В Кении нашли окаменелости самой маленькой человекообразной обезьяны в истории

Палеонтологи обнаружили в Кении окаменелости, по-видимому, самой маленькой в истории человекообразной обезьяны. Как сообщается в Journal of Human Evolution, представители вида Simiolus minutus жили 12,3-12,56 миллиона лет назад.

В Кении нашли окаменелости самой маленькой человекообразной обезьяны в истории
Моляры Simiolus minutus самой маленькой человекообразной обезьяны в истории

Они были размером с кошку и весили около 3,5 килограмма. Исследователи не только описали новый вид, но и заново классифицировали род Simiolus и отнесли его к человекообразным обезьянам.

В среднем и позднем миоцене (примерно 16-5,3 миллиона лет назад) в сообществе приматов Старого Света произошли значительные изменения. В Африке появились предки шимпанзе, горилл и людей, а также разнообразные виды обезьян из семейства мартышковых. В то же время примитивные человекообразные обезьяны, которым, по-видимому, пришлось конкурировать с мартышками, вымерли.

Джеймс Росси (James Rossie) из Университета штата Нью-Йорк в Стоуни-Брук и его бывший научный руководитель Эндрю Хилл (Andrew Hill) из Йельского университета (умер в 2015 году) нашли в 2004 году в центральной Кении коренные зубы неизвестного вида приматов. Их нашли в слое, датированном периодом 12,3-12,56 миллиона лет назад. Исследователи описали новый вид и отнесли его к роду Simiolus, представители которого обитали в миоцене в Восточной Африке.

По оценкам авторов статьи, приматы были очень маленькими, они весили около 3,5 килограммов и были размерами с домашнюю кошку. Из-за размеров новый вид назвали S.minutus (от латинского «minutus» — маленький). Судя по строению зубов, крошечные приматы, по крайней мере частично, питались листьями. По-видимому, они конкурировали с древнейшими тонкотелыми обезьянами, которые, предположительно, жили в этой же местности и тоже предпочитали листья.

Исследователи провели филогенетический анализ современных и вымерших узконосых обезьян, к которым относятся семейство мартышковых и человекообразные обезьяны и предположили, что род Simiolus и современные человекообразные обезьяны — орангутаны, шимпанзе и гориллы — произошли от общего предка.

Ранее американский антрополог Шерри Нельсон объяснила причину вымирания крупнейших человекообразных обезьян, гигантопитеков, которые исчезли около 300 тысяч лет назад. По ее мнению, исполинские обезьяны вымерли из-за изменения климата, похолодания, во время которого исчезла существенная часть растительности.

Автор: Екатерина Русакова

Ссылка на источник

Похожие записи:
Просмотров
Всего:
3 | За месяц: 3 | За неделю: 1 | За сутки: 0

Оставить комментарий