Найдены гены, защищающие организм от старения

Глядя на себя в зеркало и замечая новые морщинки или седые волосы, мы чаще всего задумываемся о возрасте. И вряд ли беспокоимся, как при этом выглядят наши клетки или нити ДНК. Тем не менее, именно на молекулярном и генетическом уровнях и происходят основные процессы, связанные со старением организма.

найдены гены защищающие организм от старения
Существует как минимум 25 генов, связанных с циркадными ритмами. Активность этих генов увеличивается в зрелом возрасте.

Ранее учёные выявили гены, определяющие физическое старение человека и связанные с долголетием. Однако никто не предполагал, что существуют также гены, которые «включаются» с возрастом и «борются» со старением организма.

Генетический механизм замедления старения обнаружила команда исследователей из Орегонского университета.

По словам авторов работы, часть генов, отвечающих за циркадные ритмы (или биологические часы), активизируются при определённых условиях – либо при сильном стрессе, либо с возрастом, в процессе старения организма. Этот механизм обеспечивает защиту важнейших функций жизнедеятельности. Сделать такой вывод помогло исследование циркадных ритмов плодовых мушек. Поскольку они имеют схожие с человеком процессы старения, учёные уверены, что и у людей происходит то же самое.

Группу из 25 генов, защищающих организм от старости, назвали «late-life cyclers» (или LLC). Они «включаются», когда организм испытывает стресс, связанный, например, с болезнями, ухудшением экологической обстановки или же с возрастными изменениями.

Напомним, что в ходе старения организм накапливает клеточные повреждения различного рода, а также испытывает так называемые окислительный стресс. Именно в ответ на подобные изменения и активизируются гены LLC.

Как отмечают генетики, при нарушении циркадных ритмов процессы старения в организме ускоряются (к слову, этому же способствует и «старая» белковая пища). Опыты на плодовых мушках показали, что при отключении биологических часов даже у молодых особей гены LLC становились ещё более активными: чем сильнее был стресс, тем агрессивнее работали гены, пытаясь защитить от него организм. Кстати, некоторые из этих же генов «включаются» и у людей, имеющих онкологические заболевания. Но, вероятно, постоянное их пребывание в «режиме активации» может быть вредно для организма, отмечают авторы.

Любопытно, что гены, отвечающие за циркадные ритмы, сохранились у большинства организмов в ходе эволюции на протяжении многих миллионов лет. Эти гены влияют на множество процессов: сон, реакцию на стресс, фертильность и даже эффективность медицинских препаратов.

Как отметили американские исследователи, следующим этапом их работы станет поиск способов продления жизни с учётом новых данных.

Подробнее узнать о ходе исследования и его результатах можно в статье, вышедшей в журнале Nature Communications.

Напомним, что ранее учёные обнаружили ген бессмертия и генетические мутации, которые могут отвечать за долголетие, а также выявили корреляции между химическими изменениями в ДНК и продолжительностью жизни.

Ссылка на источник