Герпес против карпа: Австралия объявила рыбам биологическую войну

Правительство Австралии объявило войну карпу, который был завезён на Зелёный континент в девятнадцатом веке и с тех пор широко распространился в местных водоёмах, угрожая местным видам рыб. Министерство сельского хозяйства и водных ресурсов страны объявило о подготовке программы по сокращению численности карпа. Для этого чиновники совместно с учёными планируют целенаправленно заразить местную популяцию вирусом карпового герпеса.

герпес против карпа
Карпы ищут пищу, роясь в слоях ила, что увеличивает мутность воды и негативно влияет на многие виды водных растений и животных

Напомним, что Австралия откололась от суперконтинента Гондвана около 50 миллионов лет назад, и с тех пор её флора и фауна развивались в изоляции от остального мира. Это помогло сохраниться многим существам, которые на других материках не выдержали конкуренции с современными животными. Но после того как европейские колонисты привезли с собой новые виды, местные экосистемы пережили серию потрясений.

Широко известен пример с кроликами, которых завезли для спортивной охоты. В отсутствие естественных врагов-хищников их численность превысила все допустимые пределы, и зверьки стали уничтожать целые леса, поедая молодые побеги. Когда для борьбы с напастью европейцы завезли лис, те быстро переключились с кроликов на местную фауну, которая до сих пор была знакома только с одним хищником – дикой собакой динго, также появившейся в Австралии относительно недавно.

В середине 19-го века в качестве важного сельскохозяйственного объекта поселенцы завезли в Австралию карпа. Эту рыбу долгое время выращивали в прудах, но в итоге отдельные экземпляры случайно попали в естественные водоёмы, и с 1960-х годов в австралийских реках наблюдается невероятный рост численности карпа.

По некоторым оценкам на сегодняшний день до 90% биомассы рыб в крупнейшем в стране бассейне рек Муррей и Дарлинг приходится на акклиматизированных карпов, которые составляют серьёзную конкуренцию местным видам. Кроме того, карпы питаются растениями и мелкими беспозвоночными, которых ищут в донных слоях ила, что благоприятствует эрозии и плохо влияет на прозрачность и качество воды.

«Карпы засасывают большое количество ила и, отсеяв пищу, выплёвывают остатки, – объясняет доктор Кен МакКолл (Ken McColl) из Австралийского Государственного объединения научных и прикладных исследований. – В результате вода становится очень мутной, что приводит к гибели растений и беспозвоночных, и в свою очередь нарушает процессы размножения и питания у некоторых местных видов рыб и водных птиц».

В поисках средства борьбы с чрезмерно размножившимися рыбами австралийские учёные обратили внимание на вспышку вируса карпового герпеса CyHV-3, который в 1998 году вызвал массовый падёж рыбы в Израиле (что стало серьёзным ударом для местной аквакультуры).

«Я называю этот вирус своеобразным Инь и Янь, потому что он имеет плохую и хорошую сторону, – говорит МакКолл. – Для Австралии его можно рассматривать в качестве потенциального белого рыцаря, который поможет очистить наши речные системы».

Как сообщается в пресс-релизе, МакКолл и его коллеги с 2008 года исследуют влияние вируса герпеса на карпа и соседствующие с ним виды рыб. В результате многочисленных экспериментов учёные пришли к выводу, что CyHV-3 абсолютно безвреден для местных обитателей водоёмов, но смертелен для карпа. У последнего через семь дней после заражения размножившийся вирус поражает почки, кожу и жабры, что затрудняет дыхание, препятствует попаданию воды в организм и вызывает быструю гибель рыбы.

Исследователи также заявляют, что вирус безопасен для человека, даже если заражённую рыбу употреблять в пищу.

Если в течение следующих двух лет учёные подтвердят отсутствие риска для естественных экосистем и населения, в конце 2018 года будет составлен подробный план по сокращению численности карпа путём искусственного распространения в австралийских реках вируса карпового герпеса.

По оценкам экспертов, ежегодно негативное воздействие карпа наносит экономике страны ущерб $380 миллионов. Поэтому программа стоимостью $11,5 миллионов нашла широкую поддержку в правительстве Австралии.

Исследователи считают, что примерно через четыре года после начала реализации проекта вирус CyHV-3 уничтожит до 95% популяции карпа в естественных водоёмах. Правда, затем у рыб может выработаться иммунитет и потребуется создавать новый штамм.

Добавим, что за работой австралийских учёных внимательно следят коллеги из соседней Новой Зеландии, которые также столкнулись с чрезмерным распространением завезённого карпа в своих реках.

Стоит отметить, что раньше похожее биологическое оружие использовали против других завезённых животных. Например, в той же Австралии вирусы применялись для снижения численности кроликов.

Ссылка на источник