Мозг птерозавра, рожденный для полета

То, как была устроена нервная система и особенно мозг давно вымерших животных, представляет для нас огромный интерес. Однако изучать это тоже непросто. Тем не менее, ученые пытаются работать с тем, что есть.

Мозг птерозавра, рожденный для полета

Так, в 2003 году в журнале Nature вышла статья исследователей из Техаса и Огайо под руководством Лоуренса Уитмера, которая проливает свет на то, как мозг птерозавров управлял их полетом и на что он при этом опирался.

Для своих исследований авторы взяли почти полностью сохранившихся черепа двух видов птерозавров: рамфоринха Rhamphorhynchus muensteri и птеродактилоида Anhanguera santanae, самых сохранных черепов летающих ящеров на тот момент. Для получения данных о строении мозга и вестибулярной системы, авторы провели компьютерную томографию обоих черепов.

Что же удалось установить?

Кое что было известно и до того: небольшие обонятельные области, увеличенные зрительные доли, относительно большие кора и мозжечок. Соотношение массы мозга массе тела не укладывалось в современное соотношение масс мозга и тела у современных птиц (однако выше, чем у нелетающих ящеров).

Мозг птерозавра, рожденный для полета
Костные лабиринты и эндокраны архозавров: крокодила (а) голубя (b), Rhamphorhynchus muensteri (c-e) и Anhanguera santanae (f-h)

Что оказалось новым?

Ориентация костного лабиринта относительно длинной оси черепа была различной у этих двух видов птерозавров, что говорит о совершенно разных положениях головы и отражает различное поведение.

Мозг птерозавра, рожденный для полета
Череп и реконструкция постава головы Rhamphorhynchus muensteri и Anhanguera santanae

Их увеличенные полукруглые каналы отражают очень утонченный орган равновесия, который согласуется с тем, что птерозавры воздушными хищниками, опиравшимися в основном на зрение. Еще одной важной находкой стали огромные (относительно всего мозга) клочки (flocculus)– участки мозжечка, которые обрабатывают сенсорную информацию от мышц, суставов, органов равновесия и кожи, а также стабилизируют в связи с этим движения глаз, позволяя получать устойчивое изображение на сетчатке. Клочки увеличены у всех птиц, достигая 1-2 процентов от массы всего мозга, однако здесь было еще больше: 7,5 процентов. Как отмечают авторы статьи, ни одно позвоночное не имеет столь развитой клочковой системы.

Мозг птерозавра, рожденный для полета
Скелет рамфоринха с сохранившимся отпечатком крыла

Так что мозг птерозавров оказался идеально приспособлен именно к столь сложнокоординированной деятельности, как полет, который зависит от множества переменных. При этом в управлении полетом птерозавры опирались на зрение и на кожно-мышечные ощущения.

Текст: Алексей Паевский

Ссылка на источник

Просмотров
Всего:
1 225 | За месяц: 0 | За неделю: 0 | За сутки: 0