«Великолепная семерка» ключевых генов влияет на размер мозга

От чего зависит размер мозга? Группа, состоящая из более 300 ученых из разных стран, пришла к выводу: на него влияют семь генов. Причем некоторые из них также предопределяют развитие нейродегенеративных заболеваний (например, пресловутой болезни Альцгеймера).

«Великолепная семерка» ключевых генов влияет на размер мозга

Размер имеет значение?

Исследователи под руководством Пола Томпсона (Paul Thompson), директора Института нейровизуализации и информатики при университете Южной Калифорнии (США), провели МРТ-сканирование мозга 32 438 взрослых человек. А обычно выборка в таких работах составляет около сотни. Так что ученые постарались! К тому же, это позволило лучше понять закономерности роста.

Выяснилось, что мозг в среднем достигает максимального размера в 20 лет с «хвостиком». И хотя наш мыслительный орган не имеет «идеальных» для когнитивных функций размеров, хорошо иметь мозг чуть крупнее среднего. Видимо, это создает «запас», тормозящий развитие нейродегенеративных болезней.

«Измеряя мозг с помощью МРТ, можно объяснить около 15% различий в умственных способностях людей — а именно способность выполнять простые и сложные задания. Гены, определяющие развитие мозга, оказывают влияние не только в первые годы жизни, а гораздо дольше. Есть полезные гены, которые помогают выстраивать структуры мозга в молодом возрасте. Но некоторые из них впоследствии могут стать вредными и привести к развитию болезней — таких, как болезнь Паркинсона», — сказал Томпсон.

«Великолепная семерка» генов

А теперь непосредственно о генетике: ученые выделили пять новых генов, связанных с ростом мозга, и обнаружили такую связь у двух ранее открытых. Для этого они изучали мозг 2824 детей с рождения до 6 лет. Так что же это за гены и в чем они участвуют? Вот эти гены:

  • FOXO3 — производство самообновляющихся стволовых клеток;
  • MART — дегенерация мозга;
  • CENPW — толщина костей;
  • IGF1, HMGA2 — физический рост;
  • GMNC — репликация ДНК;
  • PDCD — создание химических связей и синтез белков.

Кстати, MART — один из самых опасных генов. Он задействован в уже упомянутых нейродегенеративных болезнях. Даже в мозге нормального размера МРТ-снимки показывают предательские признаки будущего развития этой болезни.

«Наше исследование находится на передовой в расшифровке генетического кода мозга. Миллионы людей несут изменения в их ДНК, которые помогают повысить или понизить восприимчивость их мозга к широкому спектру заболеваний. После того, как мы определим эти гены, мы можем нацелить на них препараты и снизить риск заболевания. Люди могут также принимать профилактические меры с помощью упражнений, диеты и умственной стимуляции, чтобы минимизировать влияние «плохого гена»», — хвастается Томпсон.

Отчет о работе опубликован в журнале Nature Neuroscience.

Текст: Любовь Пушкарская

Ссылка на источник

Просмотров
Всего:
1 208 | За месяц: 0 | За неделю: 0 | За сутки: 0