Кошки меняют сексуальную жизнь хозяев

Заражение токсоплазмой вызывает перемены, в том числе в сексуальных предпочтениях.

кошки меняют сексуальную жизнь хозяев

Результаты исследования, проведенного чешскими учеными, опубликованы в журнале Evolutionary Psychology.

Как показали предыдущие исследования, паразит Toxoplasma gondii, основным организмом -«хозяином» которого являются представители семейства кошачьих, может оказывать направленное влияние на работу головного мозга своих промежуточных «хозяев». Так, зараженных токсоплазмой грызунов начинает не отпугивать, а наоборот, привлекать запах кошачьей мочи. Это приводит к тому, что грызун оказывается добычей кошки, а токсоплазма достигает своей цели, попадая в организм кошки. Ученые обнаружили, что паразит меняет уровень активности определенных генов таким образом, что запах кошачьей мочи активирует в мозге грызунов нейронные сети, связанные не с чувством страха, а с сексуальным возбуждением.

Что касается человека, то, как показали исследования, заражение токсоплазмой повышает склонность к суициду, а также риск шизофрении, генерализованного тревожного расстройства и неконтролируемых приступов ярости. Эволюционный биолог Ярослав Флегр (Jaroslav Flegr) и его коллеги из Карлова университета в Праге решили выяснить, как инфицирование Toxoplasma gondii влияет на человеческую сексуальность.

Исследователи проанализировали данные более чем 36 с половиной тысяч жителей Чехии и Словакии, 741 из которых был заражен токсоплазмой. Все эти люди в режиме онлайн отвечали на 700 вопросов о своих сексуальных предпочтениях и поведении. Анализ собранной информации показал, что инфицированные кошачьим паразитом участники исследования в большей степени, чем остальные, проявляют склонность к нестандартным сексуальным практикам. Им, особенно мужчинам, нравится в сексе жестокость и насилие, связывание, фетишизм, зоофилия, мазохизм, изнасилования и так далее. То есть их сексуально привлекают ситуации, обычно ассоциирующиеся со страхом, опасностью, болью и беспомощностью.

В то же время, как это ни парадоксально, носители токсоплазмы редко реализуют возбуждающие их сексуальные сценарии. Флегр и его коллеги предположили, что это может быть также связано с «работой» паразита. Дело в том, что токсоплазма стимулирует выработку гормона дофамина в головном мозге. Избыток дофамина заставляет людей вести себя более осмотрительно, менее импульсивно, и не рисковать, отправляясь на поиски приключений. Ученые полагают, что сам по себе паразит не виноват в пристрастии своего хозяина к БДСМ, он лишь усиливает уже существующую склонность человека к подобным сексуальным практикам.

Ранее ученые из Школы медицины Дартмутского колледжа пришли к выводу, что Toxoplasma gondii может помочь в борьбе со злокачественными опухолями.

Ссылка на источник