Уникальный яд «убийцы убийц» может лечь в основу лекарственных препаратов

За миллионы лет эволюции яды животных, содержащие разнообразные пептиды, приобрели потрясающую способность вывести из строя как добычу, так и потенциально опасных хищников. Такое сильнодействующее оружие заинтересовало немало исследователей. И, как ни удивительно, было открыто, что некоторые из совершенных природных орудий убийства имеют потенциал в медицине, например яд чёрной мамбы или паука-птицееда.

Героем нового исследования, проводимого специалистами из Австралии, Китая, Сингапура и США под руководством Брайана Фрая (Bryan Fry) из Университета Квинсленда (Австралия), стала одна из самых красивых и опасных рептилий Юго-восточной Азии – двухполосая желёзистая змея (Calliophis bivirgatus), которая в дословном переводе с английского носит название «малайская синяя коралловая змея» (blue Malayan coral snake).

уникальный яд "убийцы убийц" может лечь в основу лекарственных препаратов
Двухполосая желёзистая змея или, в дословном переводе с английского, малайская синяя коралловая змея.

Её тёмно-синее, почти чёрное тело с неоново красной головой и хвостом украшено полосами насыщенного голубого цвета. Нижняя сторона тела змеи также окрашена в красный цвет. Одна из удивительных особенностей этой рептилии в том, что при относительно небольшом размере (её длина составляет от 1 до 1,4 метра) она имеет самые крупные ядовитые железы в мире, и простираются они более чем на четверть длины тела.

Излюбленная пища двухполосой желёзистой змеи – это её ядовитые собратья, например, молодые королевские кобры. Именно поэтому учёные и прозвали её «убийцей убийц», хотя нельзя сказать, что она единственная, кто придерживается такой опасной, во всех смыслах, диеты.

Несмотря на то, что C. bivirgatus известна довольно давно, её яд оставался долгое время мало изученным. Новая работа, результаты которой опубликованы в издании Toxins, раскрыла его удивительные свойства.

В художественных фильмах любят показать, как человек умирает от укуса ядовитой змеи, причём зачастую практически мгновенно. Но это довольно далеко от истины. Для того чтобы убить грызуна, кобре действительно хватит нескольких минут, но чтобы яд привёл к летальным последствиям у человека, потребуется до нескольких часов.

Большинство нейротоксических змеиных ядов вызывает у жертвы вялый паралич, то есть происходит падение мышечного тонуса. Но яд двухполосой желёзистой змеи провоцирует спастический (центральный) паралич, при котором атрофия мыщц отсутствует и наблюдается усиление рефлексов: гипертрофия.

Сразу после укуса жертва замирает на месте и не может пошевелиться. Происходит это из-за того, что главное действующее вещество яда – токсин δ-elapitoxin-Cb1a – провоцирует открытие определённого типа натриевых каналов нейронов и не даёт их закрывать, что приводит к возбуждению нервных клеток и полному параличу.

В пресс-релизе исследования авторы отмечают, что подобная схема действия яда характерна также для хищных брюхоногих моллюсков конусов. При всей своей медлительности они умудряются питаться даже рыбой, парализуя её буквально «на лету», а точнее, «на плаву».

Важным выводом из исследования стало то, что яд двухполосой желёзистой змеи может быть полезным для человека. На его основе в будущем может быть создано новое болеутоляющее средство, поскольку те же самые натриевые каналы, работу которых блокирует токсин, участвуют и в передаче болевых ощущений.

Стоит отметить, что возглавивший работу доктор Фрай является специалистом по ядам животных мирового уровня. Одним из его многочисленных достижений стало открытие того, что железы неядовитых змей и других рептилий производят небольшое количество токсинов, несмотря на то, что эти животные не используют их для убийства добычи.

Ссылка на источник