Древнейшая морская губка заставила учёных переосмыслить эволюционную историю

Большинство людей сочтут морских губок скучными и примитивными, да и по большому счёту даже не животными. Однако эволюция этих пористых существ представляет большой интерес для учёных: палеонтологи уверены, что губки сыграли значимую роль в ранней истории развития животного мира Земли.

древнейшая морская губка
Окаменелые останки древнейшей из известных морских губок были обнаружены в Китае

Исследователи давно пытаются определить дату возникновения животных, принадлежащих к типу губки (Porifera). Некоторые полагают, что их не существовало до кембрийского периода, 485-541 миллионов лет назад, другие же, напротив, считают, что губки возникли ещё в докембрийские времена, около 760 миллионов лет тому назад.

В пользу последнего варианта говорит генетический анализ некоторых современных губок. На докембрийское происхождение указывают также некоторые из обнаруженных окаменелостей, которые в своё время были встречены учёными скептически из-за их плохой сохранности.

Новое исследование также поддерживает гипотезу докембрийского происхождения. В ходе работы, подробности которой представлены в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, были получены данные, которые могут иметь важное значение для понимания сроков и хода эволюции животных. Дело в том, что отделение губок от большинства других животных (так называемых настоящих многоклеточных, или эуматазои было ключевым событием в истории ранней жизни Земли.

Исследовательская группа под руководством палеобиолога Маояня Чжу (Maoyan Zhu) утверждает, что крошечное ископаемое, обнаруженное на территории Южного Китая, датируется возрастом в 600 миллионов лет (то есть докембрием) и является старейшим известным представителем типа губки. Возраст этого ископаемого примерно на 60 миллионов лет больше, чем возраст самой древнейшей из обнаруженных окаменелых морских губок.

Размеры создания едва превышают один миллиметр в ширину. Оно больше похоже на небольшой шарик с тремя полыми трубками и очень пористой поверхностью (так что вероятно, что древнее животное питалось таким же образом, как и его современные собратья, то есть путём фильтрации воды).

Нет никаких сомнений, утверждают исследователи, что образец является именно древней губкой. Найдена она была в геологической формации Доушаньто, породы которой богаты фосфором. Это способствует сохранению ископаемых останков древних животных в превосходном состоянии.

Результаты изучения окаменелости, соотнесённые с генетическим анализом современных губок, показали: общий предок морских губок и настоящих многоклеточных жил гораздо раньше, чем предполагалось. Так как сегодняшние губки и эуматазои отличаются друг от друга множеством важнейших генетических признаков, исследователи полагают, что находка может также помочь определить дату возникновения генов, являющихся ключевыми для развития большинства ныне живущих созданий.

Ссылка на источник