Учёные ищут источник вируса гриппа H7N9

24 заболевших, 8 смертельных исходов в 11 городах восточной части Китая, расположенных на расстоянии нескольких километров друг от друга, — такова статистика распространения нового серотипа вируса птичьего гриппа H7N9, которая начинает беспокоить медиков. Учёные ищут источник вируса гриппа H7N9 и пытаются понять, что стало источником заболевания, ждать ли новой эпидемии и угрозы пандемии.

Пока паниковать рано. Специалисты исследуют зарегистрированные случаи заболевания H7N9, круг общения больных, возможные источники вируса (это могут быть как дикие, так и домашние птицы), пытаются понять, передаётся ли вирус от животных к человеку и между людьми. В одном только Китае, где были выявлены первые случаи заболевания и смертей над изучением генетики нового вируса работают 400 лабораторий.

учёные ищут источник вируса гриппа H7N9
В госпитале в Шанхае предупреждают об опасности нового вируса гриппа для человека

Возможно, нынешний вирус поразит небольшое количество людей, но «поселится» в организме животных, чтобы в дальнейшем мутировать в более заразную или более смертельно опасную версию.

«Пока мы затаили дыхание и на протяжении ближайшего месяца будем следить за тем, что будет происходить», — рассказывает Майкл Остерхольм (Michael Osterholm), глава центра по изучению инфекционных заболеваний при университете Миннесоты (University of Minnesota). Учёные обеспокоены тем, что такое большое количество случаев заболевания и смертельных исходов было зарегистрировано за столь короткий период времени. Остерхольм оценивает ситуацию, как «требующего особого внимания».

Медикам необходимо установить, откуда появился вирус, который вызывает симптомы гриппа и в большинстве случаев острое воспаление лёгких. Пока все исследования не дают однозначных результатов.

Так, кто-то из больных, перед тем как заболеть, контактировал с птицами, кто-то с другими животными, а кто-то и вовсе не имел дела с живностью. Между тем, H7N9 был найден у куриц, голубей и уток на рынках в Шанхае и Ханчжоу. По этой причине пристальное внимание медиков приковано именно к таким торговым площадкам. Впрочем, власти, опасающиеся новой эпидемии, уже уничтожили десятки тысяч птиц и закрыли рынки Шанхая, Нанкина и Ханчжоу.

Генетический портрет вируса H7N9, найденного у птиц, весьма схож с тем, что был выделен из тканей больных людей. Однако источником заболевания могут быть и млекопитающие. Правда, скорость распространения наводит учёных на мысль, что виноваты именно рынки, торгующие птицей.

Даже если учёным удастся установить, какой вид птиц отвечает за появление нового вируса, ещё предстоит разобраться, с какой фермы они были завезены и какими оптовиками, то есть восстановить всю цепочку поставок больной птицы.

учёные ищут источник вируса гриппа H7N9
Китайский рабочий проводит дезинфекцию голубятни, опасаясь гибели птицы от нового вируса гриппа

Что касается популяций диких птиц, то учёным известно, что вирусы подтипа H7 обычно поражают уток, гусей, ржанкообразных и чайковых. Эти птицы могли поделиться заразой с домашними птицами. К этой версии учёных склоняет тот факт, что несколько случаев заболевания были зафиксированы в местах, где селятся дикие птицы и появляется много мигрирующих птиц. Правда, информации об обнаружении H7N9 у диких птиц пока нет. Вероятно, дело в том, что новый вирус (в отличие от H5N1, который убил миллионы птиц) не вызывает большого количество смертей.

После того как медики и вирусологи обнаружат очаг инфекции, им предстоит понять, может ли вирус «поселиться» в домашней птице и привести к эпизодическим заболеваниям среди людей (в этом случае распространение гриппа будет очень сложно контролировать). В Китае этим вопросом уже занимаются некоторые специалисты, остальной мир только подключается.

Дело в том, что в таком «скрытом хранилище» H7N9 может мутировать и стать более опасным для человека. Может произойти и так, что вирус обретёт новую силу, попав в организм какого-нибудь человека (каждый новый «хозяин» даёт ему новый материал для самосовершенствования). В результате H7N9 может обрести большую вирулентность и получит возможность быстро распространяться среди людей.

Учёные также изучают генетический портрет каждого вируса, выделенного из тканей больных людей. Если окажется, что штаммы схожи, то можно будет говорить о передаче заболевания между людьми. Если же вирусы окажутся разными, то это будет свидетельствовать о том, что каждый заболевший подхватил инфекцию от отдельной птицы.

Пока вирусологам доступны последовательности генов лишь четырёх штаммов. Новые данные на подходе, они будут собираться в базе данных GISAID.

учёные ищут источник вируса гриппа H7N9
Карта распространения H7N9

Если начнётся тотальная передача вируса H7N9 между людьми, это может привести к печальным последствиям, так как большая часть человечества не имела дела с подтипами H7 или N9, а значит, у нас отсутствует природная защита от таких вирусов. Вполне может начаться пандемия, однако пока говорить об этом рано.

Ссылка на источник