Заразная зевота оказалась встроенной в мозг программой

Так называемое контагиозное (заразное) социальное поведение признали не психологическим феноменом, а инстинктом, сопротивляться ему бесполезно.

заразная зевота

Такое открытие сделали исследователи из Школы медицины Вашингтонского университета (США). Их статья опубликована в журнале Science.

Контагиозное поведение, при котором действия одного члена группы быстро передаются другим ее членам, встречается у многих видов животных. Человек — не исключение. Например, люди начинают автоматически зевать, кашлять или почесываться, если кто-то рядом зевает, кашляет или чешется.

До сих пор считалось, что такое поведение может быть формой неосознанного проявления групповой эмпатии (сочувствия, сопереживания, поддержки).

Авторы исследования обнаружили, что контагиозное поведение характерно и для грызунов — если мыши демонстрировать на экране компьютера видео с почесывающейся соплеменницей, та в течение пяти секунд тоже начинает чесаться.

Ученые решили посмотреть, что происходит в головном мозге мыши непосредственно в момент, когда та видит другую мышь, которая чешется.

При просмотре «контагиозного» видео у животных резко активизировалось супрахиазматическое ядро гипоталамуса — структура мозга, генерирующая  и регулирующая «биологические часы» организма, в том числе циркадные ритмы.

Активация этой зоны сопровождалась выделением гастрин-сопровождающего пептида (GRP) — ключевого передатчика сигналов от кожи к спинному мозгу, когда животное ощущает зуд.

«Мышь не принимает решение почесаться, когда видит, что другая мышь чешется. Все происходит совсем не так. Ее мозг начинает с помощью GRP посылать сигналы о зуде», — пояснил ведущий автор исследования Чжоу Фень Чен (Zhou-Feng Chen).

Ключевую роль супрахиазматического ядра и выброса GRP в контагиозном поведении подтвердили эксперименты. Когда Чен и его коллеги блокировали выделение GRP или рецепторы в нейронах, с которыми он связывается, мыши переставали чесаться при виде соплеменниц.

Чен уверен, что контагиозное поведение не поддается сознательному контролю. «Это врожденное инстинктивное поведение, — подчеркнул он. — В следующий раз, когда вы зевнете или почешетесь вслед за кем-то, кто сделал так же рядом с вами, помните, что это действие не является результатом вашего выбора или ответной психологической реакцией. Оно просто встроено в ваш мозг».

Ранее ученые объяснили, почему неприятно слышать звук скрежета ногтей по стеклу.

Ссылка на источник