Ученые открыли «главный» ген алкоголизма

Именно он определяет, как много может выпить его обладатель и как часто ему хочется это сделать.

ген алкоголизма

Эксперименты на мышах помогли ученым выяснить, что ген KLB является главным регулятором алкогольного «аппетита» человека, который определяет то, как много может выпить его обладатель и как часто ему хочется это сделать, говорится в статье, опубликованной в журнале PNAS.

В декабре 2015 года биологи открыли гормон FGF 21, который синтезируется нашей печенью и управляет работой пищевого центра в мозге, в том числе и тягой к сладкому.

Как предположили ученые, схожим образом данное вещество может влиять и на склонность к алкоголю и влиять на развитие алкоголизма.

Стивен Кливер (Steven Kliewer) из университета Техаса в Далласе (США) и его коллеги выяснили, как FGF 21 на самом деле связан с алкоголизмом и открыли другой ген, которые влияет на его работу и обрекает человека на этаноловое «рабство», используя новые методики генетического анализа.

Как объясняет Кливер, его команда знала, что FGF 21 связан с алкоголизмом, но не знала того, с какими именно рецепторами в мозге он соединяется и заставляет человека употреблять большие количества спиртного. Для поиска ответа на этот вопрос ученые сопоставили мелкие мутации в генах, связанных с FGF 21, в геномах более 100 тысяч людей и то, как много пили эти люди.

Анализ показал, что сразу несколько «точечных» мутаций в гене KLB оказались связаны с заметными сдвигами в алкогольных привычках.

Данный ген, как объясняют ученые, содержит в себе инструкции для рецепторов, распознающих молекулы FGF 21 в крови. Это натолкнуло их на мысль, что KLB может быть действительно управлять склонностью к алкоголизму.

Они проверили эту идею, отключив KLB в ДНК нескольких мышей и проследив за тем, как поменяется их поведение по сравнению с обычными грызунами при употреблении алкоголя.

Такие мыши, как показали эксперименты, гораздо чаще и охотнее потребляли спиртное и предпочитали употреблять более крепкие версии алкоголя, чем их сородичи из контрольной группы.

Что интересно, концентрация FGF 21 в их организме была такой же, как и у нормальных грызунов — это говорит о том, что склонность к алкоголизму объяснялась именно отключением KLB, а не какими-то другими факторами.

Еще интереснее, что отключение KLB не приводило к другим изменениям — мыши вели себя совершенно так же, как и их «нормальные» сородичи, и их организм функционировал и реагировал на все раздражители, кроме спирта, совершенно одинаково.

Менялось только количество рецепторов KLB, с которыми соединяются молекулы FGF 21 и которые заставляют мозг уменьшить потребление алкоголя.

По словам Кливера и его коллег, подобная роль KLB в реакции мозга на алкоголь и отсутствие заметных побочных эффектов говорит о том, что стимуляция активности этого гена может быть использована в качестве способа излечения алкоголизма. С другой стороны, как признают ученые, необходимо провести дополнительные исследования, чтобы исключить вероятность, что стремление употреблять алкоголь подавляет не KLB, а соседние с ним гены.

О генетических основах алкогольной зависимости ученые писали и ранее. Также в головном мозге были обнаружены «нейроны алкоголизма».

Ссылка на источник