Пять способов спастись от старческого слабоумия сегодня

Почему днём лучше читать, чем спать, а лето полезнее проводить за городом – Николай Кукушкин проводит обзор научных данных о профилактике болезни Альцгеймера.

пять способов спастись от старческого слабоумия сегодня

Болезнь Альцгеймера – один из главных «чёрных ящиков» современной медицинской науки. Учёным многое известно о симптомах и течение этой тяжёлой формы старческого слабоумия, но о её первопричинах до сих пор ведутся ожесточённые споры.

На сегодняшний день болезнь Альцгеймера – самая распространённая и неизлечимая форма слабоумия, встречающаяся преимущественно среди пожилых людей. С увеличением продолжительности жизни повышается и шанс развить болезнь Альцгеймера: если в 65 лет ей страдает каждый двадцатый, то к 80 годам – уже каждый пятый.

Специалисты сегодня в целом согласны: в «зародышевой» форме болезнь Альцгеймера начинается задолго до того, как станут заметны симптомы слабоумия – нарушения памяти и мышления. Физиологические изменения в головном мозге, в конечном итоге способные привести к болезни, могут происходить за несколько десятилетий до постановки диагноза. Поэтому заботиться о собственном «умственном здоровье» в пожилом возрасте стоит начать прямо сейчас, независимо от того, сколько вам лет: двадцать или шестьдесят.

К счастью, неполноценность наших знаний о причинах болезни Альцгеймера не означает, что способов бороться с этим недугом не существует. В отсутствие чёткого понимания причин, приводящих к старческому слабоумию, зачастую наиболее эффективными оказываются превентивные меры, о которых мы узнаём, проводя широкие популяционные исследования.

Мы можем не знать, что именно вызывает болезнь. Но если в течение двадцати лет следить за несколькими тысячами добровольцев (из которых часть разовьёт болезнь Альцгеймера), то, анализируя их привычки, можно сделать много полезных выводов о том, как снизить риск старческого слабоумия.

Не расслабляйтесь

Пожалуй, самый однозначный фактор, способный предотвратить старческое слабоумие – это активная жизненная позиция. «Простой мощностей» организма приводит к их атрофии, как в образном, так и в прямом смысле. Поддержание постоянного умственного напряжения – книги, кино, игры, новые знания – помогает отсрочить и снизить риск болезни Альцгеймера.

Это подтверждается и исследованиями на мышах. Животные, которых помещали в «обогащённые» условия, где от них постоянно требовалось решать задания, много двигаться и не расслабляться, гораздо лучше сопротивлялись возрастному слабоумию, чем мыши, помещённые в обычную, «скучную» клетку.

Физические упражнения не менее важны, чем «умственные». Регулярная физическая активность в любом возрасте творит чудеса, спасая не только от развития слабоумия, но и от самых разных болезней – от простуды до рака. Спорт не только помогает «физиологическим» аспектам болезни Альцгеймера, но и повышает настроение и общее качество жизни.

Иными словами, если вы хотите в пожилом возрасте сохранять остроту ума и физическую бодрость, не давайте им передышки в молодости. Читайте, узнавайте новое, путешествуйте, учитесь, занимайтесь спортом. Поставьте себе задачу запоминать как можно больше информации и устраивайте себе время от времени «контрольные работы». Будьте требовательны к себе и всегда стремитесь к новым свершениям. Интерес к собственной жизни – залог здоровья и долголетия.

Хорошо питайтесь

Влияние диеты на болезнь Альцгеймера – относительно новая в науке тема. Но за последнее время появилось множество данных о связи старческого слабоумия с традиционно «пищевыми» факторами риска. Например, диабет II типа существенно повышает шанс развить болезнь Альцгеймера. Поэтому все «диабетические» риски – ожирение, чрезмерное употребление жирной и в принципе калорийной пищи – оказываются связанными и со старческим слабоумием.

Ряд исследований показывает, что наиболее полезной с точки зрения «умственного здоровья» оказывается средиземноморская диета. В диетологической терминологии так определяют питание, включающее большое количество оливкового масла, фруктов, овощей (в частности, бобовых), цельных злаков, рыбы и морепродуктов, умеренное количество молочных продуктов и вина, а также пониженное употребление мяса.

Отдельно стоит отметить защитный эффект фолиевой кислоты – витамина, содержащегося в зелёных овощах, таких, как шпинат, капуста и брокколи, а также в цитрусовых. Любители шоколада тоже могут быть довольны – вещества, содержащиеся в какао-бобах, обладают мощным действием, защищающим от развития слабоумия.

Эффект умеренного потребления вина (особенно красного вина) – отдельная тема. Существует множество данных, что вещества, содержащиеся в вине, снижают риск поразительного количества заболеваний: от сердечно-сосудистых до вирусных. Болезнь Альцгеймера тоже находится в списке проблем, которые, как утверждается, можно частично решить красным вином.

Однако тема вина и его целебных компонентов неоднозначная. Многие учёные считают, что биодоступность активных веществ в вине слишком низка, чтобы они действительно имели лечебное действие. Большинство исследователей сходится на общей «полезности» малых доз алкоголя (в том числе и для предотвращения болезни Альцгеймера). Но и здесь единства нет: по другим данным, негативные эффекты употребления алкогольных напитков могут оказаться более значимыми.

В общем, с уверенностью рекомендовать употребление алкоголя (даже красного вина и даже в умеренных дозах) может быть преждевременным. Если вас не оскорбляет такая идея, то хорошим компромиссом могут быть безалкогольные вина: есть серьёзные данные о том, что они помогают защитить мозг от старческого слабоумия без опасности навредить ему этиловым спиртом.

Бросьте курить

Мало кто сомневается, что курение – не самая полезная вещь. Но играет ли оно роль конкретно в болезни Альцгеймера? Некоторые исследования отвечают утвердительно: курение, особенно в молодом и среднем возрасте, повышает риск развития слабоумия в старости. Но другие учёные считают эту позицию спорной.

Дело в том, что болезнь Альцгеймера – во многом заболевание «от хорошей жизни»: грубо говоря, оно проявляется тем чаще, чем дольше человек живёт. Курение настолько вредно само по себе, что многим оно просто не позволяет дожить до симптомов слабоумия. Если же исследовать тех, кому это всё-таки удаётся, говорят учёные, то получается, что мы изначально имеем дело с особо здоровыми курильщиками, то есть любое сравнение будет некорректным.

В общем, не столь важно, как именно влияет табак на развитие слабоумия – имея привычку к курению, до этой проблемы можно и не дожить.

С другой стороны, исследования в США показывают, что курение разрешённой во многих штатах медицинской марихуаны, наоборот, снижает риск развития слабоумия и даже помогает формировать новые связи между нервными клетками. Не исключено, что в обстановке меняющегося в западном мире отношения к марихуане она может в обозримом будущем стать новым методом борьбы с болезнью Альцгеймера.

Выезжайте на свежий воздух

Загрязнённость окружающей среды, в частности, воздуха – ещё один фактор риска болезни Альцгеймера, о котором стало известно в последние годы. Особенно сильно задымлённость воздуха может влиять на молодых людей, повышая у них риск развить старческое слабоумие в пожилом возрасте.

К сожалению, в городских условиях с этим фактором бывает сложно бороться. Если у вас нет возможности переехать в деревню – старайтесь больше времени проводить за пределами городской черты. Не забывайте ездить на дачу и на шашлыки – желательно из осетрины и с оливковым маслом.

Спите хорошо, но не слишком много

Как показывают исследования, для профилактики болезни Альцгеймера очень важен регулярный и «качественный» сон. При этом продолжительность сна как таковая, по всей видимости, не играет особой роли.

Что значит качественный сон? В идеале «биологические часы» должны быть синхронизированы с другими часами – астрономическими (чередование ночи и дня) и социальными (например, работа или учёба). При этом режим дня у каждого человека может различаться. Главное – нащупать наиболее комфортный и регулярный для вас распорядок, обеспечивающий 7–8 часов сна в сутки, и стараться как можно реже от него отступать.

Увеличение продолжительности сна, как показывают исследования, не помогает бороться со слабоумием. Наоборот, чрезмерный дневной сон (больше трёх раз в неделю) связан с немного повышенным риском болезни Альцгеймера. Судя по всему, слишком много сна – не лучшая стратегия. Гораздо полезнее «эффективно» спать в отведённое на это время.

Авторитетный Журнал Американской медицинской ассоциации недавно провёл обзор профилактических мер, способных снизить риск болезни Альцгеймера. Авторы работы заключают: в каждом отдельном случае польза профилактики может быть едва заметной.

Иными словами, если вы будете есть много рыбы и оливкового масла, это не обязательно спасёт вас от болезни Альцгеймера. Точно так же даже сидячий образ жизни в задымлённой Москве – совсем не приговор. Но внимательно относясь к собственному здоровью и принимая во внимание как можно больше медицинских рекомендаций, можно существенно повысить свои шансы на счастливую старость. По крайней мере, хуже точно не будет.

Ссылка на источник