Больные плодовые мушки выбирают самолечение алкоголем

Осы откладывают в тела дрозофил яйца, которые в процессе роста убивают своего хозяина. Чтобы избавиться от населяющих их тело паразитов, плодовые мушки (Drosophila melanogaster)  выискивают и употребляют в пищу спирты. Проще говоря, занимаются самолечением при помощи алкоголя.

больные плодовые мушки выбирают самолечение алкоголем
Если потомство мушек не избавится от потомства ос, последние съедят их внутренности и вылупятся из их тел, как из коконов.

Обнаружил это Тодд Шленке (Todd Schlenke) и его коллеги из американского университета Эмори. Учёные вырастили две группы плодовых мушек: одну — здоровую, другую — заражённую паразитами. Дрозофилы развивались в чашках Петри. Одна была заполнена обычной едой, вторая – стандартной пищей с добавлением алкоголя. Содержание спиртов было примерно таким же как в пиве, добавляет New Scientist.

Оказалось, что мушки с паразитами в телах предпочитали алкогольную диету (80% больных дрозофил перебрались поближе к «бару с выпивкой»). В то же время лишь 30% здоровых особей выбрали пищу, богатую спиртами.

Позднее выяснилось, что паразиты не «вылуплялись» из тел «пьющих» дрозофил, что говорит о действенности такого самолечения. Американские энтомологи установили, что потомство ос отмирало, а их органы фактически вываливались из их тел наружу.
Логично, что взрослые особи ос побаивались откладывать яйца в тела мушек, которые фактически плавали в море алкоголя.

При этом сами дрозофилы обладают природной защитой от токсического действия алкоголя, так как их молодняк часто развивается в гниющих фруктах. Отметим, что это не первый пример самолечения насекомых, однако впервые энтомологи находят в их «аптечке» алкоголь.

Учёные на всякий случай предостерегают, что копировать поведение дрозофил нет смысла. Так как, несмотря на то что плодовые мушки и являются модельным организмом для человека, они всё же обладают совершенно другим обменом веществ. «Мы всё-таки не живём в океане этанола, наши организмы не в состоянии перерабатывать спирт в таких количествах», — добавляет не участвовавшая в данном исследовании профессор Мэй Беренбаум (May Berenbaum) из университета Иллинойса.

Подробнее об открытии рассказывает статья в журнале Current Biology.

Ссылка на источник