Обнаружен природный фермент, который может помочь бросить курить

Никотинозаместительная терапия, например, таблетки, жевательные резинки и пластыри, помогают отказаться от курения с меньшими сложностями. Однако только с их помощью избавиться от губительной привычки не получится, человеку всё равно потребуются изрядная сила воли и самоконтроль. Команда учёных из Исследовательского института Скриппса, возглавленная профессором Кимом Яндой (Kim Janda), обнаружила природный фермент, который, по их словам, может значительно улучшить эффективность перечисленных выше средств. Дело в том, что он связывается с никотином прежде, чем тот достигает мозга. Затем фермент расщепляет никотин и не даёт ему доставить удовольствие любителю табака.

обнаружен природный фермент, который может помочь бросить курить
Авторы научной работы (слева направо): аспирант Сун Сюэ, профессор Ким Янда, научный сотрудник Джон Шлозбург

Как пишут исследователи в издании Journal of the American Chemical Society, они почти 30 лет пытались создать фермент, который мог бы искать и уничтожать никотин в организме, но не пришли к существенным успехам. Однако теперь они обнаружили, что такой фермент существует в природе и найти его можно в почве под полями табака. Фермент называется NicA2 и вырабатывают его бактерии Pseudomonas putida. Оказывается, что они полностью полагаются на никотин как на источник углерода и азота.

Своё новое открытие учёные подтвердили экспериментом, в ходе которого использовали сыворотку крови мышей в сочетании с никотином (в дозе, эквивалентной одной выкуренной сигарете). Введение NicA2 в смесь сократило период полураспада никотина с 2-3 часов до 9-15 минут.

Затем исследователи проверили, насколько хорош фермент в качестве перспективного компонента лекарств. Они подвергали его воздействию температуры 36,7 градуса по Цельсию в течение трёх недель и изучали метаболиты на токсичность. В результате фермент остался стабильным и не продемонстрировал никаких признаков «ядовитости».

Исследователи добавляют, что увеличение дозировки NicA2 и некоторые его химические модификации могут ещё больше снизить период полураспада никотина.

«Надеюсь, мы сможем улучшить стабильность сыворотки с помощью дальнейших исследований таким образом, что польза одной инъекции будет длиться до месяца, – рассказывает соавтор работы аспирант Сун Сюэ (Song Xue). – Хоть наше исследование и находится на ранней стадии процесса разработки препарата, но мы видим, что скорее всего, сможем создать успешный терапевтический продукт».

Ссылка на источник