Хищники оказались хранителями межвидовых границ

Международная команда биологов задокументировала участие хищников в естественном сохранении межвидовых границ. Результаты опубликованы в журнале Biology Letters.

хищники оказались хранителями межвидовых границ

Некоторые виды могут скрещиваться между собой, и давать жизнеспособное потомство гибридов, в полной мере способное к продолжению рода. Это могло бы привести к исчезновению чистых видов и их замещению помесями, однако в природе есть механизмы, которые этому препятствуют. Так, гибридам может оказаться сложно приспособиться к некоторым условиям среды, в том числе к нападениям хищников, но засвидетельствовать эту сложность в дикой природе не так просто. Подтверждением теории стала бы более низкая выживаемость при встрече с хищником среди гибридов по сравнению с чистыми видами их родителей, и команде биологов удалось собрать такие доказательства.

Ученые выловили из озера плотву, лещей и их потомков-гибридов, пометили их электронными микрочипами, после чего выпустили обратно. Через три года исследователи вернулись и стали искать микрочипы под местами скопления и ночлега бакланов неподалеку от озера. Бакланы охотились на рыбу из пруда, и от их добычи должны были остаться микрочипы: ученые нашли 80 из 456.

Изначально в числе промаркированных рыб гибридов было лишь 14 процентов, а остальные отмечали представителей чистых видов: плотве досталось 76 процентов микрочипов, а лещам 10. Но истребление оказалось далеко не равномерным: 41 процент всех гибридов оказался пойман хищниками, тогда как для их родителей этот показатель соответственно составил 14 и 10 процентов для плотвы и лещей соответственно.

Согласно этим данным, гибриды сильнее страдают от хищников и ученые объясняют это тем, что гибриды унаследовали смешанные характеристики родителей, не получив в полной мере ни одного из преимуществ, которые позволяют чистым видам выживать, спасаясь от охотников. Также они отмечают, что хищники таким образом охраняют межвидовые границы и целостность видов. Не будь хищников, граница между плотвой и лещом могла бы стереться и со временем в озере могли бы остаться одни гибриды.

Роль хищников в природе часто оказывается положительной: они стимулируют эволюционное развитие своих жертв, в том числе, это происходит у растений. Но обратная закономерность, когда эволюционировать приходится хищникам, тоже имеет место. В широком смысле, паразиты тоже являются хищниками, и способствуют эволюции: например, они заставляют дафний выбирать более затратный способ размножения.

Автор: Анна Зинина

Ссылка на источник