Алофия — самая древняя мартышка

Надсемейство мартышкообразных (Cercopithecoidea) считается самой успешной группой приматов, за исключением человека. Вездесущие макаки, мартышки, павианы, колобусы и им подобные расселились по всей Африке и значительной части Азии.

Алофия — самая древняя мартышка

Почему так получилось? Вероятно, благодаря всеядности этих обезьян, питающихся всем подряд — фруктами, листьями, семенами, корневищами, насекомыми и даже мелкими позвоночными. Считается, что во многом здесь заслуга очень удачного строения зубов мартышкообразных, визитной карточкой которых является «билофодонтия» — наличие двух поперечных гребней на жевательной поверхности коренных зубов. Эта особенность объединяет всех обезьян Старого Света, хотя детали строения могут варьировать: у тонкотелых обезьян, питающихся листьями, эмаль на зубах тонкая, а бугорки высокие. У плодоядных мартышек «конфигурация» совсем другая.

Коренные зубы мартышек — это своего рода «кухонный комбайн, способный рассекать, нарезать кубиками и измельчать всевозможные продукты», — говорит Мерседес Гутьеррес (Mercedes Gutierrez), профессор анатомии в Университете Миннесоты (University of Minnesota), одна из авторов новой публикации в PNAS.

Приматологи полагали, что с того самого момента, когда около 30 млн лет назад разошлись пути древних мартышкообразных и человекообразных, гребни на зубах были непременным атрибутом мартышек. Эволюция этих обезьян изучена неплохо, однако в палеонтологической летописи зиял обидный пробел в целых 6 млн лет — между двумя зубами из Уганды возрастом в 19 млн лет и зубом нсунгвепитека из Танзании (25 млн лет).

Алофия — самая древняя мартышка
Находки челюстей Alophia metios из Наквая

Новая обезьяна из местонахождения Наквай в Кении попадает как раз в середину этого промежутка — 3 фрагмента нижних челюстей принадлежали особям, жившим в начале раннего миоцена, примерно 22 млн лет назад. В эту эпоху мартышкообразные, по идее, делали первые шаги. И действительно, на поверхности найденных коренных зубов ещё нет привычных поперечных гребней. Поэтому новый род ископаемых мартышек окрестили Alophia — «без гребней» в переводе с греческого. О том, что древний примат достоин отнесения к самостоятельному роду, говорит ряд отличий от известных ископаемых обезьян — викториапитека, норопитека и прочих, от которых алофия отличается ещё и маленькими размерами. Новоиспечённый представитель ископаемых мартышек напоминает древних обезьян из семейства викториапитековых, у которых также не полностью развиты поперечные гребни на молярах. Однако алофия ещё более архаична, она даже примитивнее более древнего нсунгвепитека, у которого всё-таки один гребень на единственном известном зубе просматривается. Впрочем, сравнение с обезьяной, известной по одинокому зубу, нужно делать с осторожностью.

«Зубы алофии были настолько примитивны, что, когда мы показали их другим учёным, те заявили: «О нет, это не обезьяна. Это свинья», — шутит Эллен Миллер, антрополог из Университета Уэйк-Форест (Wake Forest University). Всё же, совокупность признаков позволяют отнести алофию к мартышкообразным, хотя это, судя по всему, самый примитивный представитель группы.

Вид получил название Alophia metios, от имени греческой богини мудрости Метиды. Согласно мифологии, Зевсу было пророчество: мол, Метида родит сынка, который превзойдёт самого бога-громовержца. Так исследователи намекают на полчища проворных мартышек, порождённые маленькой обезьянкой из начала миоцена.

Как пишут авторы, у учёных по-прежнему немного данных об этом этапе эволюции мартышкообразных, и всё же сделанные в последние годы находки нсунгвепитека, алофии, норопитека и викториапитека — это уже кое-что.

Остаётся вопрос о рационе алофии. Развитие гребней на жевательных зубах приматологи связывают со способностью рассекать листья и стебли растений. Поскольку таковых не было у нашей обезьянки, зато были развиты бугорки, в её рационе, вероятно, преобладали плоды, а также твёрдые семена и орехи, но не листья. Листьями её потомки занялись, когда вооружились соответствующим образом, спустя 3 млн лет.

Челюсти алофии найдены среди сотен костей древних животных — копытных, крокодилов и даже слонов. Сейчас местность Наквай крайне засушлива, но 22 млн лет назад климат был иным. Судя по данным палеоклиматологов, в регионе выпадало 1200—1600 мм осадков в год, росли влажные леса и лесостепи. Обезьяны прекрасно чувствовали себя в окружении рек и озёр. А ведь некоторые специалисты полагали, что распространение обезьян Старого Света случилось в момент, когда менялся климат и на смену лесам пришли открытые ландшафты. Похоже, гипотеза отправляется на свалку.

Повторю, на всякий случай: алофия — древний предок мартышкообразных, живший уже после того, как те отделились от предков человекообразных обезьян. Об этом прямым текстом говорится в статье. Что же можно сказать об авторах, озаглавивших новости об этой находке в СМИ «Обнаружен неизвестный предок человека»? Учёный в очередной раз изнасиловал журналиста.

Автор: Александр Соколов

Ссылка на источник

Похожие записи:
Просмотров
Всего:
810 | За месяц: 5 | За неделю: 0 | За сутки: 0