Cмартфон превратили в лабораторию для диагностики ВИЧ и сифилиса

На рынке мобильных приложений немало программ, при помощи которых пользователи смартфонов активно следят за своим здоровьем. Приложения могут измерить количество пройденных шагов или километров, в их базу данных можно внести информацию о своём рационе питания, а они подсчитают соотношение белков, жиров и углеводов в потребляемой пище. Дополнительные устройства, подключаемые к смартфону, позволяют измерить пульс и другие параметры. Тем не менее, ни одна программа для смартфона пока не может заменить полноценную медицинскую лабораторию.

смартфон превратили в лабораторию

Серьёзный прорыв в данной сфере совершила команда биоинженеров из Колумбийского университета в Нью-Йорке, разработавшая особое устройство, похожее на ключ-заглушку, которое превращает обычный смартфон в настоящую лабораторию диагностики на такие заболевания, как ВИЧ и сифилис. Чтобы провериться, человеку всего лишь нужно сделать себе безболезненный укол встроенной в ключ микроиглой. Остальную работу проведёт так называемая лаборатория на чипе.

Новая система, разработанная нью-йоркскими учёными, использует одноразовые пластиковые кассеты, заполненные реагентами для обнаружения антител к ВИЧ и трепонемных специфических антител к сифилису, а также нетрепонемных антител к активному заражению сифилисом.

Исследователи говорят, что устройство может заменить традиционный метод тестирования для этих маркеров заболевания — технологию под названием иммуноферментный анализ, требующую использования оборудования стоимостью свыше $18 тысяч. Что касается аксессуара для смартфона, способного заменить всё это оборудование, то стоимость его производства разработчики оценивают всего в $34.

По словам создателей нового медицинского гаджета, ключевые инновации их изобретения ограничивают количество необходимой устройству энергии. Нажимая на гаджет своим пальцем, пользователь механически активирует камеру отрицательного давления, а затем приводит в движение последовательность реагентов, спрятанных в кассете. Использование электрического насоса в данном устройстве не требуется, отмечают создатели в пресс-релизе.

Подключить гаджет к смартфону можно через универсальный разъём для наушников. Это позволяет не только максимально эффективно и экономно расходовать энергию, но и осуществлять очень быструю передачу данных от самой лаборатории на чипе к приложению-анализатору в смартфоне. Результат будет выведен на экран спустя 15 минут после проведения анализа.

Полевые испытания команда проводила в африканской Руанде. Подавляющее большинство пользователей нового устройства — 97% — остались полностью довольны экспериментом и даже рекомендовали новый гаджет своим друзьям. Люди рассказывали, что преимуществом новой технологии является простота и скорость проведения анализа, а также мобильность устройства и возможность протестировать себя на несколько заболеваний сразу.

Теперь остаётся надеяться, что вскоре подобные устройства будут разработаны и для всех остальных заболеваний, например, для быстрой диагностики гриппа, туберкулёза, диабета и, наконец, рака. Статья с описанием нового изобретения вышла в журнале Science Translational Medicine.

Ссылка на источник