Вулканы помогли динозаврам захватить Землю

Геологи из Оксфордского университета проанализировали содержание ртути в магматических породах, соответствующих концу триаса — началу юрского периода. Они обнаружили, что повышение концентрации ртути, означающее повышенную вулканическую активность, хорошо согласуется по времени с триасовым вымиранием. Это событие привело к исчезновению половины живущих на Земле в то время видов и освободило экологические ниши для последующего расцвета динозавров в юрском периоде. Работа опубликована в Proceedings of the National Academy of Sciences.

Вулканы помогли динозаврам захватить Землю

История существования жизни на Земле насчитывает пять крупных вымираний видов. Самым значительным из них было пермское вымирание, произошедшее 250 миллионов лет назад на границе двух геологических эр — палеозоя и мезозоя. Тогда на планете вымерло 90 процентов всех ее обитателей. Однако наиболее известным и близким к нам является мел-палеогеновое вымирание в конце мезозоя 66 миллионов лет назад, которое ознаменовалось вымиранием динозавров.

Массовое вымирание, о котором идет речь в свежей статье британских геологов, случилось на границе триасового и юрского периодов в составе мезозойской эры. Предполагается, что оно, напротив, предвосхитило распространение динозавров по Земле в юрском периоде. В то время, 200 миллионов лет назад, частично вымерли предки млекопитающих и древние архозавры, к которым относились предки крокодилов и летающие ящеры — птерозавры. Вымирание освободило экологические ниши, занятые этими видами, и позволило динозаврам «развернуться» как следует.

Триасовое вымирание произошло, скорее всего, в результате изменения климата, однако, по поводу причин изменения климата ученые расходятся во мнениях. Существующие гипотезы включают в себя постепенное изменение в результате колебаний уровня океана, падение астероида и вулканическую активность.

Вулканы помогли динозаврам захватить Землю
Земля в конце триасового периода. CAMP — Центрально-атлантическая магматическая провинция. Буквами обозначены места, в которых были проведены исследования пород.

Авторы работы указывают на то, что триасовое вымирание совпадает по времени с формированием крупных базальтовых отложений, известных как Центрально-Атлантическая магматическая провинция. Отложения стали результатом изливов магмы на поверхность Земли, предшествующих расколу Пангеи и формированию Атлантического океана. Пласты базальта в составе магматических пород перемежаются пластами осадочных отложений, содержащих органический углерод.

Исследователи предположили, что в процессе триасового вымирания на Земле наблюдалась периодическая вулканическая активность, сопровождающаяся большими выбросами газов. Эти газовые облака содержали существенное количество ртути, которая затем осаждалась вместе с осадочными породами. Ученые проанализировали содержание ртути в породах, соответствующих Центрально-Атлантической провинции в шести современных локациях и нормировали его на общее содержание органического углерода. Оказалось, что пики ртути действительно приходятся на границу триасового и юрского периода и периоду вымирания в конце триаса.

Вулканы помогли динозаврам захватить Землю
Содержание изотопов органического углерода (13C,TOC) и ртути (Hg) в исследуемых породах в двух из шести локаций. ETE — вымирание в конце триаса.

В обсуждаемой работе авторы использовали ртуть как маркер вулканической активности. Повлияло ли повышение концентрации ртути само по себе на вымирание, непонятно, однако, авторы добавляют, что в результате периодического повышения вулканической активности в атмосфере выросло содержание углекислого газа, что могло стать причиной резкого изменения климата. Таким образом, гипотеза вулканов пока имеет наиболее убедительные доказательства в качестве причины массового вымирания в конце триаса.

В наши дни глобальное потепление привело к вымиранию как минимум одного вида животных в Австралии. Также мы писали о возможных причинах вымирания динозавров в конце мелового периода.

Автор: Дарья Спасская

Ссылка на источник