Ракообразные помогут диагностировать рак

Уникальная способность глаз раков-богомолов улавливать поляризованный свет можно использовать при создании устройства, позволяющего на ранней стадии обнаруживать злокачественные новообразования.

Ракообразные помогут диагностировать рак

Как пишет NPR.org, над разработкой принципиально нового диагностического оборудования сейчас работает команда инженеров и морских биологов во главе с Виктором Груевым из Университета штата Иллинойс (США). Они надеются создать камеру, принципы работы которой те же, что используют, распознавая окружающий мир, обитатели тропических и субтропических морей — раки-богомолы (Stomatopoda).

Считается, что эти ракообразные являются обладателями самых сложноустроенных глаз в мире. Их глаза способны различать 12 цветов, воспринимать ультрафиолетовое и инфракрасное излучение, а также разные виды поляризованного света, что помогает им при навигации и обнаружении добычи. Причем если способность воспринимать линейную поляризацию, при которой световые колебания распространяются в одной плоскости, не уникальна среди животных, то «видеть» круговую поляризацию, когда световые волны закручены в пространстве по спирали, могут только раки-богомолы.

Груев и его коллеги надеются, что высокочувствительная камера, способная воспринимать оба вида поляризованного излучения, поможет специалистам с высокой степенью точности отличать здоровые ткани от злокачественных новообразований. Дело в том, что из-за структурных различий раковые клетки отражают поляризованный свет иначе, чем здоровые. И эти различия можно уловить на очень ранней стадии, когда другие симптомы или признаки болезни еще отсутствуют.

Созданная Груевым и его соавторами закрепленная на эндоскопе крошечная камера, испускающая поляризованный свет, уже прошла успешное тестирование на мышах с раком кишечника. Традиционная колоноскопия позволяет выявить рак лишь на той стадии, когда уже появилась опухоль.

В то время как новая технология позволяет увидеть, где кончаются здоровые ткани и начинаются злокачественные на стадии, когда поверхность слизистой еще остается плоской. При этом, по словам Груева, у каждого типа раковых клеток своя «поляризационная подпись», что также облегчает диагностику. Кроме того, эта технология позволяет с точностью убедиться, что все раковые клетки были удалены в ходе операции. Сегодня у хирургов нет такой возможности.

Груев сравнил разрабатываемую им и его коллегами технологию с «полетом на Луну в сфере онкологии». Ученый уверен, что в ближайшем будущем поляризационные камеры войдут в стандартный операционный набор онкологов.

Ссылка на источник