Как «кошачий паразит» попадает в мозг

Исследователи из Стокгольмского университета обнаружили, как паразит токсоплазма, который поражает человека при токсоплазмозе – заболевании, часто передающемся от домашних кошек – берет «под контроль» иммунные клетки крови и попадает в мозг.

как «кошачий паразит» попадает в мозг

«Мы расшифровали, как паразит управляет иммунными клетками, превращая их в движущихся «зомби», которые распространяют его по организму», — говорит Антонио Барраган (Antonio Barragan), профессор Стокгольмского университета и один из авторов нового исследования.

Инфекционный токсоплазмоз вызывается паразитом Toxoplasma gondii и распространен достаточно широко. Согласно статистическим данным, его носители – это 30-50 процентов всего мирового населения. Но люди – это только промежуточные хозяева токсоплазмы, так как основной хозяин – кошки.

В ряде исследований, проведенных ранее, показывали, что паразит так влияет на мозг инфицированных крыс, которые тоже представляют собой промежуточных хозяев, что они теряют страх перед кошками, и даже кошачий запах для них становится чрезвычайно привлекательным. Так паразит передается дальше, чтобы в теле хозяина начать размножение.

Токсоплазмоз может никак не проявляться или проявляться незначительно клинически, но крайне опасен для жизни людей с ослабленной иммунной системой, а также при беременности, так как приводит к грубым аномалиям развития плода. Тем не менее, есть работы, показывающие, что некоторые психические заболевания (шизофрения, депрессия и тревожное расстройство) чаще встречаются у людей-носителей Toxoplasma gondii. Есть и предположения о том, что паразит может влиять на агрессивное или рискованное поведение.

Исследователи из Стокгольмского университета смогли показать, как паразит берет под свой контроль иммунные клетки крови и в конечном итоге проникает в мозг.

Заражение происходит при употреблении сырого или полусырого зараженного мяса или при контакте с кошачьими фекалиями. Паразит сначала попадает в желудок, затем в кишечник, и проходя сквозь его стенку, встречается с иммунными клетками крови, поражая их по типу «троянского коня». Помимо этого он секретирует гамма-аминомасляную кислоту, обеспечивая распространение инфекции по организму.

Исследование показало, что передатчиком становится сигнальная молекула кальция. Ученые обнаружили новый рецептор кальция на иммунных клетках, выступающий в качестве «почтового ящика», куда поступают «заказы» паразита на перемещение клетки.

«Но сигнал может быть подавлен обычным лекарством, регулирующим артериальное давление. Когда мыши его получали, распространение паразита останавливалось. Мы не хотим сказать, что препарат от артериального давления может вылечить токсоплазмоз, но мы обнаружили новый сигнальный путь в иммунных клетках, который связан с их подвижностью, а также то, как паразит использует этот хитрый способ в своих целях. Это поможет нам понять, каким образом он распространяется и как развивается заболевание. В долгосрочной перспективе это приведет к разработке таргетных методов лечения инфекции », — объясняет Антонио Барраган.

Подробности изложены на страницах журнала PLOS Pathogens.

Текст: Анна Хоружая

Ссылка на источник

Похожие записи:
Просмотров
Всего:
9 | За месяц: 0 | За неделю: 0 | За сутки: 0