она сама. Всё …

У человека обнаружено шестое чувство?

Известно, что магниторецепцией (способностью ощущать магнитное поле) обладают многие животные. В первую очередь, это мигрирующие виды птиц и рыб, которым «встроенный компас» помогает путешествовать. В последние годы магниторецепцию нашли у омаров, червей, улиток, лягушек и тритонов. С млекопитающими ситуация сложнее, но тем не менее, есть основания полагать, что она есть …

Стандартная модель: удивительная теория почти всего

Стандартная модель. Что за дурацкое название для самой точной научной теории из всех известных человечеству. Более четверти нобелевских премий по физике прошлого века были присуждены работам, которые либо прямо, либо косвенно были связаны со Стандартной моделью. Название у нее, конечно, такое, будто за пару сотен рублей можно купить улучшение. Любой …

Выдающиеся способности гекконов объяснили другими силами

Удивительная способность гекконов без труда ползать по абсолютно гладким поверхностям объясняется простыми физическими законами. Их умение цепляться есть результат явления контактной электризации, а вовсе не действия вандерваальсовых сил, как полагалось ранее. К такому выводу пришли учёные из университета Ватерлоо в Канаде, которые изучали электростатические взаимодействия между ногами ящерицы и двумя …

Физики объяснили зеркальную неразборчивость золотистого жука

Физики из Университета Эксетера объяснили необычные свойства золотистого жука Chrysina resplendens из семейства пластинчатоусых. Насекомое способно сохранять круговую поляризацию света, отражающегося от него, вне зависимости от направления поляризации — обычное зеркало при отражении изменяет поляризацию на противоположную. Такое поведение оказалось связано со спиральными структурами в хитиновом покрытии жука. Исследование опубликовано …