ФМРТ определит собаку-компаньона

Собака-компаньон человека с ограниченными возможностями может очень сильно облегчить ему жизнь. Помимо общения (а такие люди часто одиноки), они могут помочь включить свет, открыть дверь перед инвалидной коляской и даже подтолкнуть её. Тренировка и обучение таких собак – весьма дорогая и долгая вещь. Эта процедура занимает 6-9 месяцев и стоит от 25 до 50 тысяч долларов. При этом около 70 процентов собак оказывается негодными к работе и выбраковываются.

ФМРТ определит собаку-компаньона

Нейрозоологи из Университета Эмори, кажется смогли придумать, как правильно выбрать из щенков тех, кого стоит готовить. Они вместе с калифорнийской организацией по подготовке собак-компаньонов Canine Companions for Independence (CCI) провели исследование на 43 щенках и опубликовали его в Scientific Reports (IF=5.222).

Новая работа основывалась на фМРТ щенков лабраторов ретриверов и голден-ретриверов (основных пород собак-компаньонов) в состоянии бодрствования. Кстати, это были первые в мире эксперименты по фМРТ бодрствующих и незафиксированных собак.

В начале исследований животных натренировали на сигналы, подаваемые руками. Один сигнал означал, что собака получит пищевое вознаграждение, другой – что еды не будет.

Когда собакам показывали первый сигнал, фМРТ показывал возбуждение в хвостатом теле, которое связано у человека с системой награды, во время второго сигнала возбуждения не было. Кроме того, у некоторых животных возбуждалось и миндалевидное тело, «ответственное» у человека за эмоциональное возбуждение. Последующее обучение показало, что те животные, у которых в хвостатом ядре наблюдалось большее возбуждение в ответ на сигнал, обещающий награду, а те животные, у которых наблюдалось возбуждение миндалевидного тела – менее пригодна.

Исходя из баланса ответов этих двух зон на сигналы, авторы работы создали алгоритм, который позволял определять годных к работе собакой-компаньоном щенков. Алгоритм позволял делать это с точностью в 67% (без фМРТ кинологи делали выбор с точностью в 47%).

Авторы подчеркивают, что их методика вряд ли может быть использована индивидуальными тренерами из-за дороговизны исследования фМРТ.

Текст: Алексей Паевский

Ссылка на источник