Окситоцин превращает матерей в мамочек навсегда

Неврологи из Медицинского центра Langone при Нью-Йоркском университете обнаружили, что окситоцин, который также называют «гормоном любви» или «гормоном верности», действует на отдельные клетки мозга, определяя конкретное социальное поведение. Полученные результаты могут привести к созданию новых методов использования гормональной терапии для лечения поведенческих проблем, связанных с болезнями или травмами головного мозга.

Как известно, гормон окситоцин играет роль в стимуляции сексуального влечения и оргазма, регулирует грудное вскармливание и отвечает за взаимодействие матери с ребёнком. Однако его точные способны влияния на социальное поведение до сих пор не были известны.

окситоцин превращает матерей в мамочек навсегда
Гормон окситоцин определяет социальное поведение, в том числе и материнские чувства

Исследователи провели эксперимент с участием взрослой самки мыши, у которой никогда не было потомства (а следовательно, и повышенных уровней окситоцина). Учёные вводили дополнительные дозировки окситоцина в мозг таких животных, и те в итоге научились быстро распознавать едва слышимые сигналы покинутых детёнышей от других матерей. Что удивительно, эти мыши-девственницы быстро научились находить мышат и перетаскивать их в гнездо, ухаживая за ними так, словно были настоящими матерями.

Усвоенное поведение оказалось необратимым: мыши без потомства продолжали ухаживать за мышатами, даже если учёные блокировали их окситоциновые рецепторы.

«Было очень интересно наблюдать, как введение в организм окситоцина изменяет поведение животных, – комментирует Бьянка Марлин (Bianca Marlin), соавтор исследования. – Мыши, не знавшие, как выполнять определённые социальные задачи, внезапно начали справляться с ними просто идеально».

Чтобы отследить действие окситоцина на отдельные клетки головного мозга, исследователи использовали специально разработанные антитела. Они специфически связывались с белками окситоциновых рецепторов на каждом нейроне, что позволяло видеть соответствующие клетки под микроскопом.

«Наши результаты заставили взглянуть на окситоцин по-новому, не как на «вещество любви», а скорее, как на усилитель и подавитель нейронных сигналов в мозге, – рассказывает автор исследования Роберт Фрёмке (Robert Froemke). — Мы обнаружили, что окситоцин влияет на восприятие социальной информации и её обработку в головном мозге. Это свидетельствует о том, что этот гормон в один прекрасный день может быть использован для лечения социальной подавленности, тревожности, посттравматического стресса, языковых и речевых нарушений, а также психологических проблем, проистекающих из жестокого обращения в детском возрасте, и даже аутизма«.

В ходе будущих исследований учёные надеются провести ряд дополнительных экспериментов, которые помогут понять, при каких естественных условиях в мозге вырабатывается окситоцин.

Научная статья Фрёмке и коллег была опубликована в издании Nature.

Подробнее об этом исследовании можно узнать здесь.

Ссылка на источник