От эпидемий болезней человечество может спасти ДНК-анализ сточных вод

Учёные из Стэнфордского университета предложили, на первый взгляд, оригинальный, однако эффективный способ защитить здоровье людей. По их мнению, от эпидемий болезней человечество может спасти ДНК-анализ сточных вод.

от эпидемий болезней человечество может спасти ДНК-анализ сточных вод

Напомним, что сточными водами считаются все воды и атмосферные осадки, отводимые в водоёмы с территорий промышленных предприятий (производственные) и населённых пунктов (бытовые) через систему канализации или самотёком (в основном это дождевые и талые воды).

Сегодня существует множество разных методов очистки сточных вод, однако никто ранее не занимался на постоянной основе мониторингом их состава на предмет патогенов – отслеживаются только токсины, химикаты, кислоты и производственные отходы.

Команда исследователей предложила создать специальные инструменты для тестирования сточных вод, которые могли бы выявить по ДНК патогены – бактерии и вирусы – до того как они попадут в организмы людей.

В пресс-релизе учёные подчёркивают: медики сегодня практически не могут предупредить распространение инфекций – в большинстве случаев врачи помогают людям, которые сообщили об уже имеющихся симптомах болезни. Но если бы заранее было известно, какие вирусы преобладают в воде, то можно было бы предотвратить множество заболеваний.

Команда планирует провести масштабное исследование, в котором будет задействовано около семи тысяч человек. Учёные будут искать ДНК опасных бактерий и вирусов в сточных водах. Возможно, такой мониторинг не только расскажет об угрозе, но и поможет выявить новые, неизвестные науке патогены.

от эпидемий болезней человечество может спасти ДНК-анализ сточных вод

Кроме того, сточные воды могут содержать и другую ценную генетическую информацию. Данные таких экспертиз могут пригодиться, к примеру, для отслеживания формирования устойчивости бактерий к антибиотикам.

Перед началом исследования учёным предстоит ответить на ряд вопросов. К примеру, они пока не определились, в какое время лучше снимать показатели (могут разниться в зависимости от времени суток) и в каких именно районах (чем ближе к производству, тем больше может быть концентрация вредоносных микроорганизмов).

В ближайшее время исследователи из Стэнфорда планируют представить муниципальным службам доказательства того, что их проект окажется полезным для здравоохранения. Как минимум увеличение содержания вирусов и бактерий подскажет о надвигающейся вспышке какой-либо болезни.

Что же касается долгосрочной перспективы, учёные надеются в ходе своей работы создать новые методы быстрого отслеживания патогенных микроорганизмов и новые инструменты для проверки состава вод (включая методы отбора проб нефтерподуктов и способы анализа ДНК). Кроме того, совместно с экологами на основе полученных данных можно будет разработать более эффективные методы очистки вод (к примеру, метан из них можно повторно использовать в энергетике).

Напомним, что ранее учёные обнаружили полторы тысячи неизвестных науке вирусов, которые миллиарды лет переносили беспозвоночные.

Автор: Юлия Воробьёва

Ссылка на источник