Секвенирование генома будут проводить в космосе

После 160 моделирований условий невесомости на борту самолёта NASA исследователи получили первые доказательства того, что секвенирование генома можно проводить и в космосе.

Генетики Эндрю Файнберг (Andrew Feinberg) и Линдси Риццарди (Lindsay Rizzardi) из университета Джона Хопкинса в Балтиморе с 15 по 18 сентября 2015 года проводили эксперименты в параболических полётах, имитирующих условия нулевой гравитации.

секвенирование генома будут проводить в космосе
Энди Файнберг проводит эксперимент в условиях невесомости

В условиях, близких к невесомости, учёные протестировали два ключевых момента: возможность манипулировать генетическим материалом и работоспособность маленького переносного генетического секвенсора.

Хранение образцов в течение длительных периодов в пространстве требует пипеток, которые могут собрать слой центрифугированной крови и переместить его в другой сосуд. Задача эта в условиях невесомости становится невероятно сложной, ведь нельзя проливать не капли.

Фейнберг и Риццарди испытали три различных приспособления, похожих на пипетки. Одно из них было предложено NASA и представляет собой длинные иглы, соединённые пластиковой трубкой для транспортировки образцов в контейнер, однако оказалось, что манипулировать этим инструментом непросто. Также учёные использовали стандартные серологические пипетки, однако соотношение их ширины к размеру пробирки разрушало поверхностное натяжение жидкости и позволяло ей подниматься по стенкам контейнера. Также из-за этой методики появлялись пузырьки воздуха, от которых трудно избавиться в невесомости.

В третьем случае исследователи использовали пипетки с позитивным вытеснением. Небольшой поршень внутри пипетки касался непосредственно образца, благодаря чему воздух не проникал в жидкость. Наконечник пипетки был достаточно маленьким, чтобы не допустить разрушения поверхностного натяжения.

«Приступая к исследованиям, мы не знали, какой именно инструмент будет работать идеально», – признаётся Файнберг.

Команда также испытала небольшой генетический секвенсор, получивший название MinION. С помощью портативного устройства учёным удалось секвенировать небольшое количество ДНК, подготовленное ещё на Земле. Планируется, что в начале 2016 года MinION будет отправлен на МКС.

Все эти эксперименты проводятся для того, чтобы увидеть, смогут ли астронавты упорядочить свою собственную ДНК во время будущих долгосрочных космических миссий.

Ссылка на источник