Медленная жизнь спасает от смертельных мутаций

Если мутация портит какой-то очень важный ген, то естественно было бы ожидать, что с такой мутацией организм долго не протянет, и погибнет ещё во время эмбрионального развития. С другой стороны, бывают случаи, когда в геноме важный ген просто отсутствует, и это никак не сказывается на здоровье. Обычно в таких случаях …

Меняющая пол рыба и её секреты

Мы привыкли к тому, что пол животного определяется ещё до его рождения и не меняется. Это ошибочное представление. Всё значительно сложнее, и тому пример австралийские ящерицы, меняющие пол при повышении температуры окружающей среды. На такие фокусы способны и рыбы — около 500 видов рыб меняют пол, причём у них, в …

Как нервная система может передавать информацию следующему поколению

Нематоды, черви, встречающиеся практически в любой среде, относятся к наиболее изученным модельным организмам. Они быстро размножаются, и их геном содержит почти такое же число генов, что и у человека. Исследование учёных из Тель-Авивского университета (ивр. ‏אוניברסיטת תל אביב‏‎) показывает, что механизм, обнаруженный у нематод, позволяет клеткам нервной системы, нейронам, сообщаться …

CRISPR использовали для создания клеточных компьютеров

Исследователи из Швейцарской высшей технической школы Цюриха интегрировали в клетки человека два процессора на базе технологии CRISPR-Cas9. Это огромный шаг на пути к созданию мощных биокомпьютеров. Контроль экспрессии генов с помощью переключения, основанный на модели из цифровой реальности, давно является одной из основных задач синтетической биологии. В цифровых технологиях используются …

Как обучение влияет на гены мозга

Влияние обучения на молекулярную кухню мозга может быть разным: при запоминании новой информации некоторые гены начинают работать активнее, другие же, наоборот, отключаются. Когда говорят о молекулярных процессах, обеспечивающих запись информации в мозг, то обычно имеют в виду, что в нервных клетках усиливается активность некоторых генов. Известно, что при формировании памяти …

Вирусы отвлекают иммунитет от бактерий

Вирусы-бактериофаги, заражающие бактерий, не обязательно их убивают – часто оказывается, что вирус довольно долго живёт внутри бактерии, и бактерия даже использует такого сожителя. Исследователи из Стэнфорда обнаружили, что один из вирусов, который заражает бактерии синегнойной палочки (Pseudomonas aeruginosa), защищает своих хозяев от иммунной атаки. Синегнойная палочка часто заражает раны, из-за …

Отвечающие за регенерацию у аксолотлей гены нашли и у людей

Исследователи на один шаг ближе к решению загадки, почему у одних позвоночных может регенерироваться позвоночник, а у других, включая людей, вместо этого формируется рубцово-изменённая ткань, что зачастую приводит к пожизненной травме. Учёные в Лаборатории морской биологии (Marine Biological Laboratory, MBL), расположенной в Вудс Холе, штат Массачусетс, обнаружили «партнёрские» гены у …

Память вредит ДНК

Чтобы правильно работать, нейроны вынуждены постоянно рвать свою ДНК – именно разрывы в ней помогают активировать гены, необходимые для укрепления межнейронных контактов. Чем человек старше, тем больше он, как правило, знает и помнит (хотя из всякого правила бывают исключения). Конечно, жизненный опыт не проходит бесследно, но, как оказалось, память и …

Старые клетки вредят окружающим из-за «прыгающих генов»

Со временем в наших клетках накапливаются разнообразные дефекты – в генах появляются мутации, повреждённые белки перестают работать, как надо. Клетка не просто перестаёт выполнять свои функции, она может стать угрозой для окружающих. Обычно в ответ на дефекты и повреждения должна включаться программа клеточного суицида: клетка уничтожает сама себя, и делает …

Ненужная ДНК помогает бороться с голодом

Мы часто слышим, что в нашем геноме кроме генов есть ещё некодирующая, или «мусорная», ДНК. Если ДНК в генах кодирует белки, то мусорная никаких белков не кодирует, и долгое время было непонятно, зачем она вообще нужна. Потом в ней стали открывать участки, которые управляют активностью генов, однако в мусорной ДНК …