Самки рыбы-цихлиды могут отращивать себе яички

Обычная аквариумная рыбка цихлида, проживающая в аквариуме Университета Халла в Великобритании, шокировала учёных, неожиданно для всех отрастив себе мужской половой орган, оплодотворив свои же собственные яйцеклетки и четыре раза произведя на свет здоровое потомство.

самки рыбы-цихлиды могут отращивать себе яички
Цихлида, которая может дать потомство в ходе полового размножения, даже не имея пары

Тропическая пресноводная рыбка в течение последующего года метала икру ещё 42 раза. Это стало первым задокументированным случаем «самоопыления» среди размножающихся половым путём позвоночных животных.

Автогамия – это, по сути, половой акт живого существа с самим собой ради дальнейшего размножения. Ранее оно было обнаружено у мангровых ривулусов (Kryptolebias marmoratus), однако для этих рыб такой вид размножения является основным.

«Для ривулусов такой способ размножения является адаптацией, – говорит ведущий автор новой работы Ула Свенссон (Ola Svensson). – Похоже, что им непросто найти себе пару, так что самооплодотворение всё же лучше, чем полное отсутствие потомства».

Отметим, что самооплодотворение в природе – не самый лучший выход, так как потомство не получает от второго партнёра новые гены, которые могли бы пригодиться ему для адаптации к новым условиям среды и выживания.

Свенссон, исследователь с факультета биологических и экологических наук Гётеборгского университета, вместе с коллегами ранее скрещивал два различных вида цихлидовых, в результате чего родились нормальные, хоть и гибридные, особи. Такая гибридизация в природе действительно случается.

Однако после смерти одной из лабораторных рыб учёные обнаружили, что у особи были как женские яичники, так и мужские яички, так что её можно назвать интерсексуальным организмом. Оплодотворение происходило во рту у рыбы — некоторые сперматозоиды выделяются вместе с яйцеклетками, так что процесс пошёл после их высвобождения.

Ранее учёные уже несколько раз фиксировали случаи «непорочного зачатия» у многих видов, от акул до скорпионов. Однако, такой тип воспроизводства называется партеногенезом — непосредственно оплодотворения при нём не происходит. А вот цихлида оказалась своему потомству и отцом, и матерью одновременно, осуществив половое размножение в рамках одной особи.

Некоторые рыбки из потомства оказались мужского пола, другие – женского. Все они были способны к нормальному воспроизводству, но никто не продемонстрировал самооплодотворения.

При этом потомство страдало от так называемой «инбредной депрессии» — они обладали минимальным генетическим разнообразием.

По мнению Свенссона, главный вопрос заключается в том, почему эволюция сохранила эту форму воспроизводства, если она настолько неудачная. Возможно, что некоторые способы репродукции всё-таки для отдельных видов лучше, чем совсем ничего. Особенно, если вид немногочисленный или колонизирует новую местность. К тому же самооплодотворение не всегда является эволюционным тупиком, ведь потомство может размножаться.

Со временем исследователи надеются проверить, могут ли в мире существовать другие позвоночные, способные к такому виду оплодотворения.

Подробности о необычном половом поведении цихлиды были опубликованы в журнале Royal Society Open Science.

Ссылка на источник