Технология редактирования генов поможет уничтожить вирус герпеса, поразивший человечество

Практически каждый человек на Земле является носителем той или иной формы герпеса, и его последствия могут быть гораздо хуже, чем просто болезненное образование на губах. Вирусы герпеса также способны вызывать опоясывающий лишай и могут быть причастны к слепоте, врождённым дефектам и даже раку.

технология редактирования генов поможет уничтожить вирус герпеса
На снимке показан человеческий глаз с герпетическим кератитом — болезнью, вызванной реактивацией латентного вируса HSV-1. Это может привести к ухудшению зрения и даже слепоте.

До недавнего времени учёные не знали, как полностью избавиться от герпеса, пока ни обратили своё внимание на методику редактирования генов.

Ранее одним из лучших способов борьбы с вирусом считалась блокировка фермента, отвечающего за размножение вируса. Но, несмотря на существенные достоинства (такой подход снижал содержание вирусных частиц в организме человека), способ не мог полностью уничтожить инфекцию. Поэтому, стоит носителю патогена немного замёрзнуть, как вирус просыпается, начинает размножаться и «простуда» на губах проявляется вновь. Перед «спящими» же вирусами герпеса, которые выжидают нужного для размножения и атаки момента внутри клеток, существующая методика и вовсе была бессильна.

Но технология редактирования генов может позволить специалистам исполнить мечту миллионов и полностью уничтожить эти латентные (скрытые) вирусы. Роберт Ян Леббинк (Robert Jan Lebbink) и его коллеги из медицинского центра Утрехтского университета (Нидерланды) разрабатывают метод лечения, который может безопасно удалить определённые вирусы герпеса из организма человека, немного «подпортив» их.

Исследовательская команда проводила эксперименты с CRISPR — технологией генного редактирования, которая используется для того, чтобы «разрезать» ДНК в строго определённых точках последовательности двойной цепочки. Отмечается, что когда производится разрыв цепочки ДНК, то повреждения обычно восстанавливаются, но на этом месте могут возникать мутации или ошибки.

Редактирование генов может помочь уничтожить «спящие» вирусы, считают учёные. Если CRISPR будет использован для «разрезания» вирусной ДНК в двух или более местах, то есть хороший шанс, что ДНК не будет должным образом восстановлена и, следовательно, вирус не сможет функционировать.

Исследователи применили эту технологию на клетках обезьян и человека, инфицированных вирусом Эпштейна-Барр (один из самых распространённых вирусов среди людей). Отметим, что этот вид герпеса вызывает железистую лихорадку и связан с рядом раковых заболеваний.

Учёные обнаружили, что при разрыве ДНК вируса только в одном месте его активность снижается примерно на 50 процентов, а при разрыве в двух местах до 95 процентов «спящих» вирусов исчезают из клеток.

Более того, терапия, как оказалось, минимально влияет на клетки человека, несущие этот вирус. Это фактор имеет значение, когда дело касается очистки от вируса герпеса таких органов, как мозг, например.

Скрытый HSV-1 – вирус герпеса, который чаще всего связан с неприятной простудой на губах – оказался более устойчив к вмешательству посредством CRISPR. Однако редактирование генов всё-таки предотвращает активное размножение вируса.

Леббинк считает, что ДНК вируса в латентном состоянии могут находиться в более сжатой форме, что затрудняет работу CRISPR по его обнаружению и дальнейшему редактированию, пока он находится «в спячке».

«Нацеливание на латентный геном является нашей главной задачей», — говорит Роб Уайт (Rob White) из Имперского колледжа Лондона. По его словам, проведённые ранее работы учёных показали, что методика CRISPR может бороться со «спящими» вирусами герпеса.

Однако всё ещё не решены серьёзные проблемы, которые стоят перед медиками. Так, важной задачей является доставка этих «молекулярных ножниц» в заражённые клетки.

«Доставка и безопасность использования метода являются ключевыми проблемами, которые нужно решать», — заключает Леббинк, отмечая, что всё-таки прогресс в применении технологии заметен.

Результаты исследования и описание методики работы опубликованы в научном издании PLoS Pathogens.

Добавим, что ранее мы рассказали о другом важном результате, которого добились учёные посредством генной инженерии: генетически модифицированные комары перестали переносить малярию.

Ссылка на источник