Беспозвоночные миллиарды лет переносили полторы тысячи неизвестных науке вирусов

Международная группа исследователей из Австралии и Китая обнаружила 1445 новых вирусов, в том числе приводящих к смерти хозяина, переносчиками которых являются беспозвоночные.

беспозвоночные миллиарды лет переносили полторы тысячи неизвестных науке вирусов
Учёные выявили 1445 новых РНК-содержащих вирусов, живущих в организмах самых разных беспозвоночных.

Ранее считалось, что пауки, насекомые и черви в течение миллионов лет переносили вирусы, однако новое исследование продлевает историю эволюции вглубь веков и увеличивает этот показатель до миллиардов. Как заявил один из ведущих авторов новой работы профессор Эдвард Холмс (Edward Holmes) из Сиднейского университета, результаты, вероятно, полностью изменят нынешние представления учёных о вирусологии.

Исследователи, в частности, сообщают о почти полутора тысячах новых для науки вирусов, свойственных для беспозвоночных. «Черви, пауки и насекомые — переносчики ещё как минимум 1445 вирусов, которые уже на протяжении миллиардов лет живут с ними в биологическом симбиозе. Мы даже и предположить не могли, что черви могут быть переносчиками некоторых из обнаруженных у них вирусных организмов», — уточняет Холмс.

В ходе работы учёные изучали транскрипты (молекулы РНК, образующиеся в результате экспрессии гена или участка ДНК) 220 различных беспозвоночных. Они применяли новейшие методы молекулярной генетики, в том числе и те, которые помогают выявить причину различных заболеваний у людей.

Итогом стало обнаружение 1445 РНК-содержащих вирусов (у таких вирусов генетическая информация содержится в РНК, а не в ДНК), которые обитают в организме животных. К слову, именно беспозвоночные оказались первоначальными носителями различных штаммов гриппа.

Вероятно, именно это исследование в будущем поможет медикам объяснить природу многих заболеваний, например, противоречивой болезни Лайма.

Авторы работы подчёркивают, что открытие – хоть и сенсационное для научного мира – не должно стать поводом для паники. Обнаружение столь большого количества неизвестных науке вирусов не означает, что заразиться гриппом можно, потрогав жука или червя. Передача вирусов от беспозвоночных к человеку затруднена. И если исключить комаров, которые могут наградить человека малярией и вирусом Зика, остальные беспозвоночные не представляют угрозы. К тому же часть обнаруженных вирусов поражает исключительно беспозвоночных и полностью безопасна для людей.

Теперь учёным предстоит продолжить исследование, истинные масштабы которого пока сложно оценить. Как минимум специалистам придётся переписывать учебники по вирусологии и отслеживать заново эволюционное развитие множества заболеваний. Как максимум – проверять, может ли стать носителем вируса абсолютно любая форма клеточной жизни.

Полный текст исследования опубликован в журнале Nature.

Напомним, что ранее учёные обнаружили новую форму жизни в человеческой слюне, а также выявили неизвестный науке вирус в старых образцах крови.

Автор: Юлия Воробьёва

Ссылка на источник