Всё сочувствие, на которое мы решились
 

Динозавры-подростки изменили свою экосистему

Ученые из США выяснили, что молодые динозавры занимали ниши мелких животных, поэтому разнообразие этих существ было невелико. Работа опубликована в журнале Science.

Динозавры-подростки изменили свою экосистему

Поскольку динозавры, как известно, появлялись на свет из яиц, даже гигантские виды при рождении не превышали 15 килограммов. А новорожденный тираннозавр, к примеру, был размером с кошку. Поэтому молодые особи поддерживали соответствующую диету.

По мере роста охотничьи привычки и добыча должны были меняться, причем на каждой стадии развития. Как именно — ученые не знали. Известно лишь, что число семейств динозавров по всему миру удивительно невелико, особенно это касается мелких видов — динозавры не были разнообразной группой.

Динозавры-подростки изменили свою экосистему
Разрыв между размерами динозавров и современных хищников разных возрастов

При этом сообщества их, по мнению исследователей, во многом были представлены молодыми особями, которые составляли значительную часть популяции. Поэтому палеонтологи из университетов Нью-Мексико и Небраски (США) задались вопросом, какое влияние на свои сообщества должны были оказывать динозавры-подростки. Как выяснилось, оно было большим.

Ученые собрали данные об окаменелостях более чем 550 различных видов динозавров, обитавших на всех континентах планеты. Распределив их по массе и рациону, палеонтологи определили число мелких, средних и крупных видов. И наткнулись на четкую закономерность — крайне низкую численность хищных динозавров от 100 до 1000 килограммов в сообществах, где существуют мегатераподы (родственная группа тираннозаров). И молодые динозавры такой группы как раз вписываются в эти пустые ниши.

Интересно и то, что временной период «пустот» тоже неоднороден. Сообщества юрского периода (200-145 миллионов лет назад) имели меньше пустующих ниш, а мелового (145-65 миллионов лет назад) — больше. Авторы исследования считают, что все дело в том, что у юрских динозавров не было такого сильного разрыва в размерах между зрелыми и молодыми особями, а у меловых хищников, среди которых доминировали тираннозавры и абелизавры, он стал серьезнее.

Автор: Ольга Иванова

Ссылка на источник

Просмотров
Всего:
6 250 | За месяц: 0 | За неделю: 0 | За сутки: 0