Болезнь Альцгеймера может оказаться заразной

Британские учёные предположили, что болезнь Альцгеймера может быть заразной. Передаётся она посредством некоторых медицинских процедур примерно таким же образом, как заболевание головного мозга, известное как болезнь Крейтцфельдта-Якоба.

Загрязнённые хирургические инструменты или инъекции (например, гормона роста человека) могут представлять редкий, но вполне вероятный риск заражения. Теоретическая догадка основана на посмертных обследованиях мозга восьми пациентов.

болезнь Альцгеймера может оказаться заразной

Эксперты подчёркивают, что их выводы пока не являются окончательными и не означают, что болезнь Альцгеймера точно заразна. По крайней мере, люди точно не могут заразиться во время общения и прочих бытовых контактов с заболевшими.

Болезнь Альцгеймера — одна из разновидностей деменции, причём состояние больного усугубляется с возрастом. Люди, у которых болезнь наблюдалась в семейной истории, подвержены повышенному риску развития недуга.

При этом заболевании клетки головного мозга начинают отмирать, и со временем мозг сжимается, что влияет на многие из его функций. Последствия болезни можно различить под микроскопом. Существует два явных признака болезни: аномальные скопления белковых фрагментов (амилоидные бляшки и нейрофибриллярные клубки) и скопления тау-белка.

Доктор Джон Коллиндж (John Collinge) и его коллеги из университетского колледжа Лондона изучали мозг недавно скончавшихся пациентов, страдавших от болезни Крейтцфельдта-Якоба и наткнулись на некоторые признаки болезни Альцгеймера.

У семи из восьми пациентов, которых они изучали, наблюдались амилоидные отложения в мозге, что было весьма удивительно, ведь умерли они в относительно молодом возрасте (между 36 и 51 годами), к тому же в их семейном анамнезе не содержалось никаких свидетельств о болезни Альцгеймера. Все умершие были заражены болезнью Крейтцфельдта-Якоба из-за загрязнённых инъекций гормона роста человека ещё в детском возрасте.

С 1958 года примерно 30 тысяч человек во всём мире, в основном дети, получили для излечения низкорослости и задержек в физическом развитии инъекции гормона роста человека, извлечённого из гипофиза умерших людей. Это лечение в Великобритании было прекращено в 1985 году после того, как стало ясно, что оно подвергает пациентов риску заражения болезнью Крейтцфельдта-Якоба.

В настоящее время свести к минимуму риски пытаются посредством использования одноразовых инструментов, а также других мер и предосторожностей. Доктор Коллиндж полагает, что амилоид может распространяться случайно, во время медицинских и хирургических процедур, примерно таким же образом, как и прионы  — инфекционные белки, вызывающие болезнь Крейтцфельдта-Якоба.

Исследования на животных подтвердили эту гипотезу. Однако учёные предупреждают, что не следует впадать в панику. Ни один из обследованных пациентов при жизни не жаловался на синдромы болезни Альцгеймера, а так как они умерли в относительно молодом возрасте, не совсем понятно, были ли шансы развития слабоумия у них в будущем. К тому же, нет никаких прямых доказательств того, что именно инъекции гормонов роста были причиной наличия амилоида в мозге.

«Возможно, что научно-исследовательская работа может привести к необоснованной тревожности, хотя это и не дискредитирует научную ценность открытия: результаты интересны и важны для дальнейшего понимания природы нейродегенеративных заболеваний. Но не стоит забывать, что есть слишком много переменных, чтобы делать какие-либо однозначные выводы», — утверждает доктор Коллиндж.

Коллиндж настаивает на проведении дополнительных исследований. Он уже связался с Департаментом здравоохранения Великобритании, чтобы проверить старые пробы гормона роста человека на наличие амилоидных «семян».

Самым важным фактором риска для развития болезни Альцгеймера до сих пор остаётся возраст наряду с генетическими факторами и образом жизни. Даже если дальнейшие ткани подтвердят заразность заболевания, случаи приобретённой болезни будут лишь небольшим процентом от общего числа заболевших.

Научная статья была опубликована журналом Nature.

Ссылка на источник