Большинство самых старых и крупных африканских баобабов погибло за последние 12 лет

Старейшие африканские баобабы гибнут по неизвестной причине, сообщается в Nature Plants. Как пишут исследователи, за последние 12 лет полностью или частично погибло девять из 13 старейших и пять из шести самых крупных деревьев. Ученые предполагают, что возможной причиной гибели деревьев стало изменение климата.

Большинство самых старых и крупных африканских баобабов погибло
Один из самых знаменитых африканских баобабов, который находился в Ботсване, был назван по имени охотника Джеймса Чапмана. У дерева было шесть стволов, старейшему из которых было около 1400 лет. 7 января 2016 года все стволы одновременно упали на землю и дерево погибло.

Африканские баобабы (Adansonia digitata) — одни из самых больших и долгоживущих цветковых деревьев, которые растут в саваннах между 16 градусом северной и 26 градусом южной широты. У самых толстых и старых деревьев диаметр достигает восьми метров, а высота — 25 метров. Баобабы могут доживать почти до двух тысяч лет.В сезон дождей они накапливают влагу в стволе и расходуют ее в засушливое время года. Древесину баобабов любят слоны, они съедают ее и одновременно утоляют жажду; а плодами баобабов охотно лакомятся обезьяны. Люди используют в пищу листья, семена и плоды, из коры делают волокно, а из него — веревки, мешки и одежду.

В 2005 году румынские, южноафриканские и американские исследователи под руководством Адриана Патрута (Adrian Patrut) из университета Бабеш-Бойяи начали искать и исследовать старейшие баобабы. У многих старых баобабов в центре стволов есть полости, которые образуются из-за заражения грибковой инфекцией, из-за пожаров или их выедают слоны. Ученые находили высокие и крупные деревья и собирали образцы древесины из разных частей ствола и из внутренних полостей и датировали их с помощью радиоуглеродного анализа. Всего они изучили более 60 старых деревьев в разных частях Африки.

Оказалось, что многие крупные и старые деревья состоят из 3-8 стволов, выросших в разное время. Между ними на уровне земли образуется пустое пространство в виде кольца или эллипса, которое по мере роста стволов исчезает. По словам исследователей, эта особенность присуща только баобабам. Но кроме этого авторы статьи обнаружили, что с 2005 по 2017 годы девять из 13 старейших и пять и шести самых крупных баобабов погибли. Это происходило внезапно: несколько стволов отделялись от оставшегося дерева и падали на землю, иногда одновременно. Четыре самых старых дерева (старейшему было около 2 450 лет) погибли полностью. Все они находились на юге Африки — в ЮАР, Намибии, Ботсване, Зимбабве. Ученые отмечают, что гибель баобабов произошла не в результате эпидемии, возможно, она была вызвана климатическими изменениями, которые, в том числе, затронули Южную Африку. Но чтобы в этом убедиться, нужны дополнительные исследования.

Большинство самых старых и крупных африканских баобабов погибло
Баобаб Чапмана сразу после внезапного падения. Видно, что дерево не болело, стволы и ветви не сломаны и не тронуты гниением.

Ранее климатологи обнаружили, что замедление испарения воды с листьев тропических деревьев, которое произойдет в ответ на повышение концентрации углекислого газа в атмосфере, может сделать изменение климата ассиметричным. В Амазонии станет суше, чем сейчас, а, например, в Индонезии, наоборот, количество осадков вырастет.

Автор: Екатерина Русакова

Ссылка на источник

Похожие записи:
Просмотров
Всего:
18 | За месяц: 1 | За неделю: 0 | За сутки: 0